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Mbaye Leye: Le Sénégalais franchit la prochaine étape pour les entraîneurs africains

L’ancien international sénégalais Mbaye Leye dévoilé en tant qu’entraîneur du Standard de Liège

Lundi soir, Mbaye Leye entrera dans la pirogue en tant que nouvel entraîneur du club belge du Standard Liège avec sa fortune suivie de près par une génération de jeunes managers noirs espérant qu’il portera un coup dur aux entraîneurs africains.

Le Sénégalais de 38 ans deviendra le troisième international africain à entraîner un club dans l’élite d’un championnat européen.

Il a été nommé juste après Noël pour un accord jusqu’à la fin de la saison alors qu’il tente de faire sortir le Standard de la moitié inférieure du championnat belge.

Le club est l’une des équipes les mieux soutenues en Belgique mais se retrouve à la 11e place, après avoir perdu ses quatre derniers matchs alors qu’il se prépare à accueillir Waasland-Beveren.

“Lors de mes premières discussions, j’ai le sentiment que tout le monde veut travailler avec moi, et pour moi c’est le plus important”, a-t-il déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse cette semaine.

“Je sais à quoi m’attendre. Je prendrai les décisions et porterai la responsabilité. C’était un honneur pour moi de jouer pour son club et c’est un honneur pour moi d’être maintenant l’entraîneur.”

Compagnon

Mbaye Leye célèbre un but pour le club belge du Royal Excel Mouscron en 2019
Mbaye Leye célèbre un but pour le club belge du Royal Excel Mouscron en 2019

En tant que joueur, Leye a eu une carrière de compagnon de 12 ans en Belgique à partir de 2007, qui comprenait trois séjours à Zulte Waregem, et du temps également passé à Gand, Standard, Lokeren, KAA Eupen et Excelsior Mouscron.

Il a commencé sa carrière à Amiens en France après avoir quitté Dakar à l’âge de 18 ans et, lors de ses premières saisons en Belgique, il en a fait assez pour attirer un appel de l’entraîneur du Sénégal de l’époque, Lamine Ndiaye.

Il a fait ses débuts aux Teranga Lions contre l’Algérie lors d’une qualification pour la Coupe du monde en 2008 et a remporté d’autres sélections contre le Libéria et la Libye la même année.

Mais Leye n’a pas réussi à se forger une place régulière dans une équipe dont l’attaque était dirigée par El Hadji Diouf et Diomansy Kamara et les émergents Papis Demba Cisse et Mame Biram Diouf.

Malgré une carrière internationale limitée, Leye a fait ses preuves au niveau du club, puis est immédiatement devenu entraîneur après sa retraite après avoir joué en 2019.

Son premier rôle a été d’assistant de l’ancien gardien belge Michel Preud’homme au Standard de Liège, dans le but de le préparer à reprendre le rôle principal à l’avenir.

C’est donc un coup dur pour Leye lorsqu’il a été snobé par Liège en juillet dernier, lorsque Preud’homme a démissionné de manière inattendue, au profit de l’ancien entraîneur des moins de 20 ans de France Philippe Montainer.

“Mais je n’ai pas tenu tête au club. Standard a choisi la sécurité à ce moment-là et six mois plus tard, tout a changé”, a-t-il ajouté.

Le directeur technique du Standard, Alexandre Grosjean, a déclaré qu’ils recherchaient un entraîneur ayant une connaissance intime de la compétition belge et Leye faisait parfaitement l’affaire.

“Nous voulions aussi un entraîneur avec une bonne image de notre équipe et avec une partie de l’ADN du club en lui.”

Un des pionniers

L'entraîneur angolais Lito Vidigal
L’entraîneur angolais Lito Vidigal a entraîné plusieurs clubs au Portugal et est actuellement avec Maritimo

Il suit les traces de Lito Vidigal, l’international angolais qui a occupé plusieurs emplois au Portugal, et de Ndubuisi Egbo, l’ancien gardien nigérian, qui a remporté le titre en Albanie avec SK Tirana la saison dernière et a qualifié le club pour les premiers tours de la Ligue des champions de l’UEFA.

Ce sont les trois seuls internationaux africains de bonne foi à avoir été entraîneurs au plus haut niveau en Europe, bien que Vidigal ait été élevé au Portugal.

Malgré le fait que l’ancienne star ivoirienne Kolo Touré et le Camerounais Pierre Webo font partie des entraîneurs respectivement à Leicester City et à Istanbul Basaksehir, les opportunités pour les entraîneurs africains en Europe restent rares.

“Nous pouvons jouer mais pas diriger, peut-être que l’homme noir n’est fait que pour exécuter”, a déclaré l’ancien entraîneur de la RD Congo Florent Ibenge, qui a travaillé pendant de nombreuses années au niveau inférieur de la ligue en Belgique, il y a quelques années.

“Vous devez demander aux propriétaires. Les gens sont là, formés, mais personne ne leur fait confiance.”

En septembre dernier, l’ancien international de l’Inter Milan et de la Sierra Leone Mohamed Kallon a de nouveau souligné les problèmes dans une interview avec BBC Sport Africa alors qu’il obtenait sa licence d’entraîneur de haut niveau.

“Je sais qu’il y a des obstacles à surmonter si je veux être entraîneur en Italie car c’est difficile pour un entraîneur noir d’avoir un travail là-bas”, a-t-il insisté.

“Le fait est que les entraîneurs qualifiés noirs ont du mal à trouver des emplois dans les grands clubs européens parce qu’ils ont l’impression qu’ils ne peuvent pas performer au plus haut niveau.

“Il est temps que nous changions le récit et je veux en faire partie. Nous devons avoir trois ou quatre entraîneurs noirs pour percer, et nous serons là.”

L’international nigérian dimanche Oliseh a offert de l’espoir il y a trois ans lorsqu’il a emmené Fortuna Sittard au sommet de la deuxième division néerlandaise, mais s’est ensuite brouillé avec les propriétaires du club et est parti brusquement avant d’obtenir une promotion. Il n’a plus eu de travail dans un club depuis.

En espérant inspirer

Ancien international tunisien Mehdi Nafti
L’ancien international tunisien Mehdi Nafti est actuellement l’entraîneur de l’équipe espagnole de deuxième rang Lugo

Il y a plusieurs entraîneurs qui espèrent que Leye pourra changer la perception des Africains aux plus hauts niveaux de l’entraînement.

Parmi ceux-ci, l’ancien international tunisien Mehdi Nafti, 42 ans, a été nommé entraîneur du club espagnol de deuxième division Lugo en octobre.

Un autre est Omar Daf, qui a joué arrière pour le Sénégal alors qu’il atteignait les quarts de finale de la Coupe du monde en 2002 et est maintenant en charge de Sochaux en Ligue 2.

Certains entraîneurs d’origine africaine sont devenus des guides et des inspirations au fil des ans, notamment le manager des Wolverhampton Wanderers Nuno Espirito Santo est né à Sao Tomé et Principe mais a grandi au Portugal.

En deuxième division allemande, Daniel Thioune, dont le père était sénégalais, a été chargé cette saison de ramener le Hambourg SV dans l’élite.

L’Africain qui réussit le mieux dans la gestion reste Mario Wilson, né au Mozambique, qui était le directeur du Portugal entre 1978 et 1980.

Il a également été le premier manager noir d’un grand club quand il a pris la direction de Benfica dans trois périodes différentes entre 1975 et 1998. Wilson est décédé à l’âge de 86 ans en 2016.

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