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Une mine terrestre tue sept agents électoraux au Niger le jour du second tour des élections

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Sept travailleurs électoraux ont été tués lors du vote présidentiel au Niger dimanche lorsque leur véhicule a heurté une mine, a déclaré un responsable local, marquant une journée destinée à inaugurer la première transition démocratique du pouvoir dans le pays.

Le pays d’Afrique de l’Ouest subit régulièrement des attaques de militants islamistes et avait renforcé la sécurité pour protéger le scrutin, dans lequel le candidat du parti au pouvoir Mohamed Bazoum est confronté à l’ancien président Mahamane Ousmane.

Un véhicule appartenant à la commission électorale (CENI) et transportant des agents électoraux vers leurs bureaux de vote a heurté une mine dans la commune rurale de Dargol dans le sud-ouest, a déclaré Harouna Mounkaila, vice-présidente de la section locale de la CENI.

«Ils partaient déposer les urnes et les membres du bureau de vote», a déclaré Moukaila à Reuters, ajoutant que trois autres travailleurs avaient été grièvement blessés.

Dargol est à environ 80 kms (50 miles) de la frontière avec le Mali, un foyer d’activités militantes. Une attaque contre deux villages près de la frontière en janvier a tué au moins 100 civils, le pire incident de ce genre de mémoire récente.

Les deux crises de sécurité du Niger – l’une près de sa frontière ouest avec le Mali et le Burkina Faso, où opèrent des militants liés à Al-Qaïda et à l’État islamique, et l’autre le long de la frontière sud-est avec le Nigéria, où Boko Haram est actif – ont été les principaux enjeux de la campagne.

Continuité contre changement

Au premier tour, le 27 décembre, le candidat du parti au pouvoir Bazoum, ancien ministre de l’Intérieur et des Affaires étrangères, a obtenu 39,3% des voix contre 17% pour Ousmane. Bazoum a ensuite remporté les approbations des candidats arrivés troisième et quatrième au premier tour.

Dans la capitale Niamey, le vote s’est déroulé sans heurts. Après avoir voté, le président Mahamadou Issoufou, qui démissionne après deux mandats de cinq ans, a salué le caractère historique de l’élection dans un pays qui a connu quatre coups d’État depuis l’indépendance de la France en 1960.

Bazoum, pour sa part, projetait la confiance.

«J’espère que la chance est de mon côté, mais j’ai de nombreuses raisons de le croire», a-t-il déclaré.

Bazoum, 61 ans, s’est engagé à poursuivre la politique d’Issoufou visant à sévir contre les militants liés à Al-Qaïda et à l’État islamique et à relancer l’économie.

Ousmane, 71 ans, a été le premier président démocratiquement élu du Niger et a été évincé lors d’un coup d’État militaire de 1996. Approuvé par une douzaine de petits partis et de candidats au premier tour, il a promis d’apporter des changements et de lutter contre la corruption.

«Le vote se situe en tous points entre continuité et changement», a déclaré Mahamadou Harouna, un étudiant de 30 ans qui a refusé de dire comment il avait voté.

L’un des pays les plus pauvres du monde, le Niger a été aux prises avec la sécheresse, les inondations, le coronavirus et la faiblesse des prix pour sa principale exportation, l’uranium.

Ousmane a rejeté la sagesse conventionnelle selon laquelle Bazoum est le favori, alléguant que la marge de premier tour du candidat du parti au pouvoir était due à une fraude, sans fournir de preuves.

«Si les citoyens remarquent à nouveau une fraude, je crains que la situation ne soit difficile à gérer», a-t-il déclaré après le vote de dimanche.

(REUTERS)

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