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Comment la puissance du sport a changé le monde en 2020

Nelson Mandela s’est adressé au public lors des Laureus Sports Awards en 2000

En 2000, l’ancien président sud-africain Nelson Mandela a déclaré que «le sport a le pouvoir de changer le monde». Deux décennies plus tard, 2020 a prouvé à quel point il avait raison.

Ce fut une année où les athlètes de tous les talents différents – les footballeurs; les basketteurs; étoiles d’athlétisme; joueurs de tennis; Pilotes de F1 – du monde entier mobilisés.

Ils ont protesté contre le racisme. Et ils ont exigé du changement.

Kei Kamara
L’attaquant international sierra-léonais Kei Kamara joue maintenant pour le côté de la MLS, Minnesota United, après avoir quitté Colorado Rapids

Le footballeur sierra-léonais Kei Kamara – qui s’est joint aux manifestations après la mort de George Floyd – a déclaré à BBC Sport son les enfants et leur avenir l’ont inspiré prendre position.

“Je me suis allongé par terre pendant neuf minutes et mon fils s’est en fait allongé à côté de moi, sans même que je le lui demande – et Kendrick n’a que trois ans”, a déclaré Kamara.

“Il a juste décidé de s’allonger à côté de moi. Et je me suis retourné et je l’ai vu et ça m’a frappé si fort, comme” wow “.

“Je suis tellement, tellement reconnaissant envers toutes les autres races qui sont avec nous maintenant parce qu’elles nous ont donné une voix”.

2020 a également été l’année où les footballeurs de la Premier League anglaise ont commencé à se mettre à genoux avant le coup d’envoi en signe d’unité contre le racisme.

Pour la détentrice du record américain du triple saut Tori Franklin, le sport a la capacité de provoquer un changement de mentalité et de jouer son rôle dans la lutte contre le racisme.

«Je pense que le sport peut vraiment avoir un impact énorme», a déclaré Franklin.

«Le sport fait partie intégrante de la culture américaine. Cela prend beaucoup de temps à la télévision, beaucoup de presse. Les équipes d’athlétisme prenant position et protestant contre quelque chose va avoir un impact énorme.

Le 26 août 2020, l’équipe NBA Milwaukee Bucks a refusé de disputer le cinquième match de sa série éliminatoire contre Orlando Magic suite le tournage de l’Afro-américain Jacob Blake par un policier près de leur stade.

Cela a conduit la NBA non seulement à reporter ce match, mais également à tous les autres matchs à jouer ce soir-là.

Et plusieurs autres sports ont suivi, soutenant les décisions des athlètes de boycotter un match: des sports comme le baseball, le football et le tennis.

Tori Franklin
Tori Franklin est l’actuelle détentrice du record du monde du triple saut féminin

Pour Franklin, chaque sport a une voix et devrait dénoncer le racisme, quel que soit son profil.

«Bien sûr, nous avons définitivement une voix», dit-elle.

“Notre voix n’est évidemment pas aussi grande que la NBA, mais il y a eu beaucoup d’athlètes qui ont protesté en compétition – Gwen Berry en 2019 aux jeux panaméricains, Noah Lyles l’a fait cette année, à Monaco. [Athletics Diamond League meeting], portant un gant et mettant le poing noir.

“Et de nombreux athlètes ont posté sur leurs réseaux sociaux, protestant, étant simplement très impliqués – moi y compris.”

Inspirer le changement

La plus grande plate-forme pour l’athlétisme est les Jeux Olympiques – un événement qui, si le coronavirus ne s’était pas produit, aurait été le point central de l’année sportive.

Et tout au long de l’histoire, les athlètes ont utilisé les Jeux Olympiques pour sensibiliser aux problèmes sociaux et politiques, ce que le Comité International Olympique (CIO) ne permet pas.

En janvier 2020, avec les Jeux Olympiques et Paralympiques de Tokyo en vue, le CIO a publié de nouvelles lignes directrices expliquant la signification de la règle 50, une règle de longue date qui stipule qu ‘«aucune sorte de manifestation ou de propagande politique, religieuse ou raciale n’est autorisée sur les sites olympiques, lieux ou autres zones. »

Le CIO a condamné explicitement «les gestes de la main ou à genoux» et tout «refus de suivre le protocole des cérémonies».

Cela fait suite à l’incident des Jeux panaméricains de 2019 auquel Tori Franklin a fait allusion, lorsque la gagnante du lancer du marteau américain Gwen Berry a levé le poing à la fin de la cérémonie de remise des médailles et que la gagnante de l’escrime Race Imboden s’est agenouillée lors de sa cérémonie de remise des médailles pour protester contre inégalité raciale aux États-Unis.

Les deux ont été mis en probation pendant 12 mois et Berry a déclaré qu’elle avait perdu son parrainage.

Un tel stand a un coût important pour les athlètes – pas seulement financier mais aussi pour leur vie.

La démonstration la plus emblématique de cela reste les Américains Tommie Smith et John Carlos, qui montaient sur le podium du 200 m sans chaussures avec des chaussettes noires, des gants noirs et des poings levés aux Jeux de Mexico de 1968. Tous deux, avec le médaillé d’argent australien Peter Norman, portaient également des insignes du Projet olympique pour les droits de l’homme.

Les Américains ont été suspendus et bannis du village olympique. Tous ont été ostracisés lorsqu’ils sont retournés dans leur pays et l’Australie ne s’est officiellement excusée que des années après la mort de Norman.

Mais aujourd’hui, les trois hommes sont célébrés comme des légendes et des héros, même par le CIO lui-même.

Aux Jeux olympiques de Rio 2016, la médaillée d’argent du marathon Feyisa Lilesa a surpris le monde quand il a levé ses poignets croisés au-dessus de sa tête (comme s’ils étaient enchaînés) pendant qu’il franchissait la ligne d’arrivée, un signe de sensibilisation aux manifestations oromo qui se déroulaient en Éthiopie à cette époque, contre la marginalisation sociale et politique.

L'Éthiopien Feyisa Lilesa a croisé les bras au-dessus de sa tête sur la ligne d'arrivée des hommes"s Événement d'athlétisme marathon des Jeux Olympiques de Rio 2016 au Sambodrome de Rio de Janeiro le 21 août 2016.
Feyisa Lilesa a fait le geste en franchissant la ligne – et à nouveau lors d’une conférence de presse

Le Premier ministre éthiopien a démissionné deux ans plus tard, le nouveau dirigeant mettant en œuvre de nombreuses réformes. Si le changement n’a pas été directement causé par la position de Lilesa, il ne fait aucun doute qu’il a forcé le monde à regarder ce qui se passait dans son pays à cette époque.

Mais la règle 50 du CIO est claire – une telle démonstration n’est pas autorisée aux Jeux olympiques.

Tori Franklin dit que les athlètes tentent de trouver un terrain d’entente avec les autorités olympiques.

«Les athlètes ont créé l’Association d’athlétisme qui est dirigée par quelques athlètes d’athlétisme. Ils font également leur part en essayant d’exhorter le comité olympique américain à autoriser les manifestations au sein de la compétition sans être punis pour ces athlètes.

Briser les barrières raciales

Dans le documentaire Jesse Owens Returns To Berlin, le légendaire athlète noir américain – dont la domination aux Jeux olympiques de 1936, sous le regard d’Hitler, a prouvé que tout allait mal avec l’horrible idéologie nazie – dit: «Il existe un lien entre les athlètes de toutes races, religions et une couleur qui transcende tous les préjugés. »

Sprinter Owens a remporté quatre médailles d’or aux Jeux olympiques. Il savait tout sur le pouvoir du sport de faire tomber les barrières raciales.

Un exemple en est son amitié avec l’athlète allemand de saut en longueur Luz Long – l’archétype physique de la théorie aryenne d’Hitler – à un moment de l’histoire où tout dans le monde semblait s’y opposer. Mais ils ont maintenu une humanité partagée à travers le sport et, peut-être, leur foi.

Quelque 84 ans plus tard, les athlètes de tous les sports se sont unis pour prendre position contre le racisme. Cela a peut-être été déclenché par des événements aux États-Unis, mais la réaction a été mondiale.

Regardez le capitaine de Burnley Ben Mee, bouillonnant de colère à peine contenue dans une interview en direct en réponse à un avion survolant le sol de son club avec une bannière White Lives Matter.

«Et ensuite?» était la question qui a suivi le boycott de la NBA Milwaukee Bucks le 26 août.

«C’est un long chemin», a déclaré Tori Franklin, en réfléchissant à l’année.

«Mais je pense que les choses que nous faisons ont un impact».

Il faudra plus que du sport pour changer le monde pour le mieux.

Mais l’histoire a prouvé que le sport a du pouvoir; le pouvoir d’unir les gens, d’inspirer le changement, de créer de l’espoir et de faire tomber les barrières raciales.

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