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Plusieurs soldats maliens tués dans une attaque djihadiste présumée dans la région centrale de Mopti

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Dix soldats ont été tués mercredi matin dans la région centrale troublée du Mali lorsque leur camp a été attaqué par des djihadistes, ont indiqué des sources de sécurité.

Leur position à Boni, située entre Douentza et Hombori dans la région de Mopti, a été attaquée par «des individus lourdement armés dans des véhicules blindés», a déclaré une source sous couvert d’anonymat.

Plusieurs soldats ont été blessés, a indiqué la source, un récit confirmé par un autre responsable de la sécurité et un responsable du gouvernement local.

Les 10 corps avaient été ramenés à l’aéroport de Sévaré, près de la ville de Mopti, par un hélicoptère de la force de maintien de la paix de la MINUSMA de l’ONU, tandis que les blessés étaient transportés à l’hôpital, ont indiqué des responsables locaux.

La source sécuritaire a déclaré que le camp avait été gravement endommagé et que les assaillants s’étaient enfuis avec beaucoup de matériel.

Tadayt, un organe de propagande proche d’Al-Qaïda, a affirmé que l’attaque avait été menée par le Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), considéré comme le plus dangereux des nombreux groupes djihadistes actifs dans la région du Sahel.

L’attaque est la dernière d’un conflit brutal qui fait rage au Mali depuis 2012, lorsque les djihadistes ont rattrapé une rébellion de séparatistes touaregs majoritairement ethniques dans le nord.

Le conflit, qui a tué des milliers de soldats et de civils, s’est ensuite propagé au centre du Mali, une poudrière ethnique, et au Burkina Faso et au Niger voisins.

Les attaques djihadistes dans le centre du Mali impliquent généralement des bombes en bordure de route ou des raids avec délit de fuite sur des motos ou des camionnettes, et l’utilisation de véhicules blindés, si elle est confirmée, est extrêmement rare.

Heni Nsaibia, un chercheur avec un projet d’ONG appelé Armed Conflict Location and Event Data (ACLED), a déclaré que des djihadistes avaient saisi des véhicules blindés des forces armées au Mali, au Burkina Faso et au Niger.

L’armée malienne a déclaré sur les réseaux sociaux qu’elle avait reçu le soutien aérien de la mission anti-jihadiste française Barkhane au Sahel.

Le porte-parole de l’armée française, Frédéric Barbry, a déclaré qu’un drone, des avions Mirage 2000 et deux hélicoptères Tigre avaient attaqué des cibles au sol tandis que les troupes maliennes «faisaient un retrait tactique et se regroupaient à l’extérieur du camp», où elles ont appelé à des renforts.

Il a ajouté que «environ 20» djihadistes avaient été tués et le véhicule blindé détruit, ainsi que 16 motos.

Un responsable militaire malien a déclaré que les assaillants avaient subi «de lourdes pertes» mais n’a pas donné de détails.

Le centre du Mali a connu une série d’attaques meurtrières depuis le début de l’année, y compris une bombe en bordure de route qui a tué quatre soldats de la paix de l’ONU de Côte d’Ivoire.

Les troupes françaises et maliennes ont également mené une mission conjointe dans la région, appelée opération Eclipse. Selon un communiqué de l’armée malienne du 26 janvier, «100 terroristes ont été neutralisés» lors de l’opération.

(AFP)

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