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Comment Caf est passé de l’arrêt de la pension de Hayatou à son honneur

Le Camerounais Issa Hayatou est le dirigeant le plus ancien de l’histoire de la Caf, ayant dirigé l’organisation pendant 29 ans

Lorsque Issa Hayatou obtiendra vendredi le statut de président honoraire de la Confédération africaine de football (Caf), cela représentera une rupture significative par rapport au traitement du Camerounais par l’organisation peu après son éviction en mars 2017.

Le leader le plus ancien de l’histoire de Caf doit être reconnu dans son pays d’origine, le Cameroun, lors d’une cérémonie spéciale à la veille de l’accueil par le pays du Championnat d’Afrique des Nations.

L’homme de 74 ans a dirigé la Caf de 1988 à 2017, au cours de laquelle il a transformé une organisation parfois presque démunie en une organisation qu’il a cédée à son successeur Ahmad avec plus de 130 millions de dollars en banque et un nombre toujours croissant éventail de compétitions.

«Cet éminent dirigeant a présidé la Caf pendant 30 ans», Caf a déclaré le mois dernier. “Cet honneur salue son immense rôle dans le développement du football africain.”

Néanmoins, quatre mois à peine après sa destruction, le Comité exécutif (ExCo) de la nouvelle administration Caf a choisi de refuser de verser une pension à ce «dirigeant distingué».

“Pour moi, c’était juste vindicatif”, a déclaré Suketu Patel, qui a été le premier vice-président de Hayatou pendant de nombreuses années, à BBC Sport Africa. “Ils voulaient punir la vieille garde pour une raison quelconque.”

Lors d’une réunion au Maroc en juillet 2017, l’ExCo a approuvé une décision selon laquelle aucun de ses membres – qu’il soit à la retraite ou encore en exercice – ne pouvait recevoir de pension car il n’y avait jamais contribué financièrement.

«Les membres de l’ExCo… n’ont pas droit à une pension mais uniquement à une prime pendant leur mandat», lit-on dans le procès-verbal d’une réunion de l’ExCo en juillet 2017.

D’un coup, la récompense financière pour près de trois décennies de service de Hayatou, qui avait refusé un salaire significatif de Caf jusqu’aux dernières étapes de son règne, avait été réduite à zéro.

Pourtant, la décision n’a pas seulement affecté Hayatou, mais aussi d’autres membres sortants du Comité exécutif qui étaient devenus éligibles à une pension en servant plus de huit ans, y compris l’ancien président de la FA des Seychelles, Patel, entre autres.

Hayatou et Patel – qui ont rejoint l’ExCo en 2004 – ont quitté Caf en mars 2017, le même mois où Ahmad de Madagascar avait stupéfié la communauté du football africain. en détrônant la règle de longue date du jeu continental.

Attitudes contrastées

Suketu Patel et Issa Hayatou
Suketu Patel (à gauche) a siégé au Caf ExCo et en tant que président du comité des finances de 2004 à 2017

Après les élections en Éthiopie, la Caf et l’instance dirigeante mondiale, la Fifa, ont réagi de manière très différente.

En mai 2017, ce dernier a décerné à Hayatou le titre de vice-présidente d’honneur – un rôle qu’il avait rempli pendant des décennies depuis que le président de la Caf assume automatiquement un tel poste – lors de son congrès à Bahreïn.

Deux mois plus tard, tout en approuvant pour eux-mêmes des primes s’élevant à 60 000 $ pour les membres réguliers du Comité exécutif, 70 000 dollars pour les vice-présidents et 80 000 dollars pour le président, le Comité exécutif de Caf a effectivement mis fin à la pension de Hayatou.

“Il n’y avait aucun statut juridique dans leur position, c’était une faible excuse”, a déclaré Patel. “Si vous n’avez pas de raison de faire quelque chose, alors la raison pour laquelle vous le faites est que vous n’aimez pas le faire.”

“La pension (problème) et le refus de reconnaître le service des personnes qui ont fait quelque chose dans le passé pour l’organisation est un état d’esprit. Si j’étais Issa, je n’accepterais pas (le prix honorifique).”

“C’est dommage pour Caf. Comment pouvez-vous laisser la Fifa l’honorer dans les trois mois suivant son départ? Pour Caf, cela aurait dû être la chose automatique à faire après avoir remporté l’élection.”

“Maintenant parce qu’ils vont au Cameroun, ils lui proposent ça? Désolé, mais c’est trop tard.”

Ahmad n’a pas commenté lorsque BBC Sport Africa lui a demandé pourquoi Caf avait choisi d’arrêter la pension de Hayatou.

Il a cependant déclaré à la BBC en juin de l’année dernière qu’il pensait que le Camerounais devrait être président d’honneur – “c’est sûr” – mais qu’une décision du Comité exécutif sur la question était d’abord requise.

«Attentes légitimes»

Issa Hayatou (avec chapeau) serre la main d'Ahmad
Hayatou et Ahmad se sont rencontrés pour la première fois depuis longtemps lorsqu’ils ont tous deux assisté au tirage au sort du CHAN au Cameroun en février dernier

Peu de temps après que Caf l’ait informé en août 2017 que sa pension ne serait pas accordée, Patel a porté son affaire devant le Tribunal arbitral du sport (Cas).

“Le principe était faux”, a déclaré Patel, qui était directeur financier de Caf entre 2004 et 2017 et dont l’appel lui a coûté environ 20 000 dollars.

“C’était mal pour eux de punir les autres, y compris des gens comme Issa. Il n’aurait pas combattu. Pour lui, cela aurait presque été humiliant.”

Pendant que son cas Cas était entendu entre août 2017 et mars 2018, le procès-verbal de la réunion montre que l’ExCo, en janvier 2018, a déterminé un nouveau type de “ pension ” sous la forme de primes de fin de service.

Le personnel de l’ExCo recevrait désormais une prime de fin de service – “quel que soit le nombre de mandats ou d’années passées” – qui s’élevait à 150 000 dollars pour les membres réguliers, 250 000 dollars pour les vice-présidents et 500 000 dollars pour le président, même s’il n’y avait toujours pas contribution financière en cours.

“Cela prouve qu’il n’y avait aucune logique du tout”, a ajouté Patel.

Compte-rendu d'une réunion du CAF en janvier 2018, des bonus de fin de service détaillés pour les membres ExCo
Le compte rendu d’une réunion du CAF en janvier 2018 a détaillé les nouveaux bonus de fin de service pour les membres ExCo

Une augmentation des salaires et des indemnités pour le personnel de la Caf était une caractéristique de la première année de l’administration d’Ahmad, lorsqu’une augmentation globale de 25% pour tout le personnel a été introduite, tout comme la décision d’augmenter les indemnités journalières de 50% tarif de 300 $ à 450 $).

Pourtant, une telle générosité manquait à certains des anciens dirigeants de la Caf, à tort aux yeux de la plus haute instance juridique du sport.

En mars 2018, Cas a annulé la décision de l’ExCo de refuser une pension à Patel, ordonnant à l’organisme africain – qui avait voulu que le cas de Patel soit rejeté tout en exigeant qu’il finance les frais juridiques de Caf – de lui payer ses cotisations, qui s’élevaient à un peu plus de 100000 dollars.

“Le jury conclut que la décision attaquée est contraire au principe de non-rétroactivité [meaning it could not have effect from a date before it was made], ainsi que le principe de la confiance légitime, et doit donc être annulée », a déclaré Cas, dont le rapport – vu par la BBC – n’a jamais été rendu public.

Peu de temps après, Hayatou – qui n’a pas souhaité commenter une fois contactée par la BBC – a également fait appel avec succès de la décision de Caf d’interdire sa pension à Cas.

Vendredi, une telle querelle sera mise de côté lorsque le Camerounais, resté à l’écart des projecteurs depuis 2017, sera reconnu par l’organisation à laquelle il a consacré l’essentiel de sa vie professionnelle.

Il se déroulera à Yaoundé où l’ExCo, dont le demi-tour sur Hayatou s’est achevé en proposant que cette dernière soit nommée présidente d’honneur, se réunit avant le Championnat d’Afrique des Nations.

La cérémonie verra Hayatou reçu par Constant Omari de la RD Congo, président par intérim de Caf après qu’Ahmad soit devenu le premier dirigeant de la Caf à être interdit par la Fifa, pendant cinq ans, après avoir été jugé pour avoir enfreint son code d’éthique.

On ne sait pas si sa suspension, qui il fait appel, affectera son propre bonus de fin de mandat.

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