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6 Park Rangers tués dans l’embuscade de la réserve de gorilles du Congo

NAIROBI, Kenya – Au moins six rangers ont été pris en embuscade et tués dans le parc national des Virunga en République démocratique du Congo, ont déclaré des responsables du parc, faisant partie d’une vague de violence qui a frappé le plus ancien d’Afrique. parc et continue de mettre en danger la maison d’environ un tiers des gorilles de montagne du monde.

Les responsables ont attribué l’attaque de dimanche aux combattants Maï-Maï, nom générique d’un groupe de milices locales faiblement affilié qui se battent pour le pouvoir et les ressources dans l’est du Congo.

Le parc a été pendant des années le théâtre d’attaques répétées de la part des rebelles et des milices, ainsi que des braconniers et des bûcherons, entraînant le meurtre de centaines de rangers.

Le dernier assaut survient à peine un an après que les assaillants ont tué 17 personnes, dont 12 rangers, dans le parc. Emmanuel de Merode, le directeur du parc, a été blessé par balle en 2014, et des touristes ont été enlevés lors de visites du parc national.

Établi en 1925 en tant que premier parc national d’Afrique, le parc national des Virunga s’étend sur une superficie de 3000 miles carrés avec des paysages époustouflants, des forêts épaisses et une biodiversité inégalée.

Connu pour abriter des gorilles de montagne en voie de disparition, le parc abrite également des centaines d’espèces d’oiseaux, de reptiles et de mammifères. En 1979, le parc a été désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’attaque contre les rangers, âgés de 25 à 30 ans, a eu lieu alors qu’ils patrouillaient à pied vers 7h30, a indiqué le parc dans un communiqué, près de la ville de Kabuendo, le long de la partie centrale de la réserve des Virunga. Les rangers ont été pris «par surprise», ne leur laissant «aucune possibilité de se défendre».

Les gardes ont travaillé pour l’Institut congolais pour la conservation de la nature, l’agence gouvernementale chargée de la sauvegarde des aires protégées au Congo.

Dimanche, les responsables du parc ont déploré la «perte tragique de vies humaines» parmi les rangers, affirmant qu’ils «travaillent sans relâche et avec dévouement pour protéger à la fois le parc et les communautés voisines de la tyrannie des groupes armés».

«Leur sacrifice ne sera ni oublié ni en vain», indique le communiqué.

En outre, un garde forestier a été grièvement blessé lors de l’attaque et a été transféré dans un hôpital de Goma, la capitale de la région du Nord-Kivu dans l’est du Congo, selon le communiqué. «Ses blessures ne sont plus considérées comme mortelles», ont déclaré les autorités du parc.

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