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La lune de miel pourrait bientôt être terminée pour la Turquie d’Erdogan en Afrique

Dans les près de dix ans depuis que Recep Tayyip Erdogan a fait son visite célèbre à Mogadiscio en août 2011, la Turquie est rapidement devenue l’un des bienfaiteurs internationaux les plus importants (et généreux) de la Somalie. Après qu’Erdogan soit devenu le premier chef d’État non africain à se rendre en Somalie depuis la désastreuse guerre civile du pays a éclaté en 1991, le gouvernement turc et les entreprises turques ont largement dépensé pour les besoins de développement de la Somalie.

Entre 2009 et 2014, les dépenses d’aide de la Turquie en Afrique ont grimpé en flèche, passant d’environ 31 millions de dollars à 400 millions de dollars par an. Une grande partie de cet argent (une estimation 1 milliard de dollars d’ici 2018) est allé en Somalie, finançant des projets de développement tels que infrastructures de transport et écoles. Aujourd’hui, l’aéroport principal et le port maritime de Mogadiscio sont les deux courent par des entreprises turques. Un envoyé spécial turc pour la Somalie a même impliqué dans des pourparlers diplomatiques avec la région séparatiste du Somaliland.

Malgré toute la bonne volonté qu’une décennie d’engagement direct a suscité, le côté plus dur de l’implication turque pourrait bientôt aigrir l’opinion publique envers la Turquie. Plus tôt ce mois-ci, les partis d’opposition somaliens ont contacté directement l’ambassade de Turquie à Mogadiscio, implorant Ankara d’arrêter une expédition majeure d’armes légères et de munitions à destination des Turcs formés Harma’ad unité de politique spéciale, immédiatement après l’unité a ouvert le feu sur les manifestants.

La lettre, qui a exprimé les craintes du président somalien Mohamed Abdullahi Mohamed Harma’ad à “détourner”Le processus électoral du pays, a également parlé au gouvernement turc Role central dans la formation et l’équipement des forces militaires et de police somaliennes. Le pays abrite le Camp TURKSOM de 50 millions de dollars, construit en 2017 et la plus grande installation militaire à l’étranger de Turquie. Si, comme le craignent les forces d’opposition somaliennes, la Turquie se trouve complice d’une violente prise de pouvoir dans les mois à venir, l’action diplomatique d’Erdogan dans le reste de l’Afrique pourrait se trouver indélébile avec une “néo-ottoman” brosse.

Défier la France dans son ancienne cour

Le succès à long terme de l’implication de la Turquie en Somalie pourrait avoir une influence considérable sur la façon dont la sensibilisation turque est perçue en Afrique de l’Ouest, qui a été un domaine d’intérêt pour Ankara en parallèle avec la mer Rouge et la corne de l’Afrique. Au début de l’année, Erdogan lui-même s’est rendu en Algérie aux côtés du Sénégal et de la Gambie, dans le cadre d’un effort de sensibilisation diplomatique à «l’un des passerelles les plus importantes au Maghreb et en Afrique. »

De bonnes relations avec l’Algérie, autrefois frontière occidentale du monde ottoman, sont essentielles pour étendre l’influence turque parmi les voisins du Sahel de l’Algérie. Le ministre des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a posé un jalon dans les relations de la Turquie avec le Mali lorsqu’il est devenu l’un des premiers des responsables étrangers à se rendre à Bamako après le coup d’État du pays en septembre. Pendant ce temps, au Niger, un accord de coopération militaire signé par Cavusoglu en juillet pourrait préparer le terrain pour une autre base militaire turque en Afrique, idéalement située juste de l’autre côté de la frontière de la Turquie. intervention militaire en cours En Libye.

Les activités turques dans les quatre pays sont une évidence tiré à travers l’arc pour la France, ancienne puissance coloniale de la région et ostensiblement alliée de la Turquie à l’OTAN. La relation entre Paris et Ankara s’est transformée en un rivalité féroce à travers la Méditerranée orientale, la France se ralliant derrière la Grèce et Chypre dans un différend maritime sur l’énergie offshore et tranquillement soutenir les forces du général libyen Khalifa Haftar contre le gouvernement basé à Tripoli soutenu par la Turquie. En orientant le financement de l’aide, les investissements et la sensibilisation diplomatique vers les anciennes colonies françaises en Afrique de l’Ouest, Erdogan remet en question l’influence régionale de la France d’une manière que Paris est peu susceptible de prendre.

L’Afrique de l’Est pourrait tester si la Turquie peut transcender les divisions religieuses

Les ambitions de la Turquie à travers l’Afrique, bien qu’impressionnantes dans leur portée, divergent des relations chinoises, américaines et européennes avec les pays africains d’une manière extrêmement importante: la religion. Les appels de la Turquie à une identité islamique partagée offrent des avantages évidents dans son engagement avec les sociétés à majorité musulmane en Somalie, au Soudan, en Algérie, au Mali et au Niger, où la Turquie «culture similaire»Peut donner aux entreprises turques un avantage dans la concurrence pour les contrats. Au-delà des frontières du monde islamique, cependant, Ankara n’a pas encore montré concrètement que son influence peut prendre racine.

Les récents succès des contrats des entreprises turques en Afrique de l’Est pourraient représenter un changement dans ce discours. Yapi Merkezi, par exemple, a obtenu une partie d’un grand projet ferroviaire en Tanzanie, financé en partie par la Banque de crédit à l’exportation de Turquie. Le mois dernier, les médias kényans ont rapporté que la société de logistique turque Çelebi Aviation Holding avait obtenu un la majorité l’emporte dans le groupe Siginon, propriété de la riche famille de l’ancien président kényan Daniel Moi.

L’acquisition donne à Çelebi une part de contrôle dans une société active dans la région, avec des opérations au Kenya, en Tanzanie et en Ouganda. Cela met également l’entreprise turque en affaires avec l’influent sénateur kényan Gideon Moi, fils du défunt président. Le lien Çelebi-Siginon s’aligne étroitement avec le turc objectifs de la politique commerciale au Kenya et dans la région; comme on le voit dans la Somalie et la Tanzanie voisines, les investissements privés turcs dans les infrastructures et la logistique correspondent parfaitement aux objectifs de politique étrangère du gouvernement.

Cette transaction particulière pourrait toutefois comporter des risques inattendus pour Çelebi et ses nouveaux partenaires au Kenya. Gideon Moi a maintenant effectivement attaché son profil politique élevé à une entreprise qui a rencontré des problèmes sur d’autres marchés, perdant un contrat majeur à l’aéroport international de Vienne l’année dernière et suscitant la controverse avec des licenciements de centaines d’employés en Inde. Des licenciements similaires au Kenya pourraient entraîner des coûts politiques importants pour Moi, surtout s’ils suscitent des sentiments publics nationalistes envers une entreprise étrangère qui achète un actif stratégique puis supprime des emplois. Inversement, si Moi se présente à la présidence en 2022, Çelebi pourrait se trouver sérieusement exposé au milieu des tensions au Kenya, ethniquement déchiré politique électorale.

Cependant, la volonté de tolérer ce type de risques est déjà devenue une caractéristique de la politique africaine de la Turquie. Que ce soit en Somalie, en Libye ou dans d’autres États africains politiquement fragiles, Erdogan a amplement démontré sa volonté de résister à la pression internationale et de mettre de côté les notions de prudence diplomatique dans sa quête pour définir le récit d’une Turquie résurgente, de troubles politiques intérieurs et de crise économique. être damné.

Image: AMISOM / Ilyas Ahmed

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