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Un ancien patron du football de la République centrafricaine et un milicien de ‘Rambo’ nient les crimes de guerre à la CPI

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Un ancien haut responsable du football centrafricain et un milicien surnommé Rambo ont plaidé non coupables de crimes de guerre alors que leur procès commençait mardi devant la Cour pénale internationale.

L’ancien ministre des Sports Patrice-Edouard Ngaissona aurait été un haut dirigeant de milices principalement chrétiennes anti-Balaka alors que le pays était entré dans la guerre civile en 2013, tandis qu’Alfred Yekatom, un député, est accusé de les avoir commandés sur le terrain.

Les anti-Balaka, qui signifie anti-machette, se sont formés en tant que groupes d’autodéfense d’autodéfense après que des rebelles principalement musulmans appelés Séléka ont pris d’assaut la capitale et expulsé le président de l’époque, François Bozize, un chrétien.

“Je ne me reconnais pas dans les charges retenues contre moi, je ne suis pas coupable”, a déclaré Ngaissona, 53 ans, s’exprimant à travers un masque de coronavirus, au tribunal de La Haye à la demande du juge en chef de plaider.

Yekatom, 46 ans, a donné une réponse similaire en disant: “Je déclare catégoriquement que ces chefs d’accusation ne sont pas corrects. Je rejette toutes les accusations que vous avez portées contre moi.”

Le procès s’inscrit dans un contexte de troubles persistants en RCA, les rebelles menant une offensive contre le gouvernement de l’actuel président Faustin Archange Touadera.

‘Jour important pour la justice’

Les deux hommes font face à des accusations de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité, notamment de meurtre, de torture, de mutilation, de persécution et de conscription d’enfants soldats de 2013 à 2014.

Ngaissona fait également face à des accusations de viol et de tentative de viol.

“Ce jour est un jour important pour la justice”, a déclaré le procureur Kweku Vanderpuye au tribunal.

“Les crimes qui sont inculpés dans cette affaire … sont choquants pour la conscience et tellement saisissants par leur ampleur qu’ils transgressent la nature même de notre humanité.”

Ngaissona a été arrêté en France en décembre 2018 puis extradé vers La Haye. À l’époque, il était à la tête de l’association de football de la RCA et membre du conseil d’administration de la Confédération africaine de football (CAF).

La FIFA l’a banni du football pendant six ans après l’avoir reconnu coupable de “discrimination et de manquement à la protection, au respect ou à la sauvegarde de l’intégrité et de la dignité humaine” liés au conflit en RCA.

Il était un partisan clé de Bozize, dont l’éviction après une décennie au pouvoir a déclenché de vicieux combats intercommunautaires. Il est devenu le “coordinateur général national” du mouvement anti-Balaka, ont indiqué les procureurs.

Ngaissona savait que la milice “ciblerait inévitablement la population civile musulmane dans l’ouest de la RCA. Il connaissait la vengeance en eux”, a déclaré Vanderpuye.

Yekatom a été extradé vers La Haye fin 2018, après avoir été arrêté en RCA pour avoir tiré avec son arme au parlement.

Se présentant comme le commandant Rambo – après le vétéran de la guerre du Vietnam joué par l’acteur Sylvester Stallone dans une série de films – Yekatom a dirigé une force anti-Balaka d’environ 3000 personnes, y compris des enfants soldats, selon les procureurs.

“Il les a préparés, planifiés et menés dans des crimes commis dans le cadre de l’attaque généralisée des anti-Balaka”, a déclaré Vanderpuye.

Histoire des troubles

Human Rights Watch a déclaré que ces deux hommes étaient les plus hauts dirigeants anti-Balaka à être jugés, et les premiers à la CPI.

«L’ouverture du procès Yekatom et Ngaissona est une étape importante pour la justice des victimes de crimes brutaux», a déclaré Elise Keppler, directrice adjointe de la justice internationale chez HRW.

Un autre suspect de crimes de guerre en République centrafricaine, Mahamat Said Abdel Kani, un chef présumé de la Séléka, a été envoyé à la CPI par les autorités de Bangui en janvier.

La RCA est l’un des pays les plus pauvres du monde malgré ses riches ressources naturelles, avec une histoire de troubles depuis l’indépendance de la France, y compris le règne despotique de l’empereur autoproclamé Jean-Bedel Bokassa dans les années 1960 et 1970.

Malgré un accord de paix de 2019, les milices qui ont émergé pendant le conflit contrôlaient récemment environ les deux tiers du pays, et Touadera dépend fortement des forces de l’ONU, ainsi que du personnel militaire envoyé par la Russie et le Rwanda.

Une contre-offensive a vu les forces progouvernementales reprendre une série de villes aux rebelles ces derniers jours.

Touadera a remporté une élection présidentielle en décembre, dont Bozize a été interdit, mais à peine un tiers des votes potentiels ont été exprimés.

(AFP)

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