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Au-delà de ‘Black Panther’: l’afrofuturisme est en plein essor dans la bande dessinée

Lorsque Barack Obama a été élu président en 2008, il a frappé l’auteur et illustrateur John Jennings comme si sans précédent, une telle rupture avec l’histoire américaine, que c’était comme un événement d’un avenir lointain.

«Avant cela, la seule fois où vous voyiez un président qui était noir, c’était dans un film de science-fiction», a-t-il déclaré lors d’une interview téléphonique le mois dernier. Jennings l’a comparé aux sortes de sauts imaginatifs que l’on trouve dans les œuvres les plus avant-gardistes classées comme «afrofuturistes».

Cette année, les fans d’afrofuturisme verront une récolte exceptionnelle de bandes dessinées et de romans graphiques, y compris les premières offres d’une nouvelle publication consacrée à la fiction spéculative noire et les rééditions de titres afrofuturistes de maisons de bandes dessinées comme DC et Dark Horse.

L’afrofuturisme, que ce soit dans les romans, les films ou la musique, imagine des mondes et des futurs où se croisent diaspora africaine et science-fiction. Le terme a été inventé par l’écrivain Mark Dery en 1993 et ​​a depuis été appliqué aux romans d’Octavia Butler («Kindred»), aux styles musicaux du compositeur de jazz Sun Ra et plus récemment à des films tels que «Get Out» et «Black Panther », qui a présenté une vision magnifiquement rendue de la nation de Wakanda, à la pointe de la technologie et alimentée par le vibranium.

«L’afrofuturisme n’est pas nouveau», a déclaré Ytasha L. Womack, critique culturelle et auteur de «Afrofuturisme: le monde de la science-fiction noire et de la culture fantastique», une introduction et une histoire du mouvement et de l’esthétique. «Mais la pléthore de bandes dessinées et de romans graphiques disponibles est certainement une nouvelle expérience.»

Les romans graphiques publiés en janvier comprenaient «After the Rain», une adaptation d’une nouvelle de l’auteur nigérian-américain Nnedi Okorafor, et «Infinitum», un conte de rois africains et de batailles spatiales de l’artiste new-yorkais Tim Fielder.

Ce mois-ci marque le retour tant attendu des bandes dessinées «Black Panther» écrites par Ta-Nehisi Coates, que l’auteur lauréat du National Book Award a commencé en 2016, ainsi que le dernier opus de «Far Sector», une série écrite par NK Jemisin et inspiré par l’acteur et musicien Janelle Monáe, à propos de la première femme noire à devenir membre du Green Lantern Corps intergalactique.

Même les œuvres plus anciennes font peau neuve. Les super-héros noirs de la société de bandes dessinées des années 90 Milestone – y compris Icon, un extraterrestre qui s’écrase sur Terre en 1839 et prend la forme d’un homme afro-américain – trouvent de nouveaux lecteurs sur DC Universe Infinite, un service d’abonnement qui a lancé en janvier. Pendant ce temps, l’éditeur Dark Horse, basé dans l’Oregon, prévoit de publier les bandes dessinées de l’écrivain d’origine nigériane Roye Okupe, qui les avait précédemment auto-publiées, y compris sa série afrofuturiste «EXO», un conte de super-héros se déroulant en 2025 au Nigeria.

Les bandes dessinées sont particulièrement bien adaptées à l’afrofuturisme, a déclaré Womack. De nombreux récits afrofuturistes sont non linéaires, ce que les bandes dessinées, avec leur capacité à déplacer et à empiler des panneaux pour jouer avec les notions de temps, peuvent véhiculer. Les artistes de bande dessinée peuvent également utiliser des éléments visuels tels que des images du mouvement des arts noirs ou des personnages de la mythologie Yoruba et Igbo, d’une manière qui n’est pas disponible pour les auteurs de prose.

«L’afrofuturisme est constamment en train de se déplacer dans le futur et de revenir dans le passé, même avec les références visuelles qu’ils créent», a déclaré Womack.

“After the Rain” marque le lancement de Megascope, une empreinte de l’éditeur Abrams “dédiée à la présentation d’œuvres spéculatives par et sur des personnes de couleur.” Son conseil consultatif comprend le chercheur et auteur Henry Louis Gates Jr.

«L’afrofuturisme est le fourre-tout», a déclaré Jennings, fondateur et conservateur de l’empreinte. «C’est vraiment une fiction spéculative noire. Mais c’est une sorte de bouchée. Je ne veux tout simplement pas que les gens pensent que Megascope n’est qu’afrofuturiste. Nous abandonnons des livres d’horreur, des romans policiers, des romans historiques. »

Okorafor, l’auteur du premier titre de l’empreinte, «After the Rain», considère son travail comme «Africanfuturism», un terme qu’elle a inventé pour décrire une sous-catégorie de science-fiction similaire à l’afrofuturisme, mais plus profondément enracinée dans la culture et l’histoire africaines que dans le Expérience afro-américaine. “Nnedi est un auteur très chaud en ce moment”, a déclaré Jennings, “alors j’ai pensé que ce serait un bon coup d’envoi.”

En avril, l’empreinte publiera «Hardears», une histoire d’aventure fantastique se déroulant sur l’île de Jouvert, une version de la Barbade peuplée de créatures mythiques – des «moongazers» géants et des «soucouyants» aux formes changeantes – tirées du folklore caribéen. «Black Star», une histoire de chat et de souris de deux astronautes bloqués sur une planète désolée, sort en mai.

Professeur d’études médiatiques et culturelles à l’Université de Californie à Riverside, Jennings a consacré une grande partie de sa carrière à l’afrofuturisme, écrivant des ouvrages scientifiques à ce sujet et dirigeant des panels consacrés à la bande dessinée afrofuturiste. Il a travaillé avec l’artiste Stacey Robinson, en tant que duo «Black Kirby», pour réinventer le travail de l’artiste Marvel Jack Kirby à travers un objectif afro-américain: par exemple, «The Unkillable Buck», basé sur «The Incredible Hulk». “

Pour Jennings, le Révérend Dr. Martin Luther King Jr. était un Afrofuturiste. «Le sommet de la montagne dont le Dr King a parlé n’existe pas dans cet univers», a déclaré Jennings. «C’est une construction imaginaire de ce que pourrait être l’avenir.»

Pour «Infinitum», publié par l’empreinte de HarperCollins Amistad, Fielder a créé Aja Oba, un puissant roi africain maudit par la vie éternelle. Oba voyage de l’Afrique aux États-Unis et au-delà, témoin de la traversée des Alpes par Hannibal, de la montée de l’esclavage américain, du mouvement des droits civiques et (alerte spoiler) de la mort de notre système solaire.

Malgré la flotte de vaisseaux spatiaux sur la couverture, une grande partie du récit de Fielder est placée dans l’histoire. “Les Afrofuturistes n’ont pas le privilège, comme les futuristes généraux, de regarder constamment vers l’avant”, a déclaré Fielder. «Il y a tellement de notre travail qui a été ignoré, abandonné ou détruit que, en tant qu’afrofuturiste, je suis obligé de travailler sur des projets qui sont basés dans le passé.

Le héros immortel de Fielder est également une réponse au trope cinématographique de longue date des hommes noirs mourant avant le générique final. L’un de ses plus beaux souvenirs d’enfance a été de regarder la fin prématurée du héros noir dans le film d’horreur de 1968 «Night of the Living Dead». «Les Blancs sont tous en train de le perdre, et c’est le seul frère qui garde ses esprits à son sujet», dit-il. «Et puis il est tué. Je n’ai jamais oublié ça.

«Infinitum» a une sensation cinématographique distincte – les influences de Fielder incluent l’artiste de «Star Wars» Ralph McQuarrie – et les références et influences partagées entre les bandes dessinées et les films vont probablement continuer. Après le redémarrage (et la fin, après trois numéros) de Coates sur «Black Panther», Marvel Studios devrait sortir «Black Panther II», tandis qu’à Disney, les producteurs travaillent avec la société de bandes dessinées Kugali sur «Iwaju, »Une série animée se déroulant dans un Lagos futuriste.

Peut-être plus que tout, les bandes dessinées afrofuturistes sont un moyen de revendiquer une revendication raciale inclusive sur une multitude d’avenirs. «Et ce n’est pas parce qu’il s’agit d’un sujet noir que c’est juste pour les Noirs», a déclaré Jennings. «J’adore Daredevil, mais Marvel ne dirait jamais: ‘Oh, tu sais quoi? C’est juste pour les Blancs, pauvres irlandais-américains. Ces histoires sont pour tout le monde. »

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