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Plus de 400 actes de violence contre les agents de santé en 2020

Insultes, passages à tabac, arrestations – des agents de santé aux prises avec le coronavirus ont été victimes de plus de 400 actes de violence liés à Covid-19 dans le monde en 2020, selon un rapport d’une ONG de santé publié mardi.

Un nouveau rapport publié par Insecurity Insight, basé à Genève et l’Université de Californie, le Centre des droits de l’homme de Berkeley a dévoilé un rapport qui montre “une estimation minimale” de 1 172 actes de violence et attaques contre des agents de santé ou des établissements de santé l’année dernière.

Plus d’un tiers (412) des actes étaient directement liés à Covid-19, a-t-il déclaré, citant plusieurs exemples, notamment au Mexique, où une infirmière a été attaquée et blessée par un groupe l’accusant de propager le virus.

Dans la capitale sénégalaise, Dakar, trois travailleurs sociaux se sont fait lancer des pierres par des habitants qui refusaient de faire enterrer une victime de coronavirus près de chez eux.

À Birmingham, en Angleterre, un agent de santé a été craché et insulté par un voisin.

La grande majorité, 80%, des auteurs des violences étaient des civils, mais les menaces provenaient également des autorités publiques.

En Égypte, des agents de santé qui ont critiqué la gestion de la pandémie par le régime ont été arrêtés par les forces de sécurité et accusés de diffuser de fausses informations et d’appartenir à un groupe terroriste.

Insecurity Insight, qui a développé la carte interactive, a également enregistré 802 attaques dans des pays en guerre ou contre des victimes de conflits civils, comme le bombardement d’hôpitaux au Yémen et l’enlèvement de médecins au Nigéria.

“La carte montre que la violence et l’intimidation contre les soins de santé étaient une véritable crise mondiale en 2020, affectant 79 pays”, a déclaré Christina Wille, directrice d’Insecurity Insight dans un communiqué.

Infirmière nigériane battue dans le coma

Les professionnels de la santé, des chirurgiens aux ambulanciers paramédicaux, sont depuis longtemps confrontés à des blessures ou à des intimidations au travail, en particulier dans les zones de conflit. Les experts disent que de nombreuses attaques sont enracinées dans la peur ou la méfiance, car les membres de la famille réagissent à la mort d’un parent ou une communauté réagit à l’incertitude entourant une maladie. Le coronavirus a amplifié ces tensions.

Deux infirmières nigérianes ont été agressées par la famille d’un patient décédé de Covid-19. Une infirmière a eu les cheveux arrachés et a subi une fracture. Le second a été battu dans le coma.

À la suite des agressions, les infirmières du centre médical fédéral de la ville d’Owo, dans le sud-ouest du pays, ont arrêté de soigner les patients, exigeant que l’hôpital améliore la sécurité. Près de deux semaines se sont écoulées avant leur retour au travail avec des gardes armés postés 24 heures sur 24.

«Nous ne donnons pas la vie. C’est Dieu qui donne la vie. Nous ne nous soucions que de nous ou nous gérons », a déclaré Francis Ajibola, un dirigeant local de l’Association nationale des infirmières et sages-femmes du Nigéria.

Trempé dans du café chaud au Mexique

Ligia Kantun a travaillé comme infirmière pendant 40 ans au Mexique et ne s’est jamais sentie menacée jusqu’au printemps dernier. Alors qu’elle quittait un hôpital de Mérida en avril, elle a entendu quelqu’un crier le mot «infecté!» Elle était trempée dans du café chaud avant de pouvoir se retourner.

«Quand je suis rentré à la maison 10 minutes plus tard, ma fille m’attendait et je l’ai serrée dans mes bras en pleurant, tout effrayé, en pensant:« Comment est-il possible qu’ils m’aient fait ça? », A-t-elle déclaré à l’Associated Press.

Kantún a déclaré que de nombreuses personnes au Mexique à l’époque pensaient que les agents de santé portaient en public les mêmes uniformes qu’ils portaient lorsqu’ils traitaient des patients atteints de coronavirus. «C’est cette ignorance qui les a poussés à agir ainsi», a-t-elle déclaré.

Pas d’hommages chantés, “ plus de peur, plus de méfiance ”

Les chercheurs ont été témoins du plus grand nombre d’attaques au printemps et en été dernier alors que le coronavirus balayait le monde. Pourtant, les événements récents du Nigéria aux Pays-Bas, où en janvier des émeutiers ont incendié un centre de dépistage des coronavirus, prouvent que la menace demeure.

Rohini Haar, médecin d’urgence basée en Californie et chercheuse au Human Rights Center, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les travailleurs de la santé soient largement célébrés pour leur travail salvateur pendant la pandémie, tout comme les Italiens ont rendu hommage aux médecins pendant le verrouillage.

«Mais en fait, cela ne s’est pas produit dans de très nombreux endroits», a-t-elle déclaré. «Il y a en fait plus de peur, plus de méfiance et les attaques ont augmenté plutôt que diminué.»

De nombreuses attaques peuvent ne pas être détectées car elles ne sont jamais signalées à la police ou dans les médias. Insecurity Insight s’est empressé d’étendre sa surveillance alors qu’un flot d’attaques a été détecté dans des pays traditionnellement sûrs pour les agents de santé, a déclaré le directeur Wille.

La violence lors des manifestations Black Lives Matter aux États-Unis

Aux États-Unis, par exemple, les chercheurs ont dénombré une douzaine de menaces pour les travailleurs de la santé l’année dernière. Plusieurs incidents ont impliqué la blessure ou l’arrestation de médecins de rue lors des manifestations de Black Lives Matter.

«Je pense qu’aux États-Unis, la culture est davantage celle de faire confiance aux agents de santé», a déclaré Haar, le médecin urgentiste. «Il n’y a pas eu de conflit de longue date où il y a eu une dissonance entre les agents de santé et la communauté.»

Pourtant, les agents de santé aux États-Unis sont toujours exposés à de grands risques. Les employés d’hôpitaux aux États-Unis sont près de six fois plus susceptibles que le travailleur moyen d’être victime d’une blessure intentionnelle, selon le Bureau of Labor Statistics, et le mois dernier, un assistant médical du Minnesota a été tué lors d’une fusillade dans une clinique par un ancien patient mécontent de son traitement.

La désinformation a provoqué la violence dans certains cas. Wille a déclaré que son équipe avait examiné de près les publications sur les réseaux sociaux en avril après le saccage de trois centres de traitement d’Ebola en République démocratique du Congo.

«Nous pouvions en fait voir qu’il y avait eu une accumulation pendant plusieurs jours de désinformation sur ce qu’ils appellent le ‘business Ebola’, que tout cela était lié au fait que les gens inventaient la maladie», a-t-elle déclaré.

Les experts affirment que même si les agents de santé sont dans de nombreux cas la cible d’attaques, des communautés entières souffrent lorsqu’elles perdent l’accès aux soins médicaux après qu’une clinique ou un établissement médical a été forcé de fermer en raison de menaces.

«Vous volez à la communauté le service qu’elle aurait fourni», a déclaré Nyka Alexander, qui dirige les communications de l’Organisation mondiale de la santé sur les urgences sanitaires.

Les zones de conflit les plus touchées

Avec ou sans pandémie, les endroits les plus dangereux pour les agents de santé sont souvent les zones de conflit et de bouleversements politiques. L’année dernière, des centaines de menaces et d’actes de violence ont été recensés en Syrie, en Afghanistan, au Yémen et en République démocratique du Congo.

Naser Almhawish, coordinateur de la surveillance pour le réseau d’alerte précoce et d’intervention en Syrie, a déclaré avoir été confronté à des menaces à plusieurs reprises alors qu’il travaillait comme médecin dans la ville de Raqqa. Il se souvient de la journée en 2012 à l’hôpital national d’Ar-Raqqa où des hommes armés l’ont confronté au milieu d’une opération, disant qu’ils le tueraient si le patient mourait.

«Vous vous contentez de geler et vous savez que vous travaillez et que vous essayez de sauver ce gars», a-t-il dit. «C’est notre devoir. Je n’ai pas demandé si ce type était un militaire, un civil ou quoi que ce soit. C’est un être humain qui avait besoin d’une opération.

Almhawish a déclaré que de telles attaques contre les établissements de soins de santé en Syrie avaient diminué l’année dernière. Les chercheurs ont déclaré que la baisse de la violence dans le pays était la raison pour laquelle ils n’avaient pas vu une plus grande augmentation du nombre total d’attaques de soins de santé en 2020.

Kantun, l’infirmière au Mexique, a déclaré qu’elle était restée près de huit mois après l’attaque d’avril dernier sans porter ses exfoliants en public. Aujourd’hui, un an après le début de la pandémie, elle estime que les agents de santé sont plus respectés. Mais elle s’inquiète toujours.

«J’ai eu cette peur de sortir et de trouver ma voiture rayée ou la vitre de ma voiture cassée», a-t-elle déclaré. «J’ai cette peur, depuis que je l’ai vécue.»

Leonard Rubenstein, président et fondateur de la Safeguarding Health in Conflict Coalition et professeur à l’Université Johns Hopkins, a appelé les gouvernements internationaux à protéger les agents de santé, notamment en luttant contre la désinformation.

(FRANCE 24 avec AFP et AP)

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