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Comment faire semblant d’être à Tunis ce soir

Bien que vos projets de voyage soient en suspens, vous pouvez prétendre que vous êtes dans un nouvel endroit pour la nuit. Around the World at Home vous invite à canaliser l’esprit d’un nouvel endroit chaque semaine avec des recommandations sur la façon d’explorer la culture, le tout dans le confort de votre maison.

Il y a des endroits pires à perdre que l’ancienne médina de Tunis, un labyrinthe vertigineux d’anciennes ruelles. Comme je l’ai découvert lors de ma visite dans la capitale tunisienne, il y a tellement de choses à regarder: les vendeurs distribuant des épices, les chats qui regardent l’après-midi passer des perches ensoleillées, les groupes d’amis assis autour de tables bondées et sirotant un thé à la menthe. Vous pourriez passer la fenêtre ouverte d’une école de musique traditionnelle et entendre des extraits d’une chanson obsédante vieille de plusieurs centaines d’années ou, dans une autre vitrine, le bruit sourd de la musique techno accompagnant une exposition d’art expérimental.

Il est difficile de croire que tout cela existe dans un seul coin d’une ville tentaculaire, cosmopolite et complexe à la pointe de l’Afrique du Nord. Ailleurs, il y a des boîtes de nuit qui débordent sur des plages de sable blanc, des quartiers de cafés qui ne seraient pas hors de propos dans le sud de l’Europe et des ruines romaines qui témoignent de sa place dans l’histoire en tant que porte d’entrée vers l’Afrique et centre de commerce méditerranéen. C’est beaucoup à prendre en une seule visite, et j’attends avec impatience ma prochaine. En attendant, je suivrai ces conseils pour donner l’impression d’être de retour à Tunis, même si ce n’est que pour une nuit.

La cuisine tunisienne est parfois copieuse, parfois délicate. Il peut être épicé, mais n’a pas peur d’un peu de douceur. Il regorge également d’histoire. Les Arabes, les Romains, les Siciliens, les Byzantins, les Berbères et bien d’autres ont tous, à un moment ou à un autre, appelé cette terre de la Méditerranée chez eux, et tout cela est exposé à l’heure du repas. Rafram Chaddad, artiste et chercheur culinaire, passe une grande partie de son temps à retracer cette histoire, avec un intérêt particulier pour la culture culinaire des juifs tunisiens comme sa propre famille. Il a consulté plusieurs vieilles recettes pour créer celle-ci, pour un bar poêlé avec des pétales de rose séchés et de la harissa, une pâte de piment chaud omniprésente. Présentée dans «Jérusalem» de Yotam Ottolenghi et Sami Tamimi, une collection de recettes du monde entier qui convergent dans cette ville, la recette de M. Chaddad souligne l’importance des fruits de mer pour la scène gastronomique tunisienne.

«Le poisson dans la mer tunisienne est spécial», a déclaré M. Chaddad, qui a grandi à Jérusalem et est récemment revenu à Tunis, soulignant que les températures chaudes et les faibles profondeurs lui confèrent une saveur particulière. «Ici, les fruits de mer sont embrassés par le soleil.» Bien que vous ne puissiez peut-être pas mettre la main sur de véritables bars tunisiens, les saveurs – la façon dont le piquant de la harissa joue avec les parfums des pétales de rose – sont assez évocatrices de la cuisine de la ville.

Pour une collation, M. Chaddad recommande brik à l’oeuf, un cousin frit à la boulette, fourré d’une combinaison de thon, pommes de terre, oignons, câpres, harissa (à cause bien sûr), et, la star, un liquide qui coule jaune d’oeuf qui coulera partout dans votre assiette dès la première bouchée. Sa recette, également incluse dans «Jérusalem», a été présentée dans un article du site Web de voyage Roads and Kingdoms, aux côtés d’une itération d’une grand-mère tunisienne. Sarah Souli, une journaliste dont les associations avec la capitale tunisienne sont étroitement liées aux visites avec sa grand-mère, m’a dit qu’elle n’oserait pas l’essayer seule, même si elle encourage les autres qui veulent goûter à Tunis à le faire.

«Je ne cuisine pas de brik à la maison parce que je pense que le désir est une partie importante de l’amour», a déclaré Mme Souli. «J’attendrai que je puisse retourner à Tunis et Memeti, ma grand-mère, m’en fait un.

Si l’idée de cuisiner vos propres pâtisseries tunisiennes est trop intimidante et que vous vous trouvez aux États-Unis, vous pouvez en commander une boîte. Layla’s Delicacies, basée dans le New Jersey, expédie des boîtes de pâtisseries à travers le pays aux Tunisiens qui manquent le goût de la maison.

«Traditionnellement faites à la main à la maison, les pâtisseries tunisiennes sont préparées avec les ingrédients les plus nobles et demandent un temps et une attention incroyables aux détails», a déclaré Rim Ben Amara, le fondateur de l’entreprise.

Bien que les pâtisseries soient les plus courantes lors des rassemblements, il n’y a pas de honte à creuser seul dans une boîte. Pour quelque chose que vous rencontreriez à Tunis, essayez le kaak warka, une friandise en forme de beignet remplie de pâte d’amande et d’eau de rose, ou la samsa, une pâtisserie en forme de triangle incrustée de pistaches et fourrée aux amandes et aux noisettes.

Tunis regorge d’histoire: les mausolées de la médina restés inchangés depuis des siècles; les ruines romaines sur le site d’origine de Carthage, dans la banlieue nord-est de la ville; et le musée du Bardo, un immense palais du XIXe siècle qui abrite l’une des plus grandes collections de mosaïques romaines au monde. Bien qu’il n’y ait rien de tel que de les voir en personne, vous pouvez avoir une idée de l’ampleur et du savoir-faire des œuvres d’art anciennes grâce à une visite virtuelle qui vous permet de parcourir les salles du palais à votre rythme.

Vous devriez également avoir une idée de la scène artistique contemporaine, que l’on peut trouver dans les galeries d’art et les événements éphémères de la ville. Dora Dalila Cheffi, une artiste finno-tunisienne, peint des tableaux aux couleurs vives, souvent inspirées de la ville qu’elle habite aujourd’hui. Certains de ses travaux peuvent être consultés en ligne. Les scènes de toute la ville sont entrecoupées d’interprétations plus ésotériques de la vie tunisienne.

«La lenteur de la vie, la lumière et l’atmosphère générale sont excellentes pour le type de travail que je fais», a-t-elle déclaré, décrivant comment son travail a évolué au fil du temps. «Il y a moins de paysages maintenant, mais cela ne veut pas dire que l’œuvre ne parle pas de la vie en Tunisie. Si quoi que ce soit, il le fait encore plus.

Mme Cheffi recommande également de se transporter en ville à travers le travail d’un duo de street art, ST4 le projet. Leur travail peut être vu non seulement à Tunis, mais également dans d’autres villes du monde, car ils tissent des influences locales dans leur travail pour créer des liens au-delà des frontières. «Ils utilisent des lettres arabes et, à mesure que le travail évolue, les lettres se transforment de plus en plus en un langage abstrait et universel», a déclaré Mme Cheffi.

Alors que la fouta, une serviette tissée à la main, a ses racines dans le hammam, ou les bains publics, et est aujourd’hui courante le long des plages tunisiennes, elle est tout aussi utile qu’un jet douillet à la maison. Fouta Harissa travaille avec des artisans qui passent des heures à filer les serviettes en coton sur des métiers à tisser qui ont été transmis de génération en génération.

«J’en emporte toujours quelques-uns quand je voyage – pour offrir en cadeau (avec un pot de harissa), et aussi comme accessoire unique», a déclaré Lamia Hatira, cofondatrice de Fouta Harissa. “C’est une écharpe, un paréo, une serviette de plage ou une couverture selon ma destination.” C’est un accessoire polyvalent, même lorsque cette destination est votre canapé de salon.

Enfin, il est temps de se débrancher avec les sons de Tunis. Pour une introduction à la musique tunisienne, regardez cette émission de radio, qui présente une large enquête sur les genres traditionnels et une interview avec un percussionniste tunisien. Si vous recherchez des sons actuels, Emily Sarsam, programmatrice culturelle à Tunis et l’une des animatrices de l’émission de radio susmentionnée, vous recommande «Lila Fi Tounes» de Deena Abdelwahed, une interprétation expérimentale et électronique du standard de jazz «A Night en Tunisie.”

Mme Sarsam, avec Mme Cheffi, recommande également le travail de Souhayl Guesmi, un compositeur qui sort de la musique sous le nom de Ratchopper. Collaborateur fréquent avec certains des plus grands rappeurs tunisiens, ses albums solo sont éthérés et pleins d’une énergie à peine contenue – un peu comme la ville de Tunis elle-même.

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