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Les passeurs jettent les migrants par-dessus bord; au moins 20 ont peur de se noyer

Des passeurs ont jeté mercredi 80 migrants à la mer entre la corne de l’Afrique et la péninsule arabique, et au moins 20 d’entre eux se seraient noyés, lors du troisième incident du genre en moins de six mois, ont déclaré des responsables des migrations des Nations Unies.

Les passeurs avaient embarqué environ 200 migrants, dont des enfants, sur un bateau à Djibouti à destination du Yémen, traversant l’embouchure étroite de la mer Rouge, selon Yvonne Ndege, porte-parole régionale de l’Organisation internationale pour les migrations, une agence des Nations Unies.

Environ une demi-heure après avoir quitté le rivage, les passeurs ont commencé à crier qu’il y avait trop de monde à bord et en ont jeté des dizaines par-dessus bord, a-t-elle déclaré. Au moins cinq corps avaient été retirés de l’eau mercredi soir, a-t-elle ajouté, et les survivants étaient traités dans un centre de l’OIM à Djibouti.

Aucune information n’était immédiatement disponible sur les migrants, mais chaque année, des milliers d’Africains traversent la mer vers le Yémen déchiré par la guerre, dans l’intention de faire le dangereux voyage à travers ce pays vers l’un des riches États du Golfe, où ils espèrent trouver du travail – juste comme beaucoup d’autres traversent la mer Méditerranée, dans l’espoir d’atteindre l’Europe.

La pandémie de coronavirus a entraîné un ralentissement économique et de nouvelles restrictions de voyage, réduisant considérablement le flux de migrants vers les États arabes. Ils ont également été des boucs émissaires au Yémen en tant que porteurs du virus, ce qui rend le voyage plus périlleux.

De nombreux migrants qui ont perdu leur emploi dans le Golfe au cours de l’année écoulée ont fait le voyage en sens inverse, et des milliers ont passé du temps dans les installations de quarantaine de l’OIM à Djibouti.

Mohammed Abdiker, directeur de la Corne de l’Afrique de l’agence onusienne, tweeté que dans deux cas en octobre et lors de l’incident de mercredi, des dizaines de personnes sont mortes aux mains de passeurs qui ont forcé des gens à la mer. Les gens ont été jetés à la mer mercredi au large d’Obock, une petite ville portuaire de Djibouti, a-t-il déclaré.

Dans un cas en 2017, au moins 50 personnes se sont noyées. Certains migrants ont déclaré avoir été battus avec des bâtons et des barres de métal pour les forcer à descendre des bateaux. D’autres disent qu’une fois en mer, les passeurs ont exigé plus que le prix convenu, menaçant de les jeter par-dessus bord s’ils ne paient pas.

«Poursuivre les trafiquants et les passeurs qui s’attaquent aux vulnérabilités des migrants doit être une priorité», António Vitorino, directeur général de l’OIM, écrit sur Twitter Mercredi.

Djibouti est un petit pays, plus petit que le New Hampshire, avec moins d’un million d’habitants, coincé entre l’Éthiopie, la Somalie et l’Érythrée. La grande ville et capitale, également appelée Djibouti, se trouve à seulement 80 miles de la côte yéménite. À certains endroits, le détroit entre les deux pays se rétrécit à moins de 17 miles, ce qui en fait un lieu de passage privilégié.

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