NewsSports

“ Le virus tue maintenant des gens en silence ”: les cas de Covid augmentent dans certaines régions d’Afrique au milieu de la deuxième vague

Au centre d’une terrible flambée de coronavirus, 242 patients gisaient rangés après rangées de lits sous les poutres métalliques en flèche d’une usine Volkswagen désaffectée.

Les travailleurs du vaste hôpital de campagne pouvaient fournir de l’oxygène et des médicaments, mais il n’y avait pas de lits d’unité de soins intensifs, pas de ventilateurs, pas de téléphones fonctionnels et un seul médecin de garde un dimanche récent – la Dre Jessica Du Preez, dans sa deuxième année d’indépendance. entraine toi.

Dans un réfrigérateur en forme de hangar derrière une porte marquée «BODY HOLD», des chariots contenaient les restes de trois patients ce matin-là. Une maison funéraire avait déjà récupéré un autre corps.

Lors des tournées, Du Preez s’est arrêté au lit d’un patient de 60 ans, d’une grand-mère et ancienne conseillère d’université. Son tube à oxygène s’était détaché alors qu’elle était couchée sur le ventre, mais les infirmières avaient tellement de patients qu’elles n’avaient pas remarqué. Maintenant, elle était partie.

Alors que deux porteurs plaçaient son cadavre dans un sac, un ouvrier a jeté un coup d’œil par la porte pour leur dire qu’un autre patient, un homme diabétique de 67 ans, était décédé.

Pendant ce temps, la condition d’une enseignante dans la cinquantaine se détériorait. Du Preez a essayé de trouver un espace de soins intensifs pour elle ailleurs dans la ville, en vain. Elle a appelé le mari de l’enseignant, qui lui a demandé ce qu’il pouvait faire. «Pas grand-chose», a répondu le jeune médecin.

«Honte», dit-elle encore et encore ce jour-là.

Pendant des heures, l’alarme du moniteur de chevet de l’enseignant bêla. Son niveau d’oxygène était dangereusement bas, son pouls s’emballait et sa tension artérielle montait en flèche. Pourtant, elle est restée consciente, disant qu’elle ne pouvait pas respirer. Ce soir-là, elle est morte seule. Un livre, “Un battement de cœur d’espoir: 366 dévotions», Était allongée sur son chevet à côté d’une paire de lunettes de lecture.

Lorsque la pandémie a commencé, les responsables mondiaux de la santé publique ont exprimé de graves préoccupations concernant les vulnérabilités de l’Afrique. Mais dans l’ensemble, ses pays semblaient bien mieux s’en tirer que ceux d’Europe ou des Amériques, bouleversant les attentes des scientifiques. Maintenant, le coronavirus est à nouveau à la hausse dans des pans du continent, posant une nouvelle menace, peut-être plus meurtrière.

Covid: nouvelle variante trouvée au Royaume-Uni en Afrique du Sud

En Afrique du Sud, le nombre de nouveaux cas qui se propagent à partir de Port Elizabeth augmente de façon exponentielle à travers le pays, avec une augmentation des décès. Huit pays, dont le Nigeria, l’Ouganda et le Mali, ont récemment enregistré leur plus grand nombre de cas quotidiens de l’année. «La deuxième vague est là», a déclaré John N. Nkengasong, le chef des Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies.

Lorsque le virus a été détecté pour la première fois, de nombreux pays africains étaient considérés comme particulièrement à risque car ils avaient des systèmes médicaux, de laboratoire et de surveillance des maladies faibles et luttaient déjà contre d’autres contagions. Certains ont été déchirés par un conflit armé, limitant l’accès des agents de santé. En mars, Tedros Adhanom Ghebreyesus, premier directeur général africain de l’Organisation mondiale de la santé, a averti: «Nous devons nous préparer au pire».

Mais de nombreux gouvernements africains ont procédé à des verrouillages rapides et sévères qui – bien que financièrement ruineux, en particulier pour leurs citoyens les plus pauvres – ont ralenti le taux d’infection. Certains réseaux ont déployé des agents de santé communautaires. Le CDC Afrique, l’OMS et d’autres agences ont contribué à étendre les tests et déplacé des équipements de protection, des équipements médicaux et des produits pharmaceutiques.

Le bilan déclaré de la pandémie sur le continent – 2,6 millions de cas et 61 000 décès, selon le CDC Afrique – est inférieur à ce que les États-Unis seuls connaissent actuellement en trois semaines.

Mais cette comptabilité est presque certainement incomplète. Selon une analyse de nouvelles études, des visites dans près d’une douzaine d’établissements médicaux et des entretiens avec plus de 100 responsables de la santé publique, des scientifiques, des dirigeants gouvernementaux et des prestataires de soins médicaux sur le continent, il est de plus en plus évident que de nombreux cas ont été manqués.

«Il est possible et très probable que le taux d’exposition soit bien supérieur à ce qui a été rapporté», a déclaré Nkengasong.

Aujourd’hui, alors qu’ils luttent contre de nouvelles épidémies, les médecins sont convaincus que les décès sont également innombrables. Le Dr John Black, le seul spécialiste des maladies infectieuses chez les adultes à Port Elizabeth, a déclaré que lui et d’autres médecins craignaient que de nombreuses personnes mouraient à la maison. En effet, une analyse gouvernementale a montré qu’il y avait eu plus de deux fois plus de décès en excès que ce qui pouvait être expliqué par des cas confirmés en Afrique du Sud. «Nous ne savons pas quel est le nombre réel», a-t-il déclaré.

Les scientifiques envisagent également d’autres explications pour les résultats du continent. Celles-ci vont des infections asymptomatiques ou bénignes plus courantes chez les jeunes – l’âge médian en Afrique n’est que de 19,7 ans, soit environ la moitié de celui des États-Unis – à des facteurs non prouvés, notamment l’immunité préexistante, les schémas de mobilité et le climat. Si ces conditions ont aidé à se protéger contre le virus plus tôt, se demandent les responsables, le feront-ils maintenant?

Ce que vous devez savoir sur les vaccins contre le coronavirus

En Afrique du Sud, de loin leader du continent en matière de cas et de décès de coronavirus, la dévastation croissante de son système médical a conduit au rationnement des soins pour les personnes âgées. La semaine dernière, les responsables ont annoncé qu’une nouvelle variante du virus qui pourrait être associée à une transmission plus rapide était devenue dominante. Avec la levée des mesures de contrôle plus strictes et de nombreuses personnes ne considérant plus le virus comme une menace, les responsables de la santé publique craignent que la deuxième vague de l’Afrique ne soit bien pire que la première.

«La perception du risque est passée de quelque chose de très effrayant au début à quelque chose qui ne préoccupe plus les gens», a déclaré le Dr Chikwe Ihekweazu, directeur général du Nigeria Center for Disease Control.

‘Tuer des gens en silence’

À Howlwadaag, un campement rempli de décombres à Hargeisa pour les réfugiés somaliens et éthiopiens déplacés par le conflit et la sécheresse, les risques de transmission étaient évidents. Les résidents vivent parmi des cactus épineux, dormant dans des cabanes en tôle ondulée bondées et des habitations arrondies recouvertes de tissu. Les agents de sensibilisation à la polio ont conseillé aux résidents de dormir séparément s’ils étaient malades et de se laver les mains souvent. Mais les membres de la communauté ont dit qu’ils ne pouvaient pas se payer du savon.

Une femme se plaignant d’une toux et de difficultés respiratoires a rejeté le conseil des agents de santé d’aller à l’hôpital un jour de ce mois. «J’ai peur que les gens ne puissent venir me voir», a déclaré Khadra Mahdi Abdi, ajoutant que le prix du transport était trop élevé.

Dans la région, la pandémie inspire souvent le déni. Les restaurants sont occupés, la distanciation sociale rare, les grandes réunions de famille communes. Le port du masque porte une stigmatisation.

«Les gens vous regardent et vous pointent du doigt et disent:« C’est l’homme corona »», a déclaré Hassan Warsame Nor, maître de conférences à l’Université Benadir, à Mogadiscio, qui a dirigé une étude de l’UNICEF sur les attitudes dans la capitale somalienne.

Et résister aux traitements médicaux est une routine.

À l’hôpital Covid désigné de Hargeisa, Daryeel, cinq patients séparés par des lits à ossature métallique vides gisaient à côté de réservoirs d’oxygène sifflants, avec des ordres de médicaments manuscrits collés aux murs. Les infirmières ont balayé les mouches qui ont volé à travers les fenêtres donnant sur une cour, où les patients étaient parfois roulés pour une dose de soleil et le chant des oiseaux. La plupart avaient un membre de la famille qui les assistait, ce que le directeur de l’hôpital, le Dr Yusuf M. Ahmed, s’est senti obligé de permettre.

Il a déclaré qu’environ 80% des patients devant être transférés à Daryeel après avoir été testés positifs dans le principal hôpital public ne se sont jamais présentés. Les gens mouraient chez eux. «Le virus tue maintenant des gens en silence», a déclaré le Dr Hussein Abdillahi Ali, un jeune médecin là-bas.

A en juger par les pages de condoléances sur Facebook, le directeur a déclaré que Covid-19 est revenu “avec une vengeance”.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page