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L’Algérie condamne à mort un djihadiste pour le meurtre d’un randonneur français

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Un tribunal algérien a condamné jeudi à mort un djihadiste pour l’enlèvement et la décapitation de l’alpiniste français Hervé Gourdel il y a six ans après un procès très médiatisé d’une journée.

Le meurtre de Gourdel en Algérie en 2014 a été revendiqué par une faction djihadiste affiliée au groupe État islamique.

Gourdel, 55 ans, a été enlevé alors qu’il explorait le massif accidenté du parc national du Djurdjura, un pays nord-africain, un attrait pour les randonneurs, mais aussi un sanctuaire pour les djihadistes.

Trois jours après sa disparition, des hommes armés du groupe militant Jund al-Khilafa – en arabe pour les soldats du califat – ont publié une vidéo horrible de son meurtre.

Le procès s’est ouvert jeudi avec 14 accusés, dont huit étaient accusés d’être des djihadistes et accusés d’enlèvement et de meurtre de Gourdel.

Cependant, un seul des huit, Abdelmalek Hamzaoui, est en détention. Les sept autres ont été jugés et condamnés à mort par contumace.

Jeudi, Hamzaoui a été traduit en justice en ambulance en fauteuil roulant accompagné d’une équipe médicale et surveillé par les forces spéciales de la police.

À la demande des avocats de la défense, l’ouverture du procès a été retardée de deux semaines en raison de son état de santé.

Interrogé par le juge, Hamzaoui avait nié avoir participé à l’enlèvement et au meurtre de Gourdel, affirmant au tribunal qu’il n’était accusé que de “clore l’affaire et de plaire aux Français”.

Hamzaoui a été reconnu coupable et condamné à mort, bien qu’il y ait un moratoire sur les exécutions en Algérie depuis 1993.

‘Toujours … sous le choc’

Des membres de la famille de Gourdel, dont sa compagne Françoise Grandclaude, étaient dans la galerie du public.

“J’ai beaucoup de mal à parler de lui (Gourdel), nous sommes toujours sous le choc”, a déclaré Grandclaude. “Mais je me souviens qu’il y a beaucoup d’incohérences dans les propos du principal accusé.”

Six autres personnes également jugées, accusées de ne pas avoir informé rapidement les autorités de l’enlèvement de Gourdel, ont toutes été acquittées, selon un journaliste de l’AFP au tribunal.

Cinq étaient les compagnons d’escalade de Gourdel et ont passé 14 heures en captivité avec lui avant d’être libérés.

Quatre d’entre eux ont officiellement identifié Hamzaoui devant le tribunal comme étant l’un des ravisseurs.

“Je me souviens du dernier regard d’Hervé alors qu’ils l’emmenaient de force”, a témoigné Hamza Boukamoum, l’un de ses guides d’escalade.

“Nous avons essayé de les arrêter, mais ils nous ont repoussés en disant:” Vous vous en fichez, il n’est pas musulman “.”

Leurs avocats ont déclaré avoir également été victimes de l’enlèvement, tandis qu’un sixième homme, dont la voiture avait été volée pour transporter Gourdel, a également été innocenté.

Le meurtre de Gourdel a suscité l’indignation en France et en Algérie, où il a déclenché des souvenirs de la guerre civile de 1992-2002 entre les islamistes et l’armée qui a fait quelque 200 000 morts.

Le meurtre est survenu à la suite de la prise de contrôle spectaculaire par le groupe État islamique du nord de l’Irak et de la Syrie à l’été 2014.

Gourdel, passionné d’aventure, s’était rendu en Algérie à l’invitation de ses compagnons d’escalade pour tenter une nouvelle ascension.

Ses ravisseurs ont exigé la fin des frappes aériennes contre l’EI en Irak et en Syrie par une coalition dirigée par les États-Unis qui comprenait la France.

Paris avait rejeté leur demande.

Le corps de Gourdel n’a été retrouvé qu’en janvier de l’année suivante après une opération impliquant quelque 3 000 soldats algériens.

Ses restes ont été retrouvés dans une tombe piégée.

En février, son partenaire Grandclaude s’était félicité que le procès “se déroule enfin”.

En disant que c’était “très personnel”, elle a déclaré que le processus pouvait offrir “de l’espoir aux familles et aux proches des victimes touchées par le terrorisme”.

(AFP)

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