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Salomon Kalou: Qu’a fait l’Ivoirien d’une saison au Brésil?

La première saison de l’ancienne star de Chelsea et de Côte d’Ivoire, Salomon Kalou, à jouer au Brésil, a vu son club Botafogo être relégué de l’élite – alors qu’est-ce qui ne va pas?

Le joueur de 35 ans admet que les quelques mois ont été difficiles pour lui, soulignant les changements d’entraîneur, les problèmes de langue, les problèmes tactiques et les défis financiers comme quelques-unes des raisons de ses difficultés.

L’été dernier, Kalou a quitté Hertha Berlin de manière acrimonieuse à cause d’une suspension liée à Covid-19, mais Botafogo a salué leur nouvelle signature à bras ouverts.

Le club, qui a également signé l’année dernière l’ancienne star de l’AC Milan et du Japon, Keisuke Honda, était dans l’espoir d’améliorer leur fortune sportive et de générer plus de revenus grâce à la marque Kalou.

“Nous étions les joueurs les plus expérimentés mais plongés dans un nouvel environnement”, a déclaré Kalou à BBC Sport Africa.

“Il y a une barrière linguistique et la façon dont le football est joué au Brésil est différente – c’est très individuel. Il faut faire la différence.

“Parfois, vous avez besoin de beaucoup de physique et d’habileté dans de nombreuses situations individuelles. C’est moins tactique.”

Problèmes de coaching

Salomon Kalou lors de son dévoilement de Botafogo

Paulo Autuori était l’entraîneur de Botafogo à l’époque et a convaincu Kalou de signer alors que l’Ivoirien avait des offres plus lucratives sur la table d’autres clubs.

En 2019, le club de Rio de Janeiro a échappé de peu à la relégation, mais Autuori a promis que Botafogo constituerait une équipe compétitive autour de l’expérience de Kalou et de Honda.

L’ancien joueur de Chelsea a adhéré à l’idée qui lui a permis de découvrir une culture différente et de s’installer dans le pays d’origine de son partenaire.

“Je suis venu pour l’expérience, j’aurais pu aller en Chine ou dans un club arabe si je voulais le côté financier. Paulo Autuori m’a amené ici”, explique Kalou.

“Il m’a aidé à me remettre en forme. Il a compris le football européen et africain parce qu’il était entraîneur hors d’Europe.

«Au Qatar, il a dirigé certains joueurs africains. Il a compris que parfois il fallait du temps pour s’adapter.

“Il a beaucoup communiqué avec moi, mais quand Paulo est parti, la communication est passée par la porte.”

Un début de saison modeste avec Botafogo avec neuf de leurs 13 premiers matches a vu Autuori demander à quitter le club et les résultats ont ensuite pris une tournure dramatique pour le pire.

Le club a alors commencé à embaucher et à licencier des entraîneurs à un rythme effrayant qui a déstabilisé non seulement Kalou mais toute l’équipe.

Pendant ses jours de jeu en Europe, Kalou a travaillé avec Jose Mourinho, Luiz Felipe Scolari, Carlo Ancelotti et Roberto Di Matteo entre autres, mais il n’a jamais tout à fait connu un roulement comme à Botafogo.

«Je suis ici depuis 5,5 mois et j’ai eu six entraîneurs», dit Kalou.

“Quand Autori est parti, les choses sont devenues difficiles. Je n’ai pas joué de mon mieux et je dois prendre certaines responsabilités. Rappelez-vous que Honda a 34 ans, j’ai 35 ans donc nous ne sommes pas le genre de joueurs qui vont dribbler tout le monde et marquer. chaque objectif.

“Nous dépendons d’une bonne équipe à cet âge. Honda a quitté le projet. Il en avait assez. Il était frustré par la situation.”

Finalement, Kalou a participé à seulement dix-neuf matchs et n’a marqué qu’une seule fois.

L'ancien attaquant ivoirien Salomon Kalou en action pour le Brésilien Botafogo

Ses contributions limitées ont laissé le club et les fans déçus dans une saison qui est rapidement devenue une lente marche vers la relégation dans le deuxième niveau du football de club brésilien, la Serie B.

Plus tôt ce mois-ci, Botafogo avait été condamné à l’abandon pour la troisième fois de l’histoire du club après une défaite 1-0 à domicile face au Sport Recife, conséquence d’une équipe et d’un club désorganisés de haut en bas.

Problèmes financiers

Parfois, Botafogo, l’un des clubs les plus endettés du Brésil, a eu du mal à payer le salaire de Kalou à temps.

«Ils ont fait de leur mieux pour correspondre à ce qu’ils me devaient, mais ce n’était pas toujours à l’heure», dit Kalou.

“Avant de rejoindre le club, je savais qu’ils avaient des difficultés financières, donc je ne suis pas venu pour l’argent. La planification du projet n’a pas été bien pensée.”

Pour se préparer à la vie en Serie B et réduire ses opérations, le club veut se débarrasser de Kalou, qui a signé un contrat de 18 mois en août dernier qui comprend une option pour mettre fin à l’accord après six mois.

Les médias brésiliens ont lié Kalou à un déménagement à Sao Paulo, mais au crépuscule de sa carrière, Kalou s’éloigne lentement du football après avoir passé deux décennies au niveau de l’élite. Récemment, il est devenu père pour la première fois.

«Cela a été une année difficile – la grossesse et maintenant le bébé est là, cela fait six mois que je suis dans un nouveau pays. conclut Kalou.

“Le football est une chose formidable et cela m’a donné beaucoup de joie au cours des 20 dernières années, mais quand je rentre à la maison maintenant et que je vois le bébé, rien d’autre n’a d’importance. Je dois voir ce qui est le mieux pour ma famille.”

Donner la priorité à sa famille signifie que quoi qu’il arrive, Kalou passera probablement une partie de son temps au Brésil à l’avenir, étant donné que son partenaire, qu’il a rencontré en jouant en Allemagne, est brésilien.

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