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Un journaliste de Reuters est libéré par la police éthiopienne

NAIROBI – La police éthiopienne a libéré mardi le caméraman de Reuters Kumerra Gemechu après l’avoir détenu sans inculpation pendant 12 jours.

La police avait dit à son avocat Melkamu Ogo que leurs champs d’enquête comprenaient des accusations de diffusion de fausses informations, de communication avec des groupes combattant le gouvernement et de trouble à la paix et à la sécurité du public. Cependant, M. Melkamu a déclaré qu’il n’avait vu aucune preuve.

«Nous sommes ravis que Kumerra ait été libéré et réuni avec sa famille. Sa libération aujourd’hui affirme qu’il n’a rien fait de mal », a déclaré Stephen J. Adler, rédacteur en chef de Reuters, dans un communiqué.

«Kumerra est un journaliste qui a toujours démontré son professionnalisme et son engagement à l’exactitude, au sein d’une équipe de Reuters qui rend compte de l’Éthiopie de manière juste, indépendante et impartiale», a déclaré M. Adler.

La police éthiopienne et le parquet n’ont pas répondu aux questions de Reuters sur les raisons de l’arrestation de M. Kumerra et de sa libération ultérieure.

M. Kumerra, 38 ans, travaille pour Reuters depuis une décennie.

Sa famille a déclaré qu’elle préparait un repas spécial et qu’elle était impatiente de l’accueillir à la maison pour Noël, que de nombreux chrétiens éthiopiens fêteront jeudi.

«Nous sommes tellement soulagés que Kumerra ait été libéré et tenons à remercier tous ceux qui nous ont soutenus pendant cette période difficile», a déclaré la famille dans un communiqué.

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, qui a reçu le prix Nobel de la paix en 2019, a supervisé des réformes radicales depuis son entrée en fonction en 2018, notamment une levée de l’interdiction de plus de 250 médias et la libération de dizaines de journalistes.

Cependant, les groupes de défense des droits disent que la liberté de la presse s’est érodée alors que le gouvernement a été confronté à des flambées de violence meurtrière, y compris des combats entre les forces militaires et rebelles dans la région nord du Tigray.

Des groupes de surveillance des médias ont rapporté les arrestations d’au moins 12 autres journalistes en Éthiopie l’année dernière, dont sept en novembre lorsque le conflit au Tigray a éclaté.

Un seul journaliste a été inculpé, pour des publications sur les réseaux sociaux sur Covid-19 qui ont été dénoncées par le ministère de la Santé comme fausses, selon le Comité pour la protection des journalistes basé à New York et Reporters sans frontières basé à Paris.

Huit ont depuis été libérés et les autres sont toujours en détention, ont indiqué les deux groupes.

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