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Mois de l’histoire LGBT +: Eudy Simelane – le footballeur international assassiné pour être gay

Les parents d’Eudy Simelane sont assis sur le pont portant son image qui s’est construite dans sa mémoire

Avertissement: cet article comprend des références aux agressions sexuelles et aux crimes violents.

Footballeuse internationale, entraîneuse et arbitre en herbe, Eudy Simelane a consacré sa vie à ce sport.

Elle a été l’une des premières femmes ouvertement homosexuelles à vivre dans sa commune de Kwa-Thema en Afrique du Sud et était une militante LGBT + bien connue.

Mais à cause de sa sexualité, Simelane a été brutalement violée et assassinée en 2008, à seulement 31 ans.

C’est l’histoire de sa vie et comment l’héritage de sa mort a toujours un impact sur la société sud-africaine.

‘Elle était un diamant’

Simelane est née le 11 mars 1977 à Kwa-Thema, une commune de la province de Gauteng, au sud-est de Johannesburg.

Son intérêt pour le football a commencé alors qu’elle n’avait que quatre ans, exigeant que son frère Bafana l’emmène toujours s’entraîner avec lui bien que ce ne soit pas un sport couramment pratiqué par les femmes à l’époque.

La passion est rapidement devenue un dévouement alors qu’elle perfectionnait ses compétences au quotidien.

«Cinq heures du matin, elle [would be] au gymnase – le football était son favori et sa priorité “, se souvient sa défunte mère Mally à une conférence commémorative en 2016.lien externe

Surnommée “ Styles ” parce qu’elle était du pied gauche, la milieu de terrain Simelane a rejoint son équipe locale, Kwa-Thema Ladies, maintenant connue sous le nom de Springs Home Sweepers.

Parler au Service mondial de la BBC en 2018 à propos de la popularité de Simelane sur le terrain, son père Khotso a déclaré: “Tout le monde est venu au sol quand elle a joué, numéro six”.

Springs Home Sweepers a produit un certain nombre d’étoiles, dont Janine van Wyk, Le footballeur le plus capé d’Afrique du Sud et capitaine de l’équipe nationale, connu sous le nom de “ Banyana Banyana ”, ce qui signifie ‘les filles’.lien externe

Simelane a joué plusieurs fois pour l’équipe nationale, a entraîné quatre équipes de jeunes locales et a voulu se qualifier pour devenir la première arbitre de son pays.

Un militant pour les droits à l’égalité et le changement social, elle a été l’une des premières femmes à devenir lesbienne en Afrique du Sudlien externe.

dans le Conférence commémorative Eudy Simelane 2020lien externe, son frère, Bafana a déclaré: “Dans le sport, elle était un diamant, marquant de beaux buts. C’était une personne merveilleuse, intelligente, tout. C’était un paquet. Tout ce que vous trouverez à Eudy. En plaisantant, elle jouait, taquinant les autres. c’est ce qui me manque chez elle. “

Le 27 avril 2008, le corps de Simelane a été retrouvé dans un ruisseau à quelques centaines de mètres de son domicile à Kwa-Thema.

Selon certaines informations, elle a été approchée après avoir quitté un pub, violée puis poignardée à plusieurs reprises.

Bien que sa mort en ait choqué beaucoup, les militants ont affirmé que de nombreuses lesbiennes en Afrique du Sud avaient été ciblées pour un “ viol correctif ”, un crime où l’agresseur vise à “ guérir ” la victime de sa sexualité, en la convertissant à l’hétérosexualité.

Thato Mphuthilien externe a plaidé coupable du viol et du meurtre de Simelane en février 2009 et a été condamné à 32 ans de prison. Le septembre suivant, Themba Mvubu a également été reconnu coupable des crimes et condamné à la prison à vie. Interrogé par des journalistes au tribunal, il a répondu: «Je ne suis pas désolé».

‘Cela a ouvert les yeux de beaucoup’

Mally Simelane
La mère d’Eudy Simelane, Mally, s’est battue pour changer les perceptions des personnes LGBT + avant sa mort en 2019

La sexualité de Simelane l’a mise dans une position vulnérable, ce que sa mère a reconnu, déclarant à la BBC, «toute l’Afrique du Sud savait qu’Eudy était lesbienne».

La triste réalité est que l’histoire de Simelane n’est pas unique – elle est l’une des nombreuses victimes de crimes similaires et horribles en Afrique du Sud.

Un an avant sa mort, Sizakele Sigasalien externe, une militante des droits des femmes et des homosexuels, et son ami Salone Massooa, ont été chahutés devant un bar et traités de “ garçon manqué ”. Les femmes ont ensuite été violées collectivement, torturées et abattues.

Quelques années seulement après le meurtre de Simelane, Noxolo Nogwaza, une lesbienne de 24 ans, a été retrouvée battue et lapidée dans le même canton que Simelane.

Cependant, en tant que pays, L’Afrique du Sud était à l’avant-garde des droits des personnes du même sexe et est devenu le premier pays africain à décriminaliser les actes homosexuels en 1998.

Le pays a également légalisé le mariage homosexuel en 2006, sept ans avant l’adoption de la loi au Royaume-Uni et deux ans avant la mort tragique de Simelane.

Malgré cela, le pays a toujours le plus grand nombre de cas de viol enregistrés par habitantlien externe. Dans ce cadre, ce sont de jeunes femmes lesbiennes noires qui sont souvent victimes de violents crimes de «viol correctif» dans les townships sud-africains.

Selon données publiées en 2017,lien externe 49% des membres noirs des communautés LGBT + dans le pays sont susceptibles de connaître quelqu’un qui a été assassiné pour être LGBT +, contre 26% des membres blancs de la communauté.

Le plus souvent, les auteurs de ces terribles attaques sont pas poursuivis pour leurs actes.lien externe

Militants des droits humains et partisans d'Eudy Simelane en août 2009 devant le tribunal de Delmas à Mpumalanga, avant le procès
Militants des droits humains et partisans d’Eudy Simelane en août 2009 devant le tribunal de Delmas à Mpumalanga, avant le procès

Le cas de Simelane a cependant été une exception. Son profil et son histoire ont captivé la nation et ont attiré l’attention sur la question du «viol correctif».

Après la mort de Simelane, sa mère Mally a joué un rôle déterminant dans la lutte pour changer les points de vue de ses communautés sur l’homosexualité, en utilisant sa foi méthodiste comme plate-forme. Elle s’est associée à son pasteur local, Smadz Matsepe, dans un combat pour changer les attitudes envers les personnes LGBT + dans la société. Mally était pleinement engagée dans la lutte contre les préjugés jusqu’à son décès en 2019.

“Cela a ouvert les yeux de beaucoup et cela nous a mis au défi de faire face au problème LGBT +”, a déclaré Matsepe à la BBC.

Un pont a été construit sur le ruisseau à Kwa-Thema, à côté du terrain de football où le corps de Simelane a été retrouvé. Le pont présente son visage imprimé dessus et a été construit “comme un rappel de la liberté, de la dignité et de l’égalité pour tous”, selon le Lesbian and Gay Equality Project dans Les temps.lien externe

La conférence commémorative Eudy Simelane est une autre initiative lancée dans le but de changer les attitudes sociales. Cette conférence annuelle, en partenariat entre le Centre Ujamaalien externe à l’Université du KwaZulu-Natal, L’Autre Fondationlien externe, Réseau gay et lesbien de Pietermaritzburglien externe, le Conseil chrétien du KwaZulu Natal et la famille de Simelane visent à changer les attitudes envers les personnes LGBT +, en particulier au sein de certaines communautés religieuses.

Ces organes ont reconnu que pour qu’il y ait un changement social significatif, les communautés religieuses devaient adopter une nouvelle vision des relations homosexuelles et du mariage, afin que les individus ne puissent pas essayer d’utiliser des motifs religieux pour justifier la violence contre les personnes LGBT +.

La professeure Charlene van der Walt de l’Université du KwaZulu-Natal et directrice adjointe du centre Ujamaa a déclaré à la BBC cette année: “L’histoire d’Eudy est un exemple de ce qui arrive à de nombreuses familles et à de nombreuses communautés religieuses, mais le problème des LGBT + les gens dans la foi sont souvent niés ou invisibles. “

La conférence est également l’occasion de stimuler les conversations autour des communautés LGBT +.

Van der Walt a ajouté qu’il était particulièrement important de poursuivre ces conversations pendant la pandémie de Covid-19 où les personnes LGBT + sont «vulnérables» parce qu’elles sont souvent «dans un cadre familial qui n’accepte pas» leur sexualité.

“Nous avons fait un bond en avant dans la bonne direction”, a-t-elle déclaré.

Lors de la conférence de 2020, le frère de Simelane, Bafana, a déclaré: “L’histoire se répète, alors maintenant, cette conférence ouvre les yeux à la communauté et aux autres familles sur le fait qu’elles ne doivent pas la prendre comme une malédiction si quelqu’un est gay, lesbien ou transgenre”.

Malgré la mort tragique de Simelane, il a envoyé un message important à travers l’Afrique du Sud et a été un catalyseur pour que ces projets et conversations aient lieu.

Si vous avez été affecté par des problèmes soulevés dans cet article, des informations et une assistance sont disponibles sur Ligne d’action de la BBC.

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