News

Semi Ajayi: “ J’ai toujours prévu de jouer pour le Nigeria ”

Semi Ajayi a déclaré qu’il avait toujours voulu jouer au football international pour le Nigeria.

Le défenseur né à Londres de West Bromwich Albion, qui était également éligible pour jouer pour l’Angleterre, s’est qualifié pour jouer pour les Super Eagles grâce à ses parents.

“Quand j’étais à Charlton, j’avais déjà représenté le Nigéria au niveau des moins de 20 ans et des moins de 21 ans. Je m’étais toujours envisagé de progresser dans la première équipe”, a déclaré le joueur de 27 ans à BBC Sport Africa.

«Quand j’ai été promu avec Rotherham, je jouais semaine après semaine dans le championnat.

«Cette saison-là, j’ai reçu un appel de l’équipe nigériane disant qu’elle surveillait mes progrès et qu’elle aimerait m’offrir une invitation à la première équipe.

«J’étais en pleine effervescence, j’étais aux anges. Puis j’ai fait mes débuts quelques semaines plus tard contre les Seychelles.

“C’est un sentiment surréaliste de porter ce maillot et de savoir que vous représentez 200 millions de personnes. J’ai la chance de faire partie des 18 ou 23 personnes sélectionnées pour représenter le pays. C’est quelque chose que je ne prends pas pour acquis.”

Ajayi, qui compte désormais 14 sélections internationales seniors, passait des étés au Nigeria avec sa famille avant de devenir professionnel.

“Avant de commencer à jouer au football à plein temps, j’y allais tous les deux étés avec ma famille”, a-t-il expliqué.

“Maintenant que mon temps libre dans le football est différent du moment où ma mère quitte le travail, je n’y vais pas aussi souvent. Je reviens encore quatre fois par an pour les internationaux et parfois en été.”

Un long voyage

Son parcours vers les Super Eagles et la Premier League a commencé dans les rangs des jeunes à Charlton Athletic avant de signer un contrat avec l’équipe senior et d’être prêté à Dartford non-ligue pour une saison.

À l’âge de 20 ans, il a déménagé à Arsenal et bien qu’il ait disputé plusieurs matches amicaux pour eux et même été nommé sur le banc des remplaçants pour plusieurs matchs de Premier League, il n’a jamais fait la percée.

Il a continué à avoir des séjours à Cardiff City, AFC Wimbledon, Crewe Alexandra et Rotherham avant de signer pour la WBA. Il a même eu un passage à l’essai à Ajax.

“Quand j’ai quitté Arsenal, ils m’ont permis d’aller m’entraîner dans des clubs, de jeter un coup d’œil aux clubs et d’explorer mes options. L’Ajax était l’un d’entre eux. C’était une très bonne expérience et j’ai beaucoup apprécié”, a-t-il déclaré. .

«Leur académie et la configuration qu’ils ont là-bas sont incroyables. Vous pouvez voir pourquoi ils produisent autant de joueurs lorsque vous entrez dans leurs installations et voyez comment ils font les choses.

«Ils étaient intéressés, ils voulaient un jeune centre athlétique de retour pour préparer la première équipe et se préparer pour la première équipe et je correspondais à leurs critères, alors ils m’ont invité pour un essai.

“Cela s’est très bien passé, mais je cherchais le football en équipe première et la voie qu’ils voulaient que j’aille aurait été de jouer d’abord pour l’équipe B et ensuite peut-être de remonter dans la première équipe.

“Je pensais juste que si j’allais quitter la maison et ensuite déménager là-bas, ce serait pour l’équipe première uniquement, même si l’équipe B est techniquement une équipe première.”

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page