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Les coups de feu à la manifestation de Mogadiscio intensifient l’impasse électorale en Somalie

NAIROBI – Les manifestations de l’opposition dans la capitale somalienne, Mogadiscio, ont été interrompues par des coups de feu vendredi, renforçant l’impasse politique provoquée par le refus du gouvernement d’organiser des élections prévues il y a deux semaines.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux et partagées par les médias locaux ont montré des dirigeants de l’opposition défilant dans les rues de la ville avant de se baisser et de se mettre à l’abri alors que des coups de feu se faisaient entendre.

Le chaos qui se déroule dans la capitale est un point d’éclair dans la détérioration de la situation politique en Somalie, et il risque d’exacerber les griefs claniques, enhardissant le groupe extrémiste al-Shabab et de saper les progrès réalisés par le pays ces dernières années.

Le pays est en crise après avoir retardé une élection nationale et présidentielle. Le mandat de quatre ans du président somalien, Mohamed Abdullahi Mohamed, a officiellement pris fin la semaine dernière, mais il a refusé de quitter ses fonctions, déclenchant une crise politique.

Le gouvernement a mis le pays sous clef avant les manifestations de vendredi, suspendant tous les rassemblements publics. Tout en affirmant avoir imposé les restrictions en raison de la pandémie de coronavirus, les critiques de l’opposition ont attribué cette décision à un effort pour freiner les manifestations.

Hassan Ali Khaire, l’ancien Premier ministre et une figure de premier plan de l’opposition, a déclaré dans un message sur Facebook que lui et plusieurs autres candidats à la présidentielle, des législateurs, d’autres responsables et des civils avaient survécu à une «tentative d’assassinat» lors de la manifestation. M. Khaire a déclaré plus tard lors d’une conférence de presse que des obus tirés contre des manifestants de l’opposition avaient atterri à l’intérieur de l’aéroport international de la ville.

Le chaos est survenu quelques heures seulement après qu’un intense échange de coups de feu a éclaté à Mogadiscio aux petites heures du vendredi matin. Dans un communiqué, Hassan Hundubey Jimale, le ministre somalien de la sécurité intérieure, a déclaré que des «milices armées» avaient attaqué des postes militaires avec l’intention de s’emparer des bâtiments gouvernementaux. Les forces gouvernementales ont repoussé les assaillants, a-t-il dit.

Ces raids ont été suivis par des informations faisant état d’attaques du gouvernement contre d’autres personnalités politiques, notamment les deux prédécesseurs présidentiels de M. Mohamed, Hassan Sheikh Mohamud et Sharif Sheikh Ahmed, qui ont déclaré sur Twitter que l’hôtel où ils séjournaient avait été visé.

«Les forces gouvernementales ont attaqué ce soir l’hôtel Maida où je logeais avec l’ancien président», M. Mohamud écrit dans un message sur Twitter. «Il est regrettable que le président sortant verse le sang de citoyens qui se préparent à une manifestation pacifique pour exprimer leurs points de vue.»

M. Ahmed a écrit qu’il croyait que l’attaque avait été ordonnée par M. Mohamed, qui «tente de réprimer et de forcer le peuple somalien à exprimer pacifiquement ses opinions». Les deux hommes étaient restés à l’hôtel avec d’autres personnalités de l’opposition avant le rassemblement de vendredi.

Le président de la Somalie est élu par les législateurs du pays, un processus qui devait avoir lieu le 8 février, mais le pays n’a pas organisé d’élections nationales pour sélectionner ces législateurs.

L’impasse a enflammé les tensions entre les gouvernements fédéral et régional et les partis d’opposition. Il a également alarmé la communauté internationale, avec les Nations Unies, les États-Unis, l’Union européenne et plusieurs pays africains, exhortant les parties concernées à résoudre les problèmes électoraux «afin que des élections crédibles et inclusives se déroulent».

En plus d’intensifier les attaques du groupe Shabab lié à Qaïda, la Somalie est aux prises avec des cas croissants de coronavirus, de criquets pèlerins qui détruisent les cultures et de chocs climatiques – créant une crise humanitaire affectant des millions de personnes. La Somalie a également rompu ses relations diplomatiques avec le Kenya en décembre après l’avoir accusée de s’ingérer dans ses affaires intérieures.

L’ambassade américaine en Somalie également appelé pour «mettre fin à toute violence» et a exhorté toutes les parties à finaliser un accord sur la manière de faire avancer les élections.

Vendredi, la Mission d’assistance des Nations Unies en Somalie dit dans un communiqué qu’il était «profondément préoccupé par les affrontements armés» à Mogadiscio jeudi soir et vendredi matin et a appelé au «calme et à la retenue de toutes les parties impliquées».

Les affrontements, a-t-il déclaré, «soulignent le besoin urgent» pour les dirigeants gouvernementaux de se rassembler pour parvenir à un accord politique sur le processus électoral.

Murithi Mutiga, directrice du projet Corne de l’Afrique pour l’International Crisis Group, a déclaré que malgré les événements qui se déroulent dans les rues de Mogadiscio, il n’était pas trop tard pour M. Mohamed de dégager un consensus autour des élections et d’éviter une nouvelle crise dans la région. .

«La région peut difficilement se permettre une autre crise», a déclaré M. Mutiga. «À un moment où l’Éthiopie connaît des troubles internes et que ses troupes font face aux forces soudanaises au-dessus d’un pays frontalier contesté et avec la résurgence d’Al Shabab en Somalie et dans le nord du Kenya, une recrudescence de la violence en Somalie et une possible fracture des forces de sécurité le long des clans serait considérablement déstabilisant.

Abdi Latif Dahir rapporté de Nairobi, et Megan Specia de Londres.

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