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UFC 259: Israël Adesenya du Nigéria peut-il devenir une légende du MMA?

Israel Adesanya (à droite), né au Nigéria, affronte le Polonais Jan Blachowicz avant l’UFC 259

“Pour moi, il s’agit des victoires. Les noms que vous collectionnez, les scalps que vous emportez en chemin. Je veux être le gars qui a éliminé tout le monde pour que, quand tout est dit et fait, ils puissent être comme, ‘il est le plus grand de tous temps.’

Ce sont les mots du champion en titre des poids moyens de l’UFC, Israël “The Last Stylebender” Adesanya.

Le combattant néo-zélandais né au Nigéria s’exprimait avant son affrontement très attendu contre le redoutable champion des poids lourds légers Jan Blachowicz, 38 ans, lors de la manchette de l’UFC 259 le 6 mars.

Il voit Adesenya, 31 ans, invaincu, passer des poids moyens alors qu’il tente de devenir un champion de l’UFC à deux poids.

L’Irlandais Conor McGregor a été le premier combattant de l’histoire de l’UFC à remporter deux titres après avoir battu Eddie Alvarez pour ajouter le titre des poids légers à sa couronne de poids plume.

Il a été suivi des Américains Daniel Cormier (poids lourds légers et poids lourds) et Henry Cejudo (poids mouche et poids coq) ainsi que de la Brésilienne Amanda Nunes (poids coq et poids plume).

Nunes défend sa couronne de poids plume contre l’Australienne Megan Anderson sur le même projet de loi UFC 259, qui comprend également un troisième combat pour le titre alors que le champion russe des poids coq Petr Yan affronte le candidat américain classé numéro un Aljamain Sterling.

Alors qu’Adesenya cherche à rejoindre cette liste de légendes, le journaliste nigérian de MMA Babatunde Koiki a expliqué à BBC Sport Africa ce qui fait de The Last Stylebender un combattant aussi redoutable.

Précision saisissante

Adesanya décroche un coup sur deux qu’il tente avec ses poings, ses coudes, ses genoux ou ses pieds.

Les combattants qui réussissent un pourcentage élevé de leurs frappes peuvent être plus efficaces et gaspiller moins d’énergie. Et avec une portée de bras de 80 pouces associée à une portée de jambe de 44,5 pouces sur un cadre de 6 pieds 4 pouces, Adesanya est un cauchemar à distance avec des jabs redoutables.

Il prend son temps avec ses tirs, ce qui conduit à un décent 4,10 de coups de poing importants par minute. Tout est méticuleusement calculé.

McGregor a dit un jour: “La précision bat la puissance et le timing bat la vitesse”, ce qui est le moyen idéal pour décrire comment Adesanya aborde son combat. Vous n’amassez pas 15 KO MMA par accident.

Défense magistrale

Israel Adesanya (à droite), né au Nigéria, évite un coup de poing de Paulo Costa à l'UFC 253
Israel Adesanya (à droite), né au Nigéria, évite un coup de poing de Paulo Costa à l’UFC 253

Adesanya a maîtrisé l’art de manoeuvrer sa charpente nerveuse loin des tentatives de frappe de ses adversaires.

Il absorbe en moyenne 2,33 coups par minute, ce qui, pour un sport difficile comme le MMA, est assez faible. Et tout cela est dû à son superbe jeu de jambes, à ses mouvements de tête et à son timing qui l’ont aidé à danser hors de portée des spécialistes du KO.

Il a également la capacité d’éviter d’être descendu sur la toile où certains combattants de MMA préfèrent se battre souvent en forçant des soumissions, contrant 86% de toutes les tentatives de le rabaisser.

Il n’essaye pas non plus de se retirer, clairement conscient que son succès réside dans ce qu’il fait de mieux: donner des coups de pied et frapper les adversaires pour les soumettre.

Une immense confiance en soi

Israel Adesanya (à droite), né au Nigéria, donne un coup de pied à Paulo Costa à l'UFC 253
Israel Adesanya (à droite), né au Nigéria, donne un coup de pied à Paulo Costa à l’UFC 253

Sa plus grande arme est probablement son esprit. Il a été décrit comme arrogant et arrogant par les opposants et les critiques.

Au cours des sessions de joutes verbales avec ses ennemis lors des événements médiatiques d’avant-combat, beaucoup ont été victimes de son esprit acide et de sa langue acérée comme un rasoir.

Ses barbes sur les réseaux sociaux sont coupantes et il a réussi à se mettre sous la peau de beaucoup de ceux qui ont osé se heurter à lui.

Adesanya a soutenu chaque mot avec ses poings dans l’octogone et est invaincu.

Peut-il créer l’histoire ce week-end?

À environ 185 lb (84 kg), Adesenya est nettement plus léger que 205 lb (93 kg) de Blachowicz, mais le champion et son équipe ont déclaré qu’ils ne gonfleraient pas pour affronter le Polonais.

“Je ne joue pas au jeu comme tout le monde”, a-t-il déclaré. “Je vais juste me détendre. Je vais juste rester moi. Je vais devenir plus fort. Je le fais toujours mais je ne vais pas me muscler à dessein juste pour pouvoir être dans une classe de poids. Stupide.”

Ceux qui ont rencontré Adesanya en personne ont été étonnés qu’il soit beaucoup plus grand que prévu.

La plupart des observateurs estiment que la taille et la puissance de Blachowicz seront trop importantes pour Adesanya et qu’il mord plus qu’il ne peut mâcher, mais si Adesanya reste fidèle à son métier de kickboxing et joue avec sa force, il a toutes les chances de rester invaincu.

On s’attend à ce que Blachowicz soit l’agresseur et force le rythme, ce qui signifie qu’Adesanya essaiera de rester mesurée, calculée et d’utiliser beaucoup d’attaques aux jambes.

Toutes ses compétences seront mises à l’épreuve car la croyance est qu’il doit être parfait pendant 25 minutes tandis que Blachowicz doit être parfait pendant seulement cinq secondes.

“Les occasionnels verront que les muscles ne gagnent pas les combats. Les compétences, la technique et la puissance du cerveau gagnent les combats”, a-t-il déclaré.

Suivez les commentaires en direct de l’UFC 259 sur BBC Radio 5 Live et BBC Sounds à partir de 3 heures du matin BST dimanche.

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