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Une étude voit de graves impacts sur la biodiversité liés à l’utilisation des terres pour l’Afrique subsaharienne

L’Afrique subsaharienne est susceptible de subir certains des impacts les plus graves sur la biodiversité liés à l’utilisation des terres, selon des chercheurs qui préviennent que la production agricole affectera quelque 20 000 espèces sans modification du système agricole mondial.

Les nouveaux résultats ont été publiés cette semaine dans la revue Durabilité de la nature.

«En fin de compte, nous devons changer ce que nous mangeons et comment il est produit si nous voulons sauver la faune à l’échelle mondiale. Nous devons modifier à la fois notre alimentation et nos méthodes de production alimentaire », a déclaré le Dr David Williams de l’Université de Leeds au Royaume-Uni. Williams a dirigé l’équipe de recherche de Leeds et de l’Université d’Oxford.

Leurs conclusions sont basées sur un modèle plus précis de la façon dont l’utilisation des terres affectera la biodiversité et des détails plus précis sur les régions du monde qui sont plus susceptibles de voir l’expansion des terres agricoles. Outre l’Afrique subsaharienne, les impacts les plus graves devraient toucher l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud.

Les auteurs espèrent qu’une meilleure visibilité sur les impacts agricoles stimulera les efforts de conservation d’une manière plus ciblée.

«Les discussions sur le ralentissement et l’inversion de la biodiversité se concentrent souvent sur des actions de conservation conventionnelles, telles que la création de nouvelles aires protégées ou une législation spécifique aux espèces menacées. Ceux-ci sont absolument nécessaires et ont été efficaces pour conserver la biodiversité », a déclaré le Dr Michael Clark d’Oxford.

«Cependant, nos recherches soulignent l’importance de réduire également les pressions ultimes sur la biodiversité, comme l’expansion agricole. La bonne nouvelle est que si nous apportons des changements ambitieux au système alimentaire, nous pouvons éviter presque toutes ces pertes d’habitat.

Image: Université de Leeds

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