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Élection en Ouganda 2021: quels sont les enjeux?

Les Ougandais ont commencé à voter jeudi lors d’une élection très disputée qui décidera si le président Yoweri Museveni remportera un sixième mandat et poursuivra son règne de 35 ans dans le pays ou s’il est renversé par l’un des 10 rivaux, dont un principal candidat de l’opposition, Bobi Wine , un rappeur devenu législateur.

Le vote, qui a été étonnamment compétitif malgré les tentatives féroces du gouvernement pour étouffer l’opposition, a attiré l’attention du monde entier comme un test de la façon dont la démocratie pourrait s’installer dans un pays plus habitué à un régime autocratique. L’élection est la quatrième dans ce pays d’Afrique de l’Est depuis le rétablissement du multipartisme en 2005, deux décennies après que M. Museveni est arrivé au pouvoir et a réprimé les partis en concurrence.

Le scrutin intervient également plusieurs mois après que le gouvernement a introduit des règles strictes pour enrayer la pandémie de coronavirus – des mesures qui ont maintenu le nombre de cas confirmés à moins de 38000, mais qui, selon les groupes de défense des droits humains, ont été utilisées pour réprimer les critiques et restreindre les rassemblements politiques.

Dans une campagne marquée par la violence, les meurtres et les arrestations arbitraires, les observateurs surveilleront les retards dans la remise des bulletins de vote, l’intimidation des électeurs et les irrégularités dans le décompte des voix, ainsi que les troubles qui pourraient survenir dans les prochains jours. Les résultats de l’élection sont attendus samedi soir.

Plus de 18 millions d’électeurs se sont inscrits pour l’élection, où ils voteront pour les représentants présidentiels, parlementaires et locaux. Il y a 11 candidats présidentiels en lice pour la direction de l’Ouganda au cours des cinq prochaines années, et un candidat doit remporter plus de 50% des voix pour éviter un second tour.

Le plus éminent d’entre eux est le sortant, M. Museveni, un ancien rebelle arrivé au pouvoir en janvier 1986 et qui dirige depuis le pays avec une poigne de fer. À 76 ans, M. Museveni est l’un des plus anciens dirigeants d’Afrique.

Son principal rival est M. Wine, un musicien de 38 ans élu au Parlement en 2017. M. Wine, de son vrai nom Robert Kyagulanyi, a longtemps utilisé sa musique pour déplorer l’état du pays sous M. Museveni et vise à galvaniser le vote des jeunes pour le renverser. Au cours de la campagne, les forces de sécurité ont battu et gazé M. Wine et il a été inculpé au tribunal pour avoir bafoué les règles sur les coronavirus.

Début janvier, il a déposé une requête auprès de la Cour pénale internationale accusant le gouvernement de M. Museveni d’avoir autorisé une vague de violence contre des personnalités politiques et des avocats des droits de l’homme – y compris des tentatives de le tuer.

D’autres candidats à l’élection ont également été visés, dont Patrick Amuriat, qui représente le parti Forum pour le changement démocratique. Les autorités ont battu et détenu M. Amuriat à plusieurs reprises, y compris le jour où il a déposé sa candidature en novembre.

Nancy Kalembe Linda, ancienne banquière et présentatrice de nouvelles, est la seule femme candidate à la présidence.

Depuis l’indépendance de l’Ouganda de la Grande-Bretagne en 1962, il n’y a pas eu de transfert pacifique du pouvoir. Lorsque M. Museveni a pris les rênes en 1986, sur le dos d’un soulèvement armé, il a promis que son gouvernement ferait avancer la cause de la politique concurrentielle dans une nation qui avait enduré des années de colonialisme, puis de dictature et d’anarchie sous le règne des deux. Milton Obote et Idi Amin.

Mais au cours des décennies qui ont suivi, M. Museveni et le Mouvement national de résistance au pouvoir se sont accrochés au pouvoir en poursuivant politiquement des personnalités de l’opposition, tout en sapant les médias indépendants et la société civile.

Le gouvernement de M. Museveni a «insisté sur le fait que ses opposants politiques étaient des« agents étrangers »financés par des étrangers, qu’ils étaient intéressés, qu’ils étaient immoraux et disposés contre les intérêts des Ougandais», a déclaré Derek R. Peterson, professeur d’histoire et Etudes africaines à l’Université du Michigan.

Les élections, lorsqu’elles ont eu lieu, ont été criblées d’allégations de fraude et d’irrégularités.

En 2018, M. Museveni a signé une loi qui a abrogé la limite d’âge présidentielle de 75 ans, une décision qui, selon les critiques, lui a permis de se faire réélire cette année. Les législateurs et les avocats de l’opposition ont contesté l’amendement, mais la Cour suprême l’a confirmé en 2019.

Depuis le lancement de la campagne début novembre, les journalistes ont été victimes de harcèlement et de coups de la part des forces de sécurité alors qu’ils couvraient des candidats de l’opposition. Les autorités ont introduit des règles d’accréditation strictes pour les journalistes et ont expulsé au moins un équipage étranger, selon le Comité à but non lucratif pour la protection des journalistes.

Les candidats de l’opposition, dont M. Wine, disent avoir été empêchés par les autorités de se présenter sur les stations de radio pour parler au public.

Avec des limitations sur les rassemblements publics en raison des restrictions pandémiques, «les médias sociaux ont fourni aux aspirants un moyen potentiel d’atteindre un grand nombre d’électeurs potentiels», a déclaré Jamie Hitchen, un chercheur indépendant qui a étudié le rôle de la technologie dans les élections africaines.

Mais le gouvernement a rapidement trouvé des moyens de saper leur portée sur ces plates-formes également. En décembre, le gouvernement a demandé à Google de bloquer 14 chaînes YouTube, principalement liées à l’opposition. M. Museveni a également annoncé cette semaine qu’il avait ordonné que Facebook soit bloqué dans le pays quelques jours après que la société eut supprimé de faux comptes liés à sa campagne de réélection.

Alors que les électeurs se rendaient aux urnes jeudi, la connectivité Internet est restée en baisse dans tout l’Ouganda alors que le gouvernement a ordonné aux entreprises de télécommunications de bloquer l’accès aux plateformes de médias sociaux et aux applications de messagerie en ligne.

Pendant longtemps, M. Museveni et son parti se sont présentés comme un rempart contre un retour à la violence et aux conflits politiques qui ont façonné l’Ouganda dans les années 70 et 80. Mais avec plus de 75% de la population âgée de moins de 30 ans, de nombreux jeunes ne «vivent plus dans l’ombre de l’histoire», a déclaré le professeur Peterson de l’Université du Michigan.

«Ils ont des aspirations, des peurs et des ambitions différentes» de celles des électeurs d’autrefois, a-t-il ajouté.

L’une des principales préoccupations des jeunes est la question de l’emploi. Environ 700 000 Ougandais atteignent l’âge de travailler chaque année, mais seuls 75 000 nouveaux emplois sont créés chaque année, selon la Banque mondiale. Beaucoup sont également frustrés par la corruption qui sévit dans le gouvernement de M. Museveni depuis des décennies, et ils aspirent à de meilleures infrastructures et à des services publics améliorés, y compris de meilleures opportunités d’éducation et des soins de santé abordables.

Les élections précédentes en Ouganda ont été marquées par des irrégularités ainsi que des rapports de bourrage de bulletins de vote, d’intimidation des électeurs et de fraude électorale. Les électeurs de tout le pays se sont également vu refuser la possibilité de voter, les responsables affirmant que leurs noms ne figuraient pas sur les listes électorales. Les bulletins de vote aux bastions de l’opposition, y compris dans la capitale Kampala, ont également été prononcés très tardivement dans le passé.

La validité de cette élection est déjà remise en question après le retrait d’observateurs, y compris des États-Unis, faute d’accréditation. Il y a également eu des rapports de la défaillance des systèmes d’identification électronique des électeurs en raison de la coupure d’Internet.

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