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Un ancien enfant soldat et commandant de la LRA en Ouganda condamné pour crimes de guerre à la CPI

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Un ancien enfant soldat ougandais devenu commandant de l’Armée de résistance rebelle du Seigneur a été condamné jeudi pour des dizaines de crimes, notamment des viols généralisés, des esclavages sexuels, des enlèvements d’enfants, des tortures et des meurtres, y compris des meurtres de bébés.

Dominic Ongwen a été reconnu coupable par la Cour pénale internationale de 61 des 70 chefs présumés de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité. Une audience à la mi-avril examinera une éventuelle peine, qui pourrait aller jusqu’à la réclusion à perpétuité, avec une décision attendue plus tard cette année.

Les juges du tribunal ont déclaré qu’Ongwen, qui avait lui-même été emmené par la LRA alors qu’il était un jeune garçon, avait agi de son plein gré en commettant «d’innombrables» crimes entre 2002 et 2005, aux commandes de plusieurs centaines de soldats.

«Les mères ont été forcées d’abandonner leurs enfants dans la brousse. Les combattants de la LRA ont jeté des enfants, y compris des bébés, dans la brousse parce que les enfants pleuraient et empêchaient leurs mères de transporter des biens pillés », a déclaré le juge président Bertram Schmitt, nommant les victimes et décrivant les crimes. «Sa culpabilité a été établie au-delà de tout doute raisonnable», a-t-il déclaré.

Ongwen, portant une cravate et un masque facial, était assis impassiblement au tribunal, parfois les yeux fermés, écoutant la lecture du jugement.

Dans une première judiciaire, Ongwen a également été condamnée pour le crime de grossesse forcée pour les atrocités commises contre sept femmes. «En raison de la violence sexuelle et physique et des conditions de vie auxquelles elles ont été soumises, les femmes et les filles enlevées ont souffert de graves douleurs physiques et mentales à peine imaginables», a déclaré Schmitt.

Ongwen a ordonné le meurtre et l’enlèvement de nombreux civils lors d’attaques contre des camps protégés par les forces gouvernementales ougandaises et a personnellement pris des esclaves sexuels, violé des femmes et forcé des enfants à se battre dans les hostilités, a conclu le tribunal.

«La LRA a terrorisé la population du nord de l’Ouganda et des pays voisins pendant plus de deux décennies», a déclaré Human Rights Watch, basé à New York, en réaction. «Un dirigeant de la LRA a enfin été tenu de rendre des comptes à la CPI pour les terribles exactions subies par les victimes.»

Il a noté que l’officier supérieur d’Ongwen, le chef de la LRA, Joseph Kony, a échappé à la justice pendant plus de 15 ans et a appelé les pays à aider à obtenir son arrestation et son transfert à La Haye pour y être jugé.

(REUTERS)

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