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Dix ans après le soulèvement égyptien, les exilés désabusés

Lorsque les Égyptiens sont descendus dans la rue pour la première fois le 25 janvier 2011, leur nombre a rapidement augmenté sur la place Tahrir au Caire, les forces de sécurité de l’État ont reculé et, en moins de trois semaines, le président de l’époque Hosni Moubarak a démissionné. Mais une décennie plus tard, on estime que des milliers de personnes ont fui à l’étranger pour échapper au gouvernement du président Abdel Fattah al-Sissi, que beaucoup considèrent comme encore plus oppressif.

La perte d’universitaires, d’artistes, de journalistes et d’autres intellectuels, associée à un climat de peur, a entravé toute opposition politique.

Les dirigeants militaires intérimaires ont suivi Moubarak. Puis en 2012, Mohamed Morsi, membre du groupe islamiste le plus puissant d’Égypte, les Frères musulmans, a été élu premier président civil de l’histoire du pays. Mais son mandat s’est avéré impopulaire parmi de nombreux Égyptiens opposés à l’islamisme.

Au milieu de manifestations massives, l’armée – dirigée par le ministre de la Défense d’alors Sissi – a destitué Morsi en 2013, dissous le parlement et finalement interdit les Frères musulmans en tant que «groupe terroriste». Une répression contre la dissidence s’est ensuivie et Sissi a remporté deux mandats aux élections que les groupes de défense des droits de l’homme ont critiquées comme antidémocratiques.

Parmi les personnes emprisonnées au début des manifestations de 2011 se trouvait le Dr Mohamed Aboelgheit, emprisonné pour avoir appelé à la révolte contre la brutalité policière et Moubarak dans la ville sud d’Assiout. Il a passé une partie du soulèvement dans une cellule exiguë.

Libéré au milieu du chaos, il s’est délecté de l’atmosphère de liberté politique dans le pays le plus peuplé du monde arabe – protestant, travaillant comme journaliste et se joignant à une campagne pour un candidat présidentiel modéré. Mais cela n’a pas duré.

«J’ai commencé à ressentir, par degrés, plus de peur et de menaces», a déclaré Aboelgheit à AP. Des amis ont été emprisonnés et ses écrits critiquant le gouvernement ont attiré l’attention. «Je n’allais pas attendre que cela m’est arrivé», a-t-il ajouté.

Après l’arrivée au pouvoir de Sissi, Aboelgheit est parti pour Londres, où il a publié des rapports d’enquête sur d’autres parties du monde arabe.

Dans son ancienne maison en Égypte, des agents de la sécurité nationale ont posé des questions sur lui. Lorsque l’épouse d’Aboelgheit est revenue pour la dernière fois rendre visite à des parents, elle a été convoquée pour être interrogée sur ses activités.

‘Une situation très difficile’

On ne sait pas exactement combien d’Égyptiens comme Aboelgheit ont fui la persécution politique.

Les données de la Banque mondiale montrent que l’émigration en provenance d’Égypte a augmenté depuis 2011. Il en reste 3 444 832 au total en 2017, soit près de 60 000 de plus qu’en 2013, les années pour lesquelles des chiffres sont disponibles. Mais il est impossible de distinguer les migrants économiques des exilés politiques.

Ils ont déménagé à Berlin, Paris et Londres. Les Égyptiens se sont également installés en Turquie, au Qatar, au Soudan et même dans des pays asiatiques comme la Malaisie et la Corée du Sud.

Human Rights Watch a estimé en 2019 qu’il y avait 60000 prisonniers politiques en Égypte. Le Comité pour la protection des journalistes classe l’Égypte au troisième rang, derrière la Chine et la Turquie, pour la détention de journalistes.

Sissi soutient que l’Égypte n’a pas de prisonniers politiques. L’arrestation d’un journaliste ou d’un défenseur des droits fait l’actualité environ tous les mois. De nombreuses personnes ont été emprisonnées pour terrorisme, pour avoir violé une interdiction de manifester ou pour avoir diffusé de fausses informations. D’autres restent en détention provisoire pour une durée indéterminée.

Sissi soutient que l’Égypte retient l’extrémisme islamique pour empêcher le pays de sombrer dans le chaos comme d’autres pays de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, y compris la Libye voisine, qui est tombée dans l’anarchie et la guerre civile après qu’une intervention de l’OTAN a aidé à destituer le dictateur Mouammar Kadhafi en 2011 .

De nombreux Egyptiens à l’étranger qui auraient pu critiquer Sissi de l’intérieur du pays ont choisi de ne pas revenir.

Taqadum al-Khatib, un universitaire qui a également travaillé sur la scène politique naissante après 2011, effectuait des recherches sur l’ancienne communauté juive égyptienne en Allemagne lorsqu’il a appris que retourner dans son pays d’origine n’était plus une option.

L’attaché culturel égyptien à Berlin a convoqué al-Khatib pour une réunion et un responsable l’a interrogé sur ses articles, ses publications sur les réseaux sociaux et ses recherches. On lui a demandé de remettre son passeport mais a refusé. Peu de temps après, il a été licencié de son travail dans une université égyptienne. Il s’est senti chanceux de pouvoir travailler en vue de son doctorat en Allemagne, mais manque l’agitation du Caire.

«C’est une situation très difficile. Je ne pouvais pas rentrer chez moi », a déclaré al-Khatib à AP.

Un attaché de presse du gouvernement n’a pas répondu à la demande de l’AP de commenter le ciblage et l’intimidation des Égyptiens – que ce soit à l’étranger ou dans leur pays – sur la base de leur travail en tant que journalistes, militants ou universitaires, ou pour avoir exprimé des opinions politiques.

‘Tu n’as pas de pays’

Reporter pour une agence de presse pro-Frères musulmans, la journaliste Asma Khatib a couvert la courte présidence de Morsi au milieu des critiques selon lesquelles le groupe utilisait la violence contre les opposants et cherchait à monopoliser le pouvoir pour faire de l’Égypte un État islamique. Après l’éviction de Morsi, ses partisans ont organisé des sit-in pour sa réintégration sur une place du Caire. Un mois plus tard, les nouveaux chefs militaires les ont expulsés de force et plus de 600 personnes ont été tuées.

Khatib a documenté la violence. Bientôt, des collègues ont commencé à être arrêtés et elle a fui l’Égypte – d’abord en Malaisie, puis en Indonésie et en Turquie.

Elle a été jugée par contumace pour espionnage en 2015, reconnue coupable et condamnée à mort. Aujourd’hui, elle et son mari Ahmed Saad, également journaliste, et leurs deux enfants demandent l’asile en Corée du Sud.

Ils ont dit qu’ils s’attendaient à ne jamais revenir, mais ont également dit qu’ils avaient de la chance d’être libres. Le jour où la décision a été annoncée, la journaliste s’est souvenue de s’être dit: «Vous n’avez plus de pays».

«Je sais qu’il y en a beaucoup d’autres comme moi. Je ne suis pas différente de ceux qui sont en prison », a-t-elle déclaré à AP.

(FRANCE 24 avec AP)

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