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L’Ouganda se rend aux urnes lors d’élections marquées par la répression

L’Ouganda votera jeudi aux élections présidentielles et parlementaires entachées de répression politique alors que le chanteur devenu politicien Bobi Wine conteste le règne de 34 ans du président Yoweri Museveni.

Le plus éminent des dix candidats de l’opposition est Bobi Wine de la National Unity Platform – une star du ragga de 38 ans qui a utilisé sa popularité auprès de la jeunesse ougandaise pour défier le président de 76 ans et son parti, le National Resistance Movement ( NRM).

Le 26 décembre, le gouvernement a interdit les rassemblements électoraux dans la capitale Kampala et dans 15 autres comtés, invoquant le risque de propagation de Covid-19.

Et ce, bien que l’Ouganda n’ait enregistré que 301 décès de coronavirus. Sa population est considérée comme l’une des moins à risque car elle est la deuxième plus jeune du monde, avec plus de 48 pour cent des Ougandais âgés de moins de 15 ans.

‘Un événement organisé’

Wine (dont le prénom est Robert Kyagulanyi Ssentamu) a déclaré lors d’une conférence de presse le 7 janvier qu’il «s’attendait à ce qu’une balle réelle soit ciblée sur moi à tout moment», et a annoncé qu’il avait demandé à la Cour pénale internationale d’enquêter sur Museveni et de hauts responsables pour violations des droits humains remontant à 2018 – à savoir «l’utilisation généralisée de la fusillade pour tuer, des coups et d’autres violences».

L’un des gardes du corps de Wine a été tué et deux journalistes blessés lors d’affrontements entre les forces de sécurité et ses partisans le 27 décembre. Il a ajouté que le garde du corps aidait un caméraman blessé qui aurait reçu une balle dans la tête lors d’une altercation antérieure. L’armée a déclaré que le garde du corps était décédé des suites de blessures causées par la chute d’une voiture.

Le lendemain, Patrick Oboi Amuriat, candidat présidentiel du parti Forum pour le changement démocratique (FDC), s’est effondré et a été hospitalisé après que la police l’ait aspergé de poivre dans les yeux alors qu’il tentait de rejoindre des partisans lors d’un rassemblement.

Novembre avait vu un nombre de morts beaucoup plus élevé. Wine a été arrêté pour avoir enfreint les restrictions de Covid-19 lors d’un rassemblement – provoquant des troubles dans tout le pays, des manifestants bloquant des routes à Kampala. Les forces de sécurité ont sévi avec des gaz lacrymogènes et des balles. Au moins 54 personnes ont été tuées et plus d’un millier arrêtées.

«Ce n’est plus vraiment une élection», a déclaré Nic Cheeseman, professeur de démocratie et de développement international à l’Université de Birmingham. «C’est un événement organisé pour tenter de légitimer la présidence de Museveni et le parti au pouvoir.

«La répression violente n’a rien de nouveau en Ouganda», a ajouté Eloise Bertrand, experte en Ouganda à l’université de Warwick. Mais «la répression semble s’être intensifiée cette fois et viser davantage de parties prenantes».

Museveni a déclaré que «la posture de sécurité globale de l’Ouganda est robuste» et que «c’était définitivement une erreur de calcul pour les intrigants d’imaginer qu’ils pourraient utiliser de telles techniques anti-personnes» dans un discours télévisé le 30 novembre.

Le président ougandais a ensuite nommé son fils, un général, à la tête des forces spéciales le 17 décembre. “Il est clair qu’il s’agit d’assurer le contrôle de l’élément le plus efficace de l’armée”, a déclaré Ben Shepherd, ancien conseiller du Grand Région des lacs au British Foreign Office, maintenant consultant au programme Afrique de Chatham House.

“ Désinfecté des charlatans ”

Le gouvernement a sévi contre les médias et la société civile ainsi que contre les candidats de l’opposition et leurs partisans. «Vous insistez sur le fait que vous devez aller là où il y a un danger», a déclaré le chef de la police ougandaise Martin Okoth Ochola aux journalistes lors d’une conférence de presse le 8 janvier. «Nous allons vous battre pour vous-même pour vous aider à comprendre que vous ne partez pas. Là.”

Ali Mivule, l’un des deux cameramen blessés lors du rassemblement du vin du 27 décembre, a déclaré à Voice of America qu’après avoir été «pleinement identifié comme journaliste», le commandant de la police «a pointé le pistolet à gaz lacrymogène sur moi et a crié« dommages collatéraux ». ».

Le 9 décembre, les autorités ont exigé en vain que Google ferme au moins 14 chaînes YouTube qui soutiennent Wine et dont la plupart retransmettent en direct les événements de sa campagne – les accusant de relayer «des messages extrémistes ou anarchiques».

Le Conseil national des médias a annoncé le 10 décembre qu’il serait interdit aux journalistes ougandais et étrangers de couvrir les élections à moins qu’ils ne soient accrédités. Les journalistes étrangers qui avaient déjà été certifiés devaient renouveler leurs demandes d’accréditation.

La semaine prochaine, l’organisme de réglementation a déclaré dans un message sur Facebook qu’il enregistrait les journalistes pour s’assurer que les reportages sont «désinfectés des charlatans» – ajoutant que les journalistes bénéficiant de «la reconnaissance des acteurs étatiques» obtiendraient un «laissez-passer sûr pour couvrir les événements».

Trois journalistes de CBC News au Canada ont été arrêtés et expulsés d’Ouganda à la fin novembre, bien qu’ils aient été accrédités.

Le gouvernement de Museveni a également sévi contre la société civile ougandaise. La police armée a arrêté et bandé les yeux un éminent avocat des droits de l’homme Nicholas Opiyo et ses compagnons de table – trois autres avocats et un membre du personnel de Wine – dans un restaurant le 22 décembre.

«Tout groupe qui interroge les autorités est brutalisé», a-t-il déclaré à Leela Jacinto de FRANCE 24 en novembre. «Je ne me sens pas en sécurité, mais c’est chez moi et je ne vais nulle part.»

L’arrestation d’Opiyo est intervenue après que l’État en octobre a fermé National Election Watch Uganda – un bloc-cadre d’organisations de la société civile ayant l’intention de surveiller les élections – accusant deux ONG du groupe de «financement du terrorisme».

«Les tentatives de surveillance des élections ont été interrompues et bloquées à chaque tournant», a déclaré Cheeseman.

Dans le même temps, le gouvernement ougandais a été actif sur les médias sociaux pour soutenir Museveni, selon Facebook, qui a fermé le 11 janvier un réseau de comptes liés à des fonctionnaires au motif qu’ils «utilisaient des comptes faux et en double pour gérer des pages, commenter le contenu d’autres personnes, se faire passer pour des utilisateurs, partager à nouveau les publications en groupes pour les rendre plus populaires qu’ils ne l’étaient. “

“ Un changement structurel de la politique ougandaise ”

Museveni et le NRM ont été salués comme des forces de stabilité après sa prise du pouvoir du dictateur Milton Obote en 1986, le point culminant d’une guérilla de cinq ans.

“Museveni reste populaire parmi une grande partie de la population rurale, en particulier les électeurs plus âgés qui se souviennent des choses positives qui se sont produites pendant sa présidence dans les années 1990 et 2000, telles que de grandes améliorations de la sécurité intérieure et une croissance économique impressionnante”, a déclaré Shepherd.

Mais Museveni a fait face à des critiques de plus en plus nombreuses après la modification de la constitution ougandaise en 2005 pour abolir les limites du mandat présidentiel – avant qu’un autre amendement ne supprime les limites d’âge en 2017.

Le principal challenger du président aux élections de 2001, 2006, 2011 et 2016 était Kizza Bisegye, le prédécesseur d’Amuriat à la tête du FDC. Les élections de 2006 ont été portées devant les tribunaux, où le contrôle judiciaire a trouvé des preuves d’un trucage électoral important au profit de Museveni. Bisegye a été accusé de trahison en 2016 et a été arrêté et agressé à plusieurs reprises. Il ne se présente pas aux élections de cette année.

Après être devenu député en 2017, Wine a supplanté Bisegye en tant que principal leader de l’opposition ougandaise en utilisant la musique Afrobeat pour séduire le jeune électorat du pays. Wine a surnommé ses chansons polémiques ragga «edutainment» – l’éducation par le divertissement.

Les premières lignes de son hit de 2016 Situka (qui signifie «Rise up» en langue luganda) illustrent cette approche: «Lorsque les dirigeants deviennent des inducteurs en erreur et que les mentors deviennent des bourreaux, lorsque la liberté d’expression devient une cible de répression, l’opposition devient notre position.»

«Wine est un orateur charismatique, engageant et efficace», a déclaré Cheeseman. «Il a également fait preuve d’une bravoure particulière, ce qui a fait de lui une sorte de martyr vivant en Ouganda.

«Bobi Wine est catégoriquement différent de Kizza Bisegye en tant que menace pour l’establishment ougandais; Bisegye représente la vieille école de la politique pour une grande partie de l’immense population de jeunes ougandais », a déclaré Shepherd. «Beaucoup d’entre eux – en grande partie grâce aux réalisations relatives au développement du pays au début du mandat de Museveni – sont bien éduqués et bien connectés au monde extérieur, mais manquent d’opportunités.

«Cela a créé un changement structurel dans la politique ougandaise dont les élites étaient conscientes mais ne savent pas vraiment comment gérer», a-t-il conclu.

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