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Imbolo Mbue a travaillé vers ce moment

Mbue, a-t-il dit, “vient d’un endroit où l’histoire a été si étouffée, si tuée, si détruite, que je me suis toujours émerveillé qu’elle puisse trouver l’engin pour se rassembler, tout d’abord, pour raconter l’histoire.”

Pendant qu’elle travaillait sur le livre, Mbue a fait des recherches sur les mouvements anti-apartheid et des droits civiques américains ainsi que sur les manifestations du Dakota Access Pipeline et d’autres actions politiques et environnementales. Son personnage principal, Thula, est une enfant, mais elle contient des aspects de Nelson Mandela, du révérend Dr Martin Luther King Jr.et d’autres dirigeants, a déclaré Mbue, un clin d’œil aux nouvelles sur les soulèvements sociaux qu’elle ferait en tant que fille. écouter à la radio.

«Je me demanderais pourquoi certaines personnes se lèvent et se battent alors que d’autres ne font rien?» elle a dit. «Les gens ont-ils le droit de faire quoi que ce soit et tout ce qui est possible pour la justice? Comment concilier notre désir de lutter pour le changement et notre désir de protéger ceux que nous aimons? Ce sont des questions auxquelles les personnages doivent faire face. Je n’ai pas de réponses – je préfère de loin poser des questions. “

Pourtant, Mbue explore également la vie de certains des travailleurs du pétrole dans son livre, y compris ceux qui ont besoin de travail mais luttent pour savoir que cela nuit à Kosawa. «Leurs femmes et leurs enfants étaient loin, attendant de l’argent pour se nourrir, priant leurs ancêtres de rendre les hommes aussi prospères que ceux qui avaient travaillé dans le champ pétrolifère des décennies auparavant et sont revenus pour construire des maisons en briques», écrit-elle.

C’était un effort pour reconnaître que nous sommes tous complices de la vie moderne, a-t-elle déclaré, ce qui lui a rappelé lors d’une promenade à Central Park l’année dernière, lorsqu’elle a pensé aux opportunités qu’elle a gagnées en tant qu’immigrante grâce à ce que les Amérindiens perdu.

«On pourrait être tenté de penser que parce que mon roman parle de personnages combattant une multinationale, c’est une histoire de bons contre méchants», a déclaré Mbue. «Mais à quoi ça sert de regarder la vie à travers une lentille aussi étroite? Il y a ceux qui commettent des atrocités dans leur quête de justice et il y a des gens qui travaillent dans des entreprises qui luttent pour l’égalité.

Andy Ward, qui a édité le livre et est éditeur à Random House, a déclaré qu’il voyait cette perspective nuancée dans son écriture. «Il est important pour Imbolo d’habiter ses personnages dans leur cœur et de les rendre avec autant d’empathie et de complexité morale que possible», a-t-il déclaré.

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