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Où se situe l’Afrique dans la course au vaccin Covid-19?

Alors que de nombreux pays économiquement développés ont déployé des jabs Covid-19, les nations africaines préparent leurs campagnes de vaccination au milieu de défis logistiques et appellent les pays occidentaux à veiller à ce que les jabs excédentaires soient dirigés vers les États à revenu faible et intermédiaire.

Les pays occidentaux, dont la France, le Royaume-Uni et les États-Unis – qui comptent d’importantes populations âgées vulnérables au coronavirus – ont lancé des campagnes de vaccination de masse. Dans le même temps, le chef de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, a fait valoir le 8 janvier que les pays à revenu faible ou intermédiaire ne recevant pas les vaccins Covid-19 présentaient un «problème clair».

“Aucun pays n’est exceptionnel et devrait couper la file d’attente et vacciner toute sa population alors que certains restent sans approvisionnement en vaccin”, a-t-il déclaré. Le même jour, l’Union européenne a annoncé un accord avec Pfizer et BioNTech pour 300 millions de doses supplémentaires de leur jab, donnant à l’UE près de la moitié de la production mondiale des entreprises pour 2021.

L’OMS a noté vendredi que la pandémie se propage rapidement en Afrique, avec des cas enregistrés en hausse de 19 pour cent la première semaine de janvier – le deuxième taux de transmission le plus élevé pour une région du monde derrière celui de l’Amérique du Nord.

Les pays qui ont commandé plus de vaccins que nécessaire devraient envisager de donner des vaccins excédentaires à l’Afrique, a déclaré en décembre John Nkengasong, directeur des Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC Afrique). «Certains pays ont obtenu de trois à quatre, cinq fois plus que ce dont ils avaient besoin», a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Notamment, le Canada a conclu des accords qui lui permettraient d’immuniser 505 pour cent de sa population; les États-Unis à vacciner 200 pour cent de sa population – bien que, comme dans les autres pays occidentaux, de nombreux coups ne soient pas encore arrivés alors que les gouvernements se précipitent contre la montre pour vacciner des populations largement âgées.

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Acquérir suffisamment de vaccins est avant tout un défi financier pour l’Afrique. Seul un quart des pays africains ont des plans adéquats pour financer les programmes de vaccination, a averti l’OMS. L’organisme de santé des Nations Unies espère que 3% des Africains seront vaccinés d’ici mars 2021 et 20% d’ici la fin de l’année prochaine.

L’OMS souhaite que les sociétés pharmaceutiques utilisent le mécanisme Covax qu’elle a mis en place avec l’organisation internationale de vaccination Gavi pour distribuer des vaccins aux pays sous-développés. Covax a conclu des accords pour soutenir 92 pays à revenu faible ou intermédiaire, dont plus de la moitié en Afrique. Il a conclu des accords pour acheter deux milliards de doses de vaccin; l’OMS espère que les premières doses seront délivrées d’ici la fin janvier.

Options russes et chinoises?

Certains pays pensent que cela est trop lent et recherchent des approvisionnements en vaccins chinois et russes, qui n’ont pas été testés aussi largement que les vaccins occidentaux Pfizer-BioNTech, Oxford-AstraZeneca et Moderna.

«Certaines nations essaient d’utiliser leurs liens géopolitiques pour avoir accès aux vaccins, les proches de la Chine négociant pour l’accès à son vaccin Sinopharm et d’autres proches de la Russie essayant de faire de même avec le spoutnik jab», Mamady Traoré, un vaccin et a déclaré à FRANCE 24 le coordinateur de la riposte aux épidémies de Médecins Sans Frontières.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a terminé le 9 janvier une tournée en Afrique visant à affirmer les liens de Pékin avec le continent. Les présidents de la RD Congo et du Botswana ont déclaré avoir remercié la Chine pour son soutien dans la lutte contre Covid-19.

Cependant, «les promesses de la Chine concernant les vaccins en Afrique ont été très vagues», a déclaré à CNN W. Gyude Moore, chercheur principal en politique au Center for Global Development à Washington DC et ancien ministre libérien des travaux publics. «Il n’y a pas eu de calendrier.»

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La Guinée, quant à elle, a commandé 55 doses du jab russe Spoutnik en décembre, les donnant à certains responsables gouvernementaux.

D’autres pays comme le Kenya, l’Afrique du Sud, le Maroc et l’Égypte ont opté pour une stratégie différente: négocier avec les sociétés pharmaceutiques pour des essais cliniques sur leur sol.

«Cette approche profite à tout le monde», a déclaré Traoré. «Cela signifie que les entreprises peuvent tester leurs vaccins sur différentes populations utilisées dans les essais précédents, tout en permettant à la taille des échantillons d’augmenter. En échange, les pays accueillant les tests auront un accès prioritaire aux vaccins. »

Le Maroc obtiendra un accès prioritaire à dix millions de doses en échange de sa participation aux essais de stade 3 du vaccin Sinopharm. Le royaume espère démarrer sa campagne de vaccination début février.

«Le Maroc souhaite également que la Chine transfère la technologie afin qu’elle puisse fabriquer le vaccin sur son propre territoire», a observé Traoré. «C’est une stratégie intéressante.»

Pfizer-BioNTech jab “ pas adapté à l’Afrique ”

Obtenir un approvisionnement adéquat en vaccins n’est pas le seul défi auquel les pays africains sont confrontés. Les jabs Pfizer-BioNTech et Moderna utilisent une technologie avancée basée sur l’ARN et nécessitent un stockage à -70 et -20 degrés respectivement. Cela fait de leur distribution et de leur stockage un cauchemar logistique, en particulier dans les pays à climat tropical ou dans des régions isolées.

«Nous sommes allés dans des endroits où le dernier kilomètre du transport se fait à l’arrière d’une moto», a déclaré à l’AFP Frederik Kristensen, directeur adjoint de la Coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémies, basée à Oslo, en décembre.

«Le vaccin Pfizer-BioNTech n’est pas adapté à l’Afrique; les problèmes d’infrastructure rendent impossible le stockage des jabs aux températures requises », a déclaré Traoré.

Le jab Oxford-AstraZeneca, en revanche, peut être conservé dans des conditions réfrigérées normales pendant au moins six mois. Ses doses sont également beaucoup moins chères: entre 2 $ et 3 $ par injection, contre au moins 25 $ pour les deux autres.

Le sentiment anti-vaccin est un problème dans plusieurs pays occidentaux qui ont commencé des coups. Un sondage Ipsos publié en novembre a révélé que 46% des adultes français ont déclaré qu’ils refuseraient de recevoir un vaccin Covid-19. Une telle antipathie envers les vaccins a incité le gouvernement à déployer lentement les vaccins – engendrant un tollé des experts qui ont fustigé un «fiasco» alors que la France est loin derrière ses voisins la Grande-Bretagne et l’Allemagne.

En Afrique, c’est beaucoup moins un problème. Une enquête menée par CDC Africa et la London School of Hygiene and Tropical Medicine a révélé que 79% des personnes dans 15 pays africains seraient vaccinées si le vaccin s’avérait sûr et efficace.

Les Seychelles sont devenues le premier pays africain à commencer à vacciner sa population le 10 janvier, en utilisant le vaccin chinois Sinopharm.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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