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Championnats du monde de handball: le Cap-Vert prêt pour ses débuts mondiaux

Le Cap-Vert est confronté à une tâche ardue lors de son tout premier match aux Championnats du monde de handball masculin face à l’Allemagne, qui a terminé quatrième il y a deux ans.

Le match d’ouverture des Islanders opposera également les coéquipiers du Bergischer HC les uns aux autres, avec Ivo Santos jouant pour le Cap-Vert et Lukas Stutzke pour l’Allemagne.

Santos, qui combine sa carrière de joueur avec un emploi dans une entreprise de fabrication, fait partie de l’équipe de deuxième corde du club en compétition au niveau régional tandis que Stutzke est membre de la première équipe de la Bundesliga.

L’écart de capacité au niveau des clubs devrait se refléter au niveau international, la majorité de l’équipe des Blue Sharks évoluant dans les championnats du Portugal et du Cap-Vert les moins compétitifs.

Le seul joueur capverdien à concourir au plus haut niveau est l’arrière gauche Leandro Semedo avec Ademar Leon, qui était finaliste du championnat espagnol la saison dernière.

Comme avec de nombreuses nations, le handball est confronté à une bataille avec le football pour sa popularité, en particulier avec le récent succès du Cap-Vert, qui s’est qualifié à deux reprises pour la Coupe d’Afrique des Nations et a été l’équipe classée numéro un sur le continent en mars 2016.lien externe

“Les gens pensent au football deux fois avant même qu’on ne se fasse remarquer”, plaisante Flavio Fortes, qui joue actuellement en tant qu’ailier droit pour HC Cournon au troisième rang en France.

Interdit de jouer

L'Allemagne Lukas Stutzke en action pour son club Bergisher HC
L’Allemand Lukas Stutzke affrontera son coéquipier du Bergisher HC, Ivo Santos du Cap-Vert, au Championnat du monde de handball

Il y a à peine 10 ans, le Cap-Vert avait même du mal à jouer au niveau continental après que des problèmes financiers les aient obligés à manquer les Jeux africains de 2011 au Mozambique alors qu’ils s’étaient qualifiés lors d’un tournoi au Sénégal.

“A l’époque, tous les joueurs de l’équipe nationale jouaient au Cap-Vert, alors que le Sénégal comptait beaucoup de joueurs dans les ligues françaises malgré que nous ayons bien fait”, se souvient Fortes à BBC Sport Africa, qui avait 18 ans à l’époque.

“Plus tard et malgré notre invitation, la fédération nous a informés que nous ne pouvions pas participer pour des raisons financières et depuis, il y a toujours eu un manque de continuité.”

La plupart des joueurs nés au Cap-Vert ont dû quitter le pays pour développer leur carrière, les anciens dirigeants coloniaux du Portugal étant l’endroit le plus facile où s’installer.

“Il y a quelques années, certains de mes coéquipiers dormaient dans les gradins d’un stade de football alors qu’ils jouaient à l’extérieur au niveau des jeunes”, a poursuivi Fortes,

«Sur mon île, Sao Vicente, il n’y a que deux terrains de handball et probablement pas plus de 150 personnes (sur environ 80 000 personnes sur l’île) qui jouent au handball.

Remplacements de dernière minute

Action dès le match d'ouverture des Championnats du monde masculins de handball 2021
Action dès le match d’ouverture des Championnats du monde de handball masculin 2021 entre l’Égypte et le Chili

Compte tenu des liens historiques étroits du Cap-Vert avec le Portugal, il n’est pas surprenant que la dernière équipe soit un mélange de ceux des îles et de ceux nés dans le pays européen d’origine capverdienne.

Et c’est ce mélange de joueurs qui a finalement pu jouer l’an dernier aux Championnats d’Afrique en Tunisie, en remplacement du Sénégal qui a choisi de ne pas envoyer d’équipe.

Les choses ont commencé de manière inquiétante pour les Blue Sharks qui ont perdu leur match d’ouverture contre la Tunisie, mais ils ont réussi à inverser la tendance avec des victoires de groupe contre le Cameroun et la Côte d’Ivoire pour les aider à terminer cinquième du tournoi, ce qui leur a également valu un billet pour les Championnats du monde .

“Au début, certaines personnes disaient” regardez cette équipe de jeunes “parce que notre équipe ressemblait à une équipe des moins de 18 ans, mais nous avons tout donné sur le terrain”, a déclaré Fortes.

«Mais après avoir affronté les hôtes, la Tunisie, les journalistes locaux et les supporters ont été surpris et ont commencé à nous regarder différemment.

«Je me souviens qu’avant, il n’y avait pas de journalistes qui nous suivaient quand nous jouions, juste le résultat dans la presse et c’était tout, mais aujourd’hui tout le monde parle de handball au Cap-Vert.

“J’espère juste qu’ils ne nous oublieront pas après le championnat du monde.”

L’équipe a également apprécié une approche plus professionnelle des préparatifs du tournoi, y compris deux camps d’entraînement au Portugal.

“Nous avons réussi à trouver le bon chemin, et nous espérons que cela restera ainsi à l’avenir pour permettre aux joueurs de se préparer dans les meilleures conditions possibles afin qu’ils puissent se concentrer sur le handball et non sur ce que nous allons manger ou où nous dormirons”, Fortes a continué.

«Si nous pouvons progresser match après match, ce sera une bonne chose. Nous ne voulons pas rester à ce niveau pour toujours, même si nous savons que nous ne pouvons pas gagner contre l’Allemagne ou la Hongrie ».

Leurs derniers adversaires dans la phase préliminaire seront l’Uruguay, nouveau venu, qui offrira au Cap-Vert les meilleures chances de remporter cette victoire vitale qui lui permettrait de passer au tour suivant lors de leurs tout premiers championnats du monde.

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