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Le président rwandais signale son intention de faire de la conservation la prochaine bataille de son pays

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n 1957, un enfant est né dans un camp de réfugiés tutsis à la frontière avec l’Ouganda. Il a gravi les échelons de l’armée ougandaise avant de renverser le régime barbare et d’aider à installer son commandant, Yoweri Museveni, au pouvoir. Lorsque le génocide contre les Tutsi a commencé, il a dirigé une force pour reprendre son pays, où il siège maintenant au pouvoir.

Alors que je suis assis en face de Paul Kagame, il est clair pour moi que l’ombre de ce génocide de 1994, au cours duquel des milices hutues ont tué, torturé et violé près d’un million de membres de la minorité tutsie ainsi que des Hutus modérés, tombe toujours sur agenda national.

«Quand les visiteurs viennent au Rwanda», nous dit-il. «Je leur conseille de visiter d’abord le mémorial du génocide, avant de voir ensuite le reste du pays [to see our progress]. Nous essayons de nous éloigner de notre horrible histoire, pour donner de l’espoir aux gens.

Il se moque de l’opposition des États-Unis et du Royaume-Uni en 2020 à un projet de résolution de l’ONU qui qualifie les événements de 1994 de «génocide contre les Tutsis». La raison en était qu’ils ont dit que la définition était trop étroite.

Pour le président Kagame, cela passe à côté. Ce qui compte, c’est de reconnaître qu’un génocide a eu lieu et qui était la cible principale. «OK, il y a beaucoup de Hutus qui sont morts. Mais ils ne sont pas morts parce qu’ils ont été ciblés pour qui ils sont. »

Arrêtez le commerce illégal d’espèces sauvages

Nous travaillons avec les organisations caritatives de conservation Space for Giants et Freeland pour protéger les espèces sauvages menacées des braconniers en raison de la crise du financement de la conservation causée par Covid-19. Une aide est désespérément nécessaire pour aider les gardes d’animaux sauvages, les communautés locales et le personnel d’application de la loi à prévenir la criminalité liée aux espèces sauvages. Faites un don pour aider à arrêter le commerce illégal d’espèces sauvages ICI

Nous sommes assis dans le complexe présidentiel de Kigali, après une série de tests Covid négatifs, et l’ordre du jour est que le président Kagame doit approuver l’entrée du Rwanda au Giants Club. Le club a été créé par L’Indépendant Partenaire caritatif Space for Giants – dont je suis le parrain – pour réunir des chefs d’État, des hommes d’affaires et des donateurs pour soutenir des initiatives de conservation. C’est une forte déclaration d’intention du pays de coopérer davantage sur les questions environnementales.

Concernant la conservation, il explique que la nature est au cœur de la vie rwandaise. «Là où nous sommes en ce moment», dit-il en désignant les arbres à l’extérieur, «ce ne sont pas des arbres qui ont été plantés. Nous venons juste d’arriver et de construire dans une forêt. Il poursuit en qualifiant son adhésion au Giants Club de «rencontre des esprits».

La garde de l’environnement n’est pas distincte du bien-être des personnes, nous dit-il. «Avec le déplacement des populations après 1994, notre pays est presque devenu un désert parce que les gens coupaient [so many] arbres pour le bois de chauffage et les maisons de fortune. Nous en avons vu les effets immédiats et avons mené une campagne de reboisement. » Le Rwanda possède trois parcs nationaux, dont le plus célèbre est le parc national des volcans dans le nord-ouest du pays.

Cette zone, qui borde l’Ouganda et la République démocratique du Congo, est l’un des rares endroits de la région où l’on trouve des gorilles de montagne en danger critique d’extinction. C’est pourquoi les initiatives de conservation se sont concentrées sur la zone.

«En préservant l’environnement, vous pouvez en fait réaliser des avantages économiques égaux ou supérieurs à ce que nous faisions auparavant», déclare le président, comparant la politique de conservation actuelle aux industries extractives précédentes comme l’extraction de l’or. Un permis pour une randonnée d’une matinée pour visiter les gorilles coûte 1500 $ (1080 £) pour les touristes internationaux, ou 500 $ pour les habitants, une aubaine pour le pays de 13 millions d’habitants qui dépend fortement du tourisme.

Evgeny Lebedev avec Paul Kagame lors d’une cérémonie de signature pour accueillir officiellement le Rwanda au Giants Club

(Plaisir Muzogeye)

Mais ensuite, la pandémie est arrivée, ce que le président admet avoir été dévastateur pour tous les aspects de la vie rwandaise, y compris les revenus touristiques. «Cela a épuisé les ressources limitées dont nous disposons.»

L’économie a reculé de 0,2% en 2020. La Banque mondiale a averti qu’un demi-million de personnes supplémentaires, principalement dans les zones rurales, ont été poussées dans la pauvreté. Les mesures de verrouillage ont été dommageables en Grande-Bretagne et aux États-Unis, mais «dévastatrices» au Rwanda. «De nombreuses personnes ont besoin de gagner un revenu quotidien pour se nourrir et nourrir leur famille, et nous leur disons de rester à la maison.»

Il avoue qu’il est mystifié que le Rwanda ait été placé sur la liste rouge des pays du Royaume-Uni et se demande s’il y a un motif politique. «Nous avons demandé à l’ambassade, à l’ambassadeur, nous avons entendu des ministres parler à des ministres à Londres», dit-il. «Les réponses qu’ils donnent sont révélatrices, en ce sens qu’elles ne vous donnent pas vraiment de raison.»

«Pire encore, la déclaration sur l’interdiction est intervenue le jour même où le Rwanda a été déclaré numéro six mondial dans sa gestion de cette pandémie. [by an Australian think tank]».

Il affirme que le laboratoire biomédical rwandais n’a vu aucune preuve que la variante sud-africaine de Covid-19 est présente et fait appel au Royaume-Uni: «Si vous avez des informations que nous avons, nous devons le savoir.» Il ajoute: «Vous nous ont classés dans les comtés où ils ont dit qu’ils n’avaient pas de Covid. Vous allez nous comparer avec ça?

Le Rwanda a été présenté par certains comme un modèle sur la façon dont le Sud mondial devrait gérer les pandémies. Il y a un couvre-feu à 20 heures. L’utilisation du masque est obligatoire dans tous les espaces publics – et elle est observée aussi bien par les écoliers urbains que par les ouvriers du bâtiment ruraux.

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Le pays a enregistré moins de 20 000 cas et 300 décès. Mais d’autres reprochent au gouvernement une force excessive dans l’application des restrictions, ce qui a entraîné des milliers d’arrestations et des briseurs de couvre-feu ont été emmenés au stade national de Kigali et y ont été détenus pendant la nuit.

Pour les autorités rwandaises, cependant, c’est simplement ce qu’il fallait pour éviter une catastrophe. Ce qu’il a réalisé, c’est que la vie continue d’une manière inimaginable dans une grande partie de l’Europe.

Mais là où certains observateurs louent un gouvernement efficace et couronné de succès qui a permis un développement rapide et empêché les événements sanglants de 1994 de se reproduire, d’autres voient un état policier sévère avec peu de tolérance.

Je demande au président si son gouvernement risque de saper la réputation du Rwanda avec une série de controverses, notamment l’enlèvement et le procès présumés de Paul Rusesabagina, ainsi que l’assassinat présumé d’un homme politique de l’opposition en Afrique du Sud.

M. Rusesabagina a acquis une notoriété internationale après que le film Hotel Rwanda (2004) dépeint ses actions en tant que directeur de l’hôtel des Milles Collines qui a protégé les réfugiés pendant le génocide. Il est devenu un critique éminent du régime et a été accusé de liens avec des groupes terroristes. Ses avocats ont nié les accusations.

«Supposons même que toutes ces choses existent», répond M. Kagame aux allégations de comportement extraordinaire de l’Etat rwandais. «Pourquoi les gens ne veulent-ils pas connaître la vérité sur la façon dont Paul Rusesabagina est devenu un héros? Les gens qui vivaient dans cet hôtel à cette époque, pourquoi n’écoutez-vous pas leurs histoires? »

Certains survivants du génocide qui se sont cachés dans l’hôtel affirment que M. Rusesabagina a exagéré ses actes et a accusé des clients. Le réalisateur du film, Terry George, a écrit que le scénario avait été largement vérifié par des experts et des journalistes sur le terrain.

M. Kagame répond également directement à un article écrit par George, qui prétend que M. Kagame l’a remercié pour avoir fait le film en 2004, et ne s’est retourné contre M. Rusesabagina que lorsqu’il a critiqué son règne. «Ce sont des conneries. Je n’ai aucune dispute avec qui que ce soit qui fasse un film sur quoi que ce soit. Mais si quelqu’un veut profiter de ce film, hors de son contexte pour son propre bénéfice, économique ou politique, c’est absolument faux … C’est une insulte à ceux qui sont morts, et c’est un euphémisme.

Le président l’a également accusé d’avoir créé un groupe responsable d’une attaque dans le sud du Rwanda qui a fait neuf morts. M. Rusesabagina le nie.

M. Kagame ajoute que le pays dans son ensemble ne devrait pas être goudronné par certaines actions spécifiques, ajoutant que le Royaume-Uni et les États-Unis font également ce qu’il appelle des «choses horribles», sans entrer dans les détails. Un domaine dans lequel le président Kagame a pris la direction est le nationalisme vaccinal. Les pays riches ont commandé trois fois suffisamment de vaccins pour vacciner leurs populations, alors que les vaccinations ont à peine commencé en Afrique.

«J’espère que vous avez apporté des vaccins avec vous», plaisante M. Kagame. “Encore une fois, nous avons parfois l’impression que personne n’écoute.” Il est soutenu par le programme Covax soutenu par l’ONU et l’OMS, qui vise à fournir 600 millions de doses à l’Afrique d’ici la fin de 2021.

Evgeny Lebedev et le Dr Max Graham de Space for Giants avec Paul Kagame à Kigali

(Plaisir Muzogeye)

Mais il ajoute que les promesses ne signifient pas grand-chose si l’Afrique ne peut pas commencer à vacciner dès que possible. «Les vaccins ne seront utiles que si vous avez [them] dans ton bras. La question est: quand? »

En juin, le Rwanda accueillera les chefs d’État du Commonwealth. Ce sera la première fois que la réunion se tiendra dans un pays qui n’est pas un territoire britannique actuel ou ancien. Depuis qu’il est devenu président en 2000, Kagame a engagé le Rwanda dans ses liens francophones mais aussi pour un avenir anglophone.

Sur les relations du Rwanda avec le reste du monde, il dit: «Nous travaillerons avec la Chine, avec le monde anglophone, nous travaillerons avec les Français, avec les Russes. Nous sommes un pays trop petit pour commencer à jouer un jeu de préférence.

«Nous prenons notre souveraineté très au sérieux. Les gens ordinaires ont une chanson que je n’ai jamais oubliée. Cela va comme ceci: «Nous n’avons peur de rien, à cause de ce que nous avons vécu…. il n’y a rien de pire devant nous ».»

Et avec cela, le soldat-président rwandais signale son intention de faire de la conservation son prochain grand défi. Le sien est un petit pays, mais l’histoire est jonchée d’occasions où le Rwanda a été sous-estimé.

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