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Le problème des requins à problèmes

«La plupart des chercheurs sur les requins pensent, non pas dans le mauvais sens, mais de manière incomplète», a-t-il déclaré.

L’un des co-auteurs du Dr Clua, John Linnell de l’Institut norvégien de recherche sur la nature, étudie les conflits humains avec les prédateurs sur terre et reconnaît qu’il n’est pas un «requin». Les prédateurs terrestres traquent et attaquent parfois les humains jusqu’à ce qu’ils soient tués, a-t-il déclaré.

L’histoire récente regorge de tels exemples, certains presque mythiques. Deux lions mâles surnommés «le fantôme» et «l’obscurité» ont été accusés d’avoir tué des dizaines de personnes dans le sud-ouest du Kenya en 1898. Ces lions ont été traqués et abattus par des chasseurs. Une décennie plus tard, une tigresse du Bengale connue sous le nom de «Tigre de Champawat» aurait tué 436 personnes au Népal et en Inde. Un chasseur l’a également tuée.

Craig Packer, fondateur du Lion Center de l’Université du Minnesota, a déclaré que ces histoires sont vraies, bien que certainement embellies par des auteurs coloniaux pour les lecteurs de Grande-Bretagne. Le Dr Packer a étudié les lions mangeurs d’hommes en Tanzanie et a comparé le phénomène à une «épidémie» qui peut se propager à travers une fierté ou être enseignée par la mère aux petits.

«De temps en temps, l’un d’eux se rend compte que nous sommes un déjeuner gratuit», dit-il.

La morsure ne sera pas aussi simple que d’envoyer des chasseurs sur le terrain pour éliminer un tigre avec un goût pour la chair humaine, reconnaît le Dr Linnell. Mais il a dit que «tout est mieux que la réponse actuelle de massacre non sélective». Si les humains réagissaient aux ours comme ils l’ont fait avec les requins, le Dr Linnell a déclaré que cela reviendrait à «sortir dans la forêt et tirer au hasard sur les 1000 premiers animaux que vous voyez».

Quelle que soit la manière dont les gens réagissent lorsque des attaques de requins se produisent, le Dr Shiffman a rappelé que de tels incidents sont rares. Selon l’International Shark Attack File de l’Université de Floride, il y a eu 64 attaques non provoquées contre des humains l’année dernière et 41 attaques provoquées, ce qui signifie qu’une personne «initie une interaction avec un requin d’une manière ou d’une autre».

Cinq des attaques ont été mortelles. De plus en plus de personnes sont tuées par la chute d’arbres aux États-Unis chaque année.

Bien que les attaques de requins soient rares, les abattages de requins le sont également, bien qu’un surfeur de premier plan en ait récemment appelé à la Réunion, dans l’océan Indien, qui abrite des requins taureaux. Au lieu de cela, un certain nombre de pays déploient des filets de requin, similaires à des clôtures, au-delà des vagues sur les plages populaires. Les requins dangereux s’emmêlent dans les filets, mais les inoffensifs aussi, ainsi que les dauphins, les tortues de mer et d’autres espèces marines.

À la place de ces méthodes, de nombreuses autorités de plage ont adopté des méthodes plus humaines de prévention de l’extermination. Les drones, dirigeables et balises se connectent à des applications qui avertissent les sauveteurs et les baigneurs de se tenir à l’écart des plages lorsque des requins sont à proximité. Et après deux attaques mortelles en Nouvelle-Angleterre ces dernières années, les habitants de Cape Cod ont reçu une formation de garrot.

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