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Des dizaines de morts dans un massacre ethnique dans une région éthiopienne en difficulté

Au moins 80 personnes ont été tuées mardi lorsque des hommes armés non identifiés ont pris d’assaut un village de l’ouest de l’Éthiopie, lors du dernier d’une série de massacres ethniques dans la région, ont annoncé mercredi la Commission éthiopienne des droits de l’homme et des témoins.

Le massacre dans la région de Benishangul-Gumuz, le long de la frontière avec le Soudan, est le dernier défi lancé au régime du Premier ministre Abiy Ahmed, arrivé au pouvoir en 2018, promettant d’unir l’Éthiopie mais qui a eu du mal à contenir une vague croissante de violence ethnique.

Les attaques menacent en outre la stabilité de la deuxième nation la plus peuplée d’Afrique à un moment où M. Abiy est déjà impliqué dans une escalade du conflit dans la région du nord du Tigray, où il a lancé une opération militaire majeure le 4 novembre qui, selon lui, visait à capturer des dirigeants locaux rebelles.

Les analystes affirment que la campagne au Tigray a entravé la capacité de M. Abiy à endiguer des affrontements comme le récent à Benishangul-Gumuz, car elle l’a forcé à détourner des soldats de toute l’Éthiopie vers le Tigré. En conséquence, les affrontements ethniques qui s’étaient déjà multipliés depuis des mois n’ont fait qu’empirer.

Dans le dernier épisode, des témoins ont déclaré que des hommes de l’ethnie Gumuz, armés de fusils et d’épées, ont fait irruption dans le village de Daletti tôt mardi. Des photos prises au lendemain de l’attaque, fournies par des militants locaux, montraient des corps ensanglantés de femmes et d’enfants éparpillés sur le sol, dont beaucoup avaient d’horribles blessures. Ils ont dit que bon nombre des victimes étaient des Amharas et des Agaw ethniques, qui sont une minorité dans cette région.

«Un groupe d’hommes de Gumuz est venu dans notre village en scandant« quittez notre terre »», a déclaré Sebsibie Ibrahim, 36 ans, propriétaire d’un magasin du district de Metekel, parlant par téléphone. «Ils ont tiré avec leurs fusils et ont utilisé des épées pour attaquer tous ceux qu’ils rencontraient – femmes, enfants, personnes âgées.»

Dans le chaos qui a suivi, des maisons ont été incendiées et un vieil homme a été décapité devant sa maison, a déclaré M. Sebsibie. «Le sang coulait de son cou», dit-il.

Le 22 décembre, M. Abiy a pris un congé de la campagne au Tigré pour visiter Benishangul-Gumuz et apaiser les tensions dans la région. Mais un jour plus tard, des hommes armés ont attaqué un village, faisant au moins 100 morts, selon des groupes de défense des droits humains.

Aaron Maasho, porte-parole de la Commission éthiopienne des droits de l’homme financée par le gouvernement, qui a rapporté les meurtres mercredi, a exhorté M. Abiy à déployer des forces de sécurité supplémentaires pour maintenir la paix dans la région troublée.

«Pour la énième fois, nous appelons les autorités fédérales et régionales à renforcer la sécurité à Metekel», a-t-il dit, faisant référence au district de Benishangul-Gumuz où les meurtres ont eu lieu.

La décision de M. Abiy d’ouvrir la politique éthiopienne après son arrivée au pouvoir en 2018, libérant des prisonniers politiques et autorisant le retour des exilés, a été largement saluée. Mais cela a également déclenché des tensions ethniques frémissantes.

Benishangul-Gumuz, par exemple, abrite cinq grands groupes ethniques, principalement des peuples Berta et Gumuz. Mais la région abrite également des minorités Amharas, Oromos, Tigrayans et Agaws – une source de tension croissante.

Billene Seyoum, porte-parole du Premier ministre Abiy, n’a pas répondu aux questions sur les violences.

Dessalegn Chanie, un politicien de l’opposition amhara, a déclaré qu’il y avait eu ces derniers jours des signes indiquant que des hommes armés des groupes ethniques Oromo et Gumuz préparaient une attaque, en particulier dans les zones où il y avait peu de sécurité fédérale.

«Ces attaques étaient préméditées et hautement préparées», a-t-il déclaré.

Bien que M. Abiy ait déclaré la victoire au Tigré le mois dernier, les responsables des Nations Unies affirment que le combat se poursuit.

Mercredi, l’Éthiopie a déclaré que ses militaires avaient tué trois hauts responsables de l’ancien parti au pouvoir de Tigray, le Front de libération du peuple du Tigray, dont Seyoum Mesfin, un ancien ministre des Affaires étrangères de l’Éthiopie.

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