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Ces taille-haies avec nageoires peuvent-ils éviter une brosse avec extinction?

Avec le modèle, ils ont testé comment l’habitat, la pression de pêche et la socio-économie affectent les populations, classant les pays en fonction du risque d’extinction du poisson-scie. L’étude a révélé que ce qui s’est avéré essentiel pour la santé des populations de toutes les espèces de poisson-scie, c’est la disponibilité de l’habitat de la mangrove combinée à une moindre pression de la pêche.

Colin Simpfendorfer, un expert du poisson-scie à l’Université James Cook en Australie, a fait l’éloge de l’étude, affirmant que “ce n’est pas seulement une analyse de l’endroit, mais aussi de ce qui doit être fait.”

La recherche internationale de Mme Yan a été complétée par l’équipe américaine dirigée par Mme Graham. Cette étude, publiée en janvier dans Endangered Species Research, a montré que le bastion du poisson-scie à petites dents aux États-Unis est toujours principalement limité à la Floride, mais qu’il commence peut-être à s’étendre. En suivant les poissons avec des étiquettes acoustiques passives et une gamme de récepteurs, son équipe les a récemment détectés aussi loin au nord que Brunswick, en Géorgie.

Bien que le commerce international du poisson-scie et de ses parties soit interdit en vertu de la Convention sur le commerce international des espèces de flore et de faune menacées d’extinction, des abattages et des prises accidentelles ont toujours lieu. Et les pays ont un bilan imparfait dans l’application des interdictions sur le commerce des nageoires et des dents du poisson, qui sont toujours prisées comme trophées et utilisées dans certains contextes culturels.

Lorsqu’ils sont capturés involontairement – les chaluts à crevettes sont en train de devenir une menace clé, avec des efforts d’atténuation à l’étude – les poissons-scies meurent souvent inutilement parce qu’ils sont si difficiles à démêler ou à relâcher, explique John Carlson, chercheur sur les poissons-scies à la National Oceanic and Atmospheric Administration Fisheries. Leur rostre à pleines dents «est pris dans tout. C’est leur talon d’Achille », dit-il.

Et les mangroves étant les sites clés pour aider à la conservation, la recherche sur le poisson-scie du Dr Carlson tente de comprendre pourquoi certaines parcelles de mangroves, bien que superficiellement identiques, sont favorisées par rapport à d’autres.

Après deux décennies d’attention croissante et de travail ciblé de la part de scientifiques et de défenseurs de l’environnement, «l’appréciation du poisson-scie par les gens est vraiment en hausse», a déclaré Sonja Fordham, co-auteur des recherches de Mme Yan et présidente de Shark Advocates International. Mais elle prévient que “nous avons encore un long chemin à parcourir et que c’est vraiment une course contre la montre.”

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