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Le Nigérian Okonjo-Iweala s’apprête à être nommé patron de l’OMC

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La Nigériane Ngozi Okonjo-Iweala devrait être confirmée lundi comme la première femme et la première dirigeante africaine de l’Organisation mondiale du commerce assiégée, une institution presque paralysée qui a désespérément besoin d’un coup de pouce.

L’OMC a convoqué une réunion spéciale du conseil général au cours de laquelle l’ancien ministre nigérian des Finances et vétéran de la Banque mondiale devrait être officiellement choisi comme nouveau directeur général de l’organisme commercial mondial.

Le président américain Joe Biden s’est fortement écarté de sa candidature peu de temps après le retrait du seul autre candidat restant, le ministre sud-coréen du Commerce, Yoo Myung-hee.

“J’ai hâte de finaliser le processus”, a déclaré Okonjo-Iweala le 6 février après avoir obtenu le soutien de l’administration Biden.

L’organisation est également impatiente de conclure ce processus de longue haleine, sans chef depuis le départ du diplomate de carrière brésilien Roberto Azevedo en août dernier, un an avant la date prévue.

Le processus de sélection de l’un des huit candidats pour lui succéder devait s’achever d’ici novembre, mais l’administration de l’ancien président américain Donald Trump a bloqué le consensus pour nommer Okonjo-Iweala.

‘Candidat réformiste’

La femme de 66 ans ne sera pas au siège de l’OMC à Genève pour la session virtuelle de lundi et on ne sait pas quand elle prendrait ses fonctions.

La session extraordinaire de l’organisation, composée de 164 membres, débute à 14h00 GMT et Okonjo-Iweala doit tenir une conférence de presse en ligne deux heures plus tard.

L’OMC choisit ses dirigeants par consensus, donc même si elle est la seule candidate encore dans la course – bénéficiant du soutien des États-Unis, de l’UE et de l’Afrique – il y a toujours une chance qu’une clé soit jetée dans les travaux.

Elle reprendra une organisation embourbée dans de multiples crises et luttant pour aider les États membres à surmonter la grave crise économique mondiale déclenchée par la pandémie de coronavirus.

Okonjo-Iweala a fait valoir pendant la course qu’elle était la mieux placée parmi les huit candidats au poste pour guider l’OMC à travers les crises.

«Je suis candidate à la réforme», a-t-elle insisté.

Elle a entre autres averti que le protectionnisme et le nationalisme croissants ont été stimulés par la pandémie et insiste sur le fait que les barrières doivent être abaissées pour aider le monde à se relever.

Même avant que Covid-19 ne frappe l’économie mondiale, l’OMC a été alourdie par des négociations commerciales bloquées et a eu du mal à enrayer les tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine.

L’OMC a également été confrontée à des attaques incessantes de Washington sous le prédécesseur de Biden, Donald Trump. Entre autres choses, Trump a mis un terme au système d’appel pour le règlement des différends de l’OMC à la fin de 2019.

‘Audace, courage’

Okonjo-Iweala a déclaré que ses priorités consistaient à obtenir des négociations commerciales bloquées depuis longtemps sur les subventions à la pêche à travers la ligne d’arrivée et à redonner vie à l’Organe d’appel de l’OMC.

Deux fois ministre des Finances du Nigéria (2003-2006 et 2011-2015) et sa première femme ministre des Affaires étrangères en deux mois en 2006, Okonjo-Iweala est considérée comme une pionnière dans sa patrie ouest-africaine.

Elle a balayé les affirmations selon lesquelles elle manquait d’expérience en tant que ministre du commerce ou négociatrice, insistant sur le fait que ce qui est nécessaire pour diriger l’OMC, ce ne sont pas des compétences techniques mais “l’audace, le courage”.

Elle s’est présentée comme une championne de la corruption endémique du Nigéria – affirmant que sa propre mère avait même été kidnappée pour ses tentatives de s’attaquer au fléau.

Mais ses détracteurs soutiennent qu’elle aurait dû faire plus pour y faire face lorsqu’elle était au pouvoir.

Économiste du développement de formation diplômée du Massachusetts Institute of Technology et de Harvard, Okonjo-Iweala a également mené une carrière de 25 ans en tant qu’économiste du développement à la Banque mondiale, devenant finalement son numéro deux.

Elle est membre du conseil d’administration de Twitter et a présidé Gavi, la Vaccine Alliance.

(AFP)

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