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Google pourrait-il vraiment quitter l’Australie?

Google a menacé de se retirer du marché australien si une nouvelle loi régissant ses relations avec les éditeurs de nouvelles est adoptée.

Alors, quel est le problème?

Pourquoi Google se retirerait-il d’Australie?

Le gouvernement présente une loi pour remédier à une longue dispute sur la question de savoir si les géants de la technologie devraient payer pour les nouvelles qui apparaissent dans les recherches ou sont partagées sur leurs plateformes.

Le projet de loi obligerait Google à conclure des accords commerciaux avec toutes les agences de presse – ou entrerait dans un arbitrage forcé, ce que Google considère comme “irréalisable”.

“Si cette version du code devenait loi, cela ne nous laisserait pas d’autre choix que d’arrêter de rendre Google Search disponible en Australie”, a déclaré le directeur régional, Mel Silva.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré à Google: “Nous ne répondons pas aux menaces”.

Quelles alternatives existe-t-il?

Google détient environ 90 à 95% de la part de marché des moteurs de recherche en Australie, comme dans le reste du monde.

Mais d’autres options de recherche existent – principalement Bing de Microsoft et Yahoo, mais aussi des options axées sur la confidentialité comme DuckDuckGo.

Mais alors que la société d’analyse de sites Alexa classe Google comme le site le plus visité sur Internet, Yahoo se situe au 11e rang et Bing au 33e.

La disparition de Google affecterait-elle vraiment les gens?

En 2018, un écrivain pour le magazine Wired a passé trois mois à utiliser Bing exclusivement – et a conclu que cela fonctionnait bien presque tout le temps.

Mais dans des cas très spécifiques – comme trouver d’anciens articles – il a eu du mal, car les techniques qu’il a apprises pour la recherche à l’aide de Google n’ont pas donné les résultats escomptés.

Et Google n’est pas seulement un moteur de recherche – sa technologie de recherche alimente également des services tels que Gmail, Google Maps et YouTube, entre autres.

Il n’est pas clair à ce stade si la menace de Google – si elle est mise en œuvre – affecterait ces autres applications.

Des alternatives à celles-ci existent, mais sont peu utilisées et les applications Google sont considérées comme essentielles par de nombreux consommateurs.

Lorsque les téléphones Huawei ont perdu l’accès aux services Google au milieu d’une dispute avec les régulateurs américains, ils ont trouvé beaucoup plus difficile de vendre des téléphones en Occident.

Cela pourrait-il créer un précédent mondial?

Le sénateur australien Rex Patrick a déclaré à Google: “Cela va aller dans le monde entier. Allez-vous vous retirer de tous les marchés, n’est-ce pas?”

Mais Google et d’autres entreprises concernées – comme Facebook – sont basées aux États-Unis.

Et le gouvernement américain – du moins l’administration précédente – a exhorté l’Australie à ne pas “précipiter” la nouvelle loi, avertissant qu’elle est “extraordinaire” et qu’elle pourrait avoir “des conséquences négatives durables”.

Bien qu’il n’y ait pas de correspondance exacte pour ce scénario, Google a déjà quitté un pays en raison des lois locales.

Google est en grande partie indisponible en Chine continentale depuis une dispute en 2010 sur un prétendu piratage chinois, au cours duquel il a cessé de censurer les résultats de recherche pour les utilisateurs chinois.

Il y a aussi une ligne différente – mais similaire – qui se passe en Europe.

droit d’auteur d’imageGetty Images

légendeLe lancement du siège australien de Google en 2006 a été célébré avec du gâteau – mais les journaux veulent une bouchée de ses revenus

Une nouvelle règle controversée de l’UE sur le droit d’auteur dit que les moteurs de recherche et les agrégateurs de nouvelles devraient payer les sites d’information pour les liens.

En France, les éditeurs ont conclu cette semaine un accord avec Google sur la manière dont cela devrait fonctionner.

Mais seule une poignée de ces accords ont été signés, avec des journaux français notables – ce qui en fait une chose très différente des plans australiens de grande envergure et beaucoup plus stricts.

Combien d’argent vaut l’Australie pour Google?

Par rapport à la Chine, l’Australie est un marché potentiel beaucoup plus petit.

Google Australie a réalisé 4,8 milliards de dollars australiens (3,7 milliards de dollars; 2,7 milliards de livres sterling) de revenus en 2019. Les revenus publicitaires en ont constitué la majeure partie, à 4,3 milliards de dollars australiens. Mais tenez compte de toutes les dépenses, et Google Australie a réalisé un bénéfice de 134 millions de dollars australiens pour l’année.

Pour mettre cela en contexte, Alphabet, la société mère de Google, dispose d’environ 100 milliards de dollars ou plus de liquidités pour couvrir les éventuels écarts de revenus.

Mais c’est plus qu’une question d’argent.

La plus grande préoccupation est de savoir si Google veut qu’une démocratie occidentale moderne montre comment utiliser ses concurrents peut être parfaitement viable.

Les Australiens ne peuvent-ils pas simplement utiliser Google américain à la place?

Il est possible que Google redirige les utilisateurs australiens de Google vers la version de Google des États-Unis (ou d’un autre) pays. Cela supprimerait probablement les résultats de recherche localisés, mais garderait le service accessible.

Mais il se peut aussi que Google bloque les utilisateurs australiens en fonction de leur emplacement géographique tel que déterminé par une adresse IP (Internet).

Un moyen simple de contourner cela consiste à utiliser un réseau privé virtuel, ou VPN, qui donne l’impression que votre ordinateur est ailleurs – une astuce souvent utilisée par les technophiles pour accéder aux services de streaming dans d’autres pays.

légende des médiasEXPLIQUÉ: Qu’est-ce qu’un service VPN?

Mais il est plus lent et les fournisseurs réputés nécessitent un abonnement – un problème que beaucoup de gens préfèrent éviter pour des résultats de recherche simples.

Qu’est-ce que l’Australie veut que Google paie?

Le montant exact en question est indécis.

La loi proposée implique la négociation et l’arbitrage, laissant la question ouverte – si Google ne parvient pas à un accord avec un média, un juge décidera de ce qui est “juste”.

Mais le gouvernement a déclaré qu’il souhaitait des paiements “équitables” aux organes de presse, qui ont vu les revenus de la publicité imprimée chuter de trois quarts au cours des 15 dernières années.

En revanche, la publicité numérique sur les principales plates-formes comme Google et Facebook a considérablement augmenté au cours de la même période.

Cela aiderait-il vraiment les éditeurs?

L’Australie a une industrie de l’information dynamique – le titan des médias Rupert Murdoch, propriétaire de News Corp, y est né.

Ses médias en bénéficieraient, tout comme les radiodiffuseurs publics tels que ABC News en Australie.

Le financement d’ABC a été réduit de centaines de millions de dollars depuis 2014, entraînant des coupes dans les services.

Les journaux locaux ont également été touchés par la disparition de la publicité – avec plus de 125 journaux régionaux appartenant à News Corp mis en ligne seulement plus tôt cette année, entraînant des centaines de pertes d’emplois.

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