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Les candidats à la continuité et au changement se disputent le second tour du scrutin historique au Niger

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Le candidat du parti au pouvoir au Niger, Mohamed Bazoum, participera au second tour du scrutin présidentiel de dimanche en tant que grand favori pour succéder au sortant Mahamadou Issoufou, dont il a promis de poursuivre la politique de lutte contre la violence islamiste et la pauvreté généralisée.

Après avoir remporté le premier tour en décembre par 22 points sur son plus proche rival, l’ancien président Mahamane Ousmane, Bazoum a été soutenu par les candidats aux troisième et quatrième places.

Ousmane, qui a été président de 1993 à 1996, espère marquer un bouleversement en promettant un changement face à l’intensification des attaques de militants liés à Al-Qaïda et à l’État islamique, qui fait partie d’une crise sécuritaire plus large dans la région du Sahel en Afrique de l’Ouest.

Des djihadistes présumés ont tué au moins 100 civils le 2 janvier lors de raids contre deux villages de la région de Tillabery près de la frontière avec le Mali, l’un des épisodes les plus meurtriers de l’histoire récente du pays.

“Je promets de tout faire, si je suis élu président de la république, pour vous donner la sécurité”, a déclaré Bazoum lors de sa campagne à Tillabery la semaine dernière.

Quel que soit le résultat, le vote devrait marquer un tournant pour le Niger, qui a connu quatre coups d’État depuis son indépendance de la France en 1960, en conduisant à sa première transition de pouvoir entre deux présidents librement élus.

Contrairement à ses homologues de Côte d’Ivoire et de Guinée, qui ont utilisé des changements constitutionnels pour prolonger leur mandat l’année dernière, Issoufou se retire après deux mandats de cinq ans.

Alors que Bazoum s’est engagé à poursuivre la politique d’Issoufou – et a même embauché le fils d’Issoufou comme directeur de campagne – Ousmane a critiqué le bilan du gouvernement, en particulier sur les questions de corruption.

Il s’est saisi d’un audit gouvernemental l’année dernière qui a révélé que près de 40% des 312 millions de dollars dépensés par le Niger en contrats de défense au cours des trois dernières années avaient été perdus en raison de coûts gonflés ou de matériel non livré.

“Je ne suis pas pour la continuité de la mauvaise gouvernance, du gaspillage et des investissements inefficaces”, a déclaré Ousmane dans une interview à la radio française cette semaine. “Je suis le candidat du changement.”

Ousmane a contesté que Bazoum soit le favori, affirmant que la marge de victoire de son rival au premier tour était due à une fraude. Il n’a fourni aucune preuve.

Les deux candidats se sont concentrés sur la sécurité pendant la campagne électorale. Deux fois la taille de la France, le Niger touche deux des conflits les plus meurtriers d’Afrique – un près de sa frontière occidentale avec le Mali et le Burkina, et un autre près de sa frontière sud-est avec le Nigéria.

L’insécurité croissante a aggravé une foule de défis économiques, notamment la sécheresse, la pandémie de COVID-19 et les bas prix de son principal uranium d’exportation. Plus de 40% de la population vivait dans l’extrême pauvreté en 2019, selon la Banque mondiale.

«Tout le monde s’accorde à dire que tant que cette question (de sécurité) n’est pas abordée, aucun développement ne sera possible», a déclaré Amadou Boubacar Hassane, avocat constitutionnel.

Younoussi Abdourhamane, un militant de la société civile de 35 ans, a déclaré qu’il prévoyait de voter pour Ousmane, accusant Bazoum de minimiser la gravité de la crise sécuritaire.

“Nous sommes dans une situation suffisamment critique pour que chaque citoyen doit se mobiliser pour voter car le vrai problème est de sauver ce pays”, a-t-il déclaré.

(REUTERS)

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