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Lancement de la zone de libre-échange africaine après des retards dus à Covid-19

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Les pays africains ont officiellement commencé à commercer dans le cadre d’une nouvelle zone de libre-échange à l’échelle du continent vendredi, après des mois de retards causés par la pandémie mondiale de coronavirus.

Mais les experts considèrent le lancement du Nouvel An comme largement symbolique, la mise en œuvre complète de l’accord devant prendre des années.

La zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf) vise à rassembler 1,3 milliard de personnes dans un bloc économique de 3,4 billions de dollars qui sera la plus grande zone de libre-échange depuis la création de l’Organisation mondiale du commerce.

Les partisans disent qu’il stimulera le commerce entre voisins africains tout en permettant au continent de développer ses propres chaînes de valeur. La Banque mondiale estime qu’elle pourrait sortir des dizaines de millions de personnes de la pauvreté d’ici 2035.

Mais les obstacles – allant de la paperasserie omniprésente et des infrastructures médiocres au protectionnisme enraciné de certains de ses membres – doivent être surmontés si le bloc veut atteindre son plein potentiel.

Le commerce dans le cadre de la ZLECAf devait être lancé le 1er juillet, mais a été repoussé après que le COVID-19 a rendu les négociations en personne impossibles.

Cependant, la pandémie a également donné une impulsion supplémentaire au processus, a déclaré Silver Ojakol, chef de cabinet au secrétariat de la ZLECAf.

“Nous avons vu l’impact sur nos économies de la perturbation des importations due à la pandémie”, a-t-il déclaré. “Il y a donc eu en fait une volonté politique accrue de stimuler l’intégration intra-africaine.”

Tous les pays africains, à l’exception de l’Érythrée, ont signé l’accord-cadre de la ZLECAf et 34 l’ont ratifié. Mais des observateurs tels que W. Gyude Moore – un ancien ministre libérien qui est maintenant senior fellow au Center for Global Development – disent que le vrai travail commence maintenant.

“Je serais surpris qu’ils puissent tout mettre en place dans les 24 mois”, a-t-il déclaré à Reuters. “Pour réussir à long terme, je pense que nous devrons regarder combien de temps cela a pris à l’Europe. Il s’agit d’un processus de plusieurs décennies.”

‘Nous devons commencer quelque part’

Les défis historiques, notamment les mauvaises liaisons routières et ferroviaires en Afrique, les troubles politiques, la bureaucratie excessive aux frontières et la petite corruption ne disparaîtront pas du jour au lendemain.

Et une annexe à l’accord décrivant les règles d’origine – une étape essentielle pour déterminer quels produits peuvent être soumis à des droits de douane et des droits – n’a pas encore été achevée.

Parallèlement, 41 des 54 États membres de la zone ont soumis des calendriers de réduction tarifaire.

Les Membres doivent éliminer 90% des lignes tarifaires – sur cinq ans pour les économies plus avancées ou 10 ans pour les pays moins développés. Un autre 7% jugé sensible aura plus de temps, tandis que 3% seront autorisés à être placés sur une liste d’exclusion.

La finalisation de ces calendriers et leur communication aux entreprises doivent se faire rapidement, a déclaré Ziad Hamoui de Borderless Alliance, un groupe qui milite pour faciliter le commerce transfrontalier.

Mais les efforts pour mettre en œuvre l’accord se heurteront probablement à la résistance des groupes d’intérêt nationaux des pays. Les craintes de perdre face à des voisins plus compétitifs ont initialement rendu certains pays, dont le géant ouest-africain, le Nigéria, sceptiques quant au projet panafricain.

Pourtant, les promoteurs de la zone sont convaincus que les premières étapes de sa mise en œuvre permettront déjà aux États membres de doubler le commerce intra-africain d’ici 2025.

“L’intégration économique n’est pas un événement. C’est un processus”, a déclaré M. Ojakol, du secrétariat de la ZLECAf. “Nous devons commencer quelque part.”

(REUTERS)

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