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La filiale de Shell doit indemniser les agriculteurs nigérians, règles des tribunaux néerlandais

Les fuites sur les pipelines ont affecté les étangs de pêche et les terres de deux villages, Oruma et Goi, et les habitants sont toujours affectés par les déversements 15 ans plus tard, selon des groupes environnementaux.

Le Nigéria est le plus grand producteur de pétrole d’Afrique et Shell, par l’intermédiaire de sa filiale nigériane, a commencé à exporter à partir des champs du delta du Niger à la fin des années 1950. Il gère environ 50 champs pétrolifères, cinq usines à gaz et plus de 3000 miles de pipelines, selon la société.

Shell et d’autres sociétés pétrolières, comme la société italienne Eni, sont depuis longtemps accusées de pollution dans la région. En 1994, Bopp Van Dessel, responsable des études environnementales chez Shell Nigeria, a démissionné, arguant qu’il se sentait incapable de défendre le bilan environnemental de l’entreprise «sans perdre son intégrité personnelle».

«Tout site Shell que j’ai vu était pollué», a déclaré plus tard M. Van Dessel à la télévision britannique. «Il était clair pour moi que Shell dévastait la région.»

En 2008, un câble américain publié par WikiLeaks a révélé que les trois quarts des pipelines au Nigéria étaient en retard de plus d’une décennie pour être remplacés, certains ayant une espérance de vie de 15 ans toujours en service après 30 ans.

Shell et Eni ont fait valoir que la plupart des fuites avaient été causées par un sabotage. Néanmoins, en vertu de la loi nigériane, les sociétés pétrolières sont chargées de garantir des normes de sécurité et de pratique efficaces.

«Le sabotage, le vol de pétrole brut et le raffinage illégal sont un défi majeur dans le delta du Niger», a déclaré Bamidele Odugbesan, porte-parole de la filiale de Shell au Nigéria, dans un communiqué envoyé par courrier électronique. «Quelle que soit la cause, nous nettoyons et réparons, comme nous l’avons fait avec les déversements dans ce cas.»

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