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Un moteur de recherche respectueux de l’environnement s’engage à planter 1 milliard d’arbres dans la “ Grande Muraille Verte ” d’Afrique

Un mouvement ambitieux dirigé par l’Afrique pour planter un mur de forêt de 5000 km pour lutter contre la crise climatique a reçu un engagement de soutien de l’un des planteurs d’arbres les plus prolifiques du monde, L’indépendant peut partager exclusivement.

Lors du One Planet Summit des Nations Unies à Paris au début du mois, le président français Emmanuel Macron a annoncé un investissement de 14 milliards de dollars pour la «Grande Muraille Verte» (GGW) de l’Afrique au cours des quatre prochaines années. L’objectif est d’exploiter le pouvoir de la nature pour reverdir la région semi-aride du Sahel et arrêter la propagation croissante du désert.

Nonprofit Ecosia, un moteur de recherche qui consacre les revenus publicitaires à la plantation mondiale d’arbres, propose maintenant de planter 1 milliard d’arbres dans la région pour étendre le mur, tout en déployant son savoir-faire technologique pour cartographier et surveiller la santé de la forêt avec imagerie satellite et géolocalisation.

Au moment où il sera terminé, le GGW sera une ceinture de forêt d’environ neuf miles de large du Sénégal sur l’Atlantique à l’ouest, serpentant au sud du désert du Sahara, jusqu’à la côte de la mer Rouge de Djibouti à l’est. Le but final est de devenir la plus grande structure vivante de la planète, trois fois la taille de la Grande Barrière de Corail.

Le fonds accélérateur de 14 milliards de dollars provient de donateurs dont la France et la Banque mondiale. Pour achever le mur d’ici 2030, on estime que 19 milliards de dollars supplémentaires seront nécessaires.

Depuis le lancement du projet en 2007, au moins 11 pays se sont joints à lui, collaborant avec des partenaires internationaux tels que l’ONU, l’UE, la Banque mondiale et Kew Gardens.

Pieter Van Midwoud, responsable des plantations d’arbres d’Ecosia, a déclaré L’indépendant que si le GGW était sur la planche à dessin depuis longtemps, il avait été entravé par «un financement limité, une capacité limitée et des instructions pour que le projet soit mis à l’échelle avec succès».

L’ambitieux projet africain pour reverdir la région du Sahel

(Nasa)

Il a déclaré: «Ecosia dispose d’un vaste réseau d’ONG locales approuvées et d’organisations de plantation d’arbres qui pourraient réellement faire la restauration, et [we] mettrait ce réseau au travail pour assurer le succès du projet plus large de la Grande Muraille Verte.

«Ecosia travaille uniquement avec des organisations qui veillent à ce que tout le travail soit fait côte à côte avec les communautés locales.»

L’Afrique est confrontée à des défis de plus en plus extrêmes liés à la crise climatique. L’an dernier, un haut responsable humanitaire de l’ONU a qualifié la région du Sahel de «canari dans la mine de charbon de notre planète qui se réchauffe».

La région est parmi les plus vulnérables au monde aux catastrophes et à un point chaud du changement climatique, affectant près de 65 millions de personnes et laissant 13,4 millions dans un besoin urgent, selon l’ONU.

Les inondations historiques ont forcé des millions de personnes à quitter leurs maisons tandis que la hausse des températures a conduit à des sécheresses et à la dégradation des terres. Cela affecte gravement les populations rurales, qui vivent en grande partie de la terre, et peut exacerber les conflits.

«Les habitants du Sahel central font face à une catastrophe», a déclaré l’année dernière un rapport de l’ONU. «Sans aide humanitaire, il y aura plus de morts, de déplacements et de souffrances. L’aide vitale, cependant, ne suffit pas à elle seule et doit être accompagnée d’interventions à plus long terme axées sur la réduction des besoins. »

Le but du GGW est que les racines des arbres lieront et restaureront le sol, retenant l’humidité pour le rendre plus hospitalier pour l’agriculture et l’agriculture, fournissant des ressources, des moyens de subsistance et des raisons de rester pour les communautés qui y vivent.

Les forêts sont l’une des ressources naturelles les plus cruciales pour lutter contre la crise climatique. Le GGW pourrait potentiellement absorber des milliards de tonnes de dioxyde de carbone, le gaz à effet de serre chauffant la planète, et aider à atténuer le changement climatique. En outre, une ceinture forestière à l’échelle de l’Afrique aidera à restaurer la perte de biodiversité et à fournir des habitats aux espèces.

Ecosia a déjà financé la plantation de plus de 117 millions d’arbres dans 25 pays dont le Nicaragua, Haïti, l’Espagne, le Burkina Faso et l’Indonésie. Quelque 30 millions de ces arbres ont fait l’objet de projets distincts à proximité du lieu de plantation du GGW.

Selon l’organisation à but non lucratif, il est presque aussi important que de mettre des graines et des gaules dans le sol, c’est de surveiller la croissance des arbres pour s’assurer que la biodiversité est suffisamment répandue pour que la forêt puisse survivre, en particulier dans une région hostile comme le Sahel.

Christian Kroll, PDG et fondateur, a créé Ecosia pour «faire quelque chose pour rendre le monde meilleur».

Depuis plusieurs années, l’organisation à but non lucratif travaille avec l’organisation du primatologue Dr Jane Goodall pour créer des «corridors forestiers» en Ouganda.

En 2018, Ecosia a cédé ses actions à la Fondation Purpose, ce qui signifie qu’elle ne peut jamais être vendue et que personne, pas même le fondateur, ne peut profiter ou recevoir des dividendes de l’entreprise.

M. Kroll a dit L’indépendant: «Après avoir créé un site Web à l’université qui comparait différents courtiers en ligne, j’ai réalisé l’ampleur et l’influence que les entreprises comme Google avaient via les moteurs de recherche. Je voulais créer quelque chose de similaire, qui utilisait les revenus générés pour financer la plantation d’arbres et aider à transformer le monde grâce à la puissance d’Internet.

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