News

La France modifie sa politique d’aide à l’Afrique pour contrer l’influence croissante de la Chine

Publié le:

La France cherche à réformer sa politique d’aide à l’Afrique – en la rendant à la fois plus généreuse et mieux ciblée – dans le cadre d’une stratégie visant à contrer l’influence géopolitique croissante de la Chine.

Les économies et la population en plein essor de l’Afrique ont créé des opportunités lucratives pour les acteurs internationaux, faisant du continent un foyer de concurrence géopolitique au cours de la dernière décennie. Le Fonds monétaire international a constaté en 2019 que l’Afrique était devenue la région à la croissance la plus rapide au monde, le Forum économique mondial prévoyant que sa population doublerait pour atteindre environ 2,2 milliards d’ici 2050.

La Chine est le plus grand partenaire commercial bilatéral de l’Afrique, après avoir dépassé les États-Unis en 2009. Avant que la crise du coronavirus ne frappe l’économie mondiale, la valeur du commerce sino-africain atteignait 161 milliards d’euros (192 milliards de dollars) en 2019.

«À l’heure actuelle, on pourrait dire que tout grand projet dans les villes africaines de plus de trois étages ou des routes de plus de trois kilomètres est très probablement construit et conçu par les Chinois.», A déclaré à Forbes en 2018 Dave Roggeveen, fondateur de la publication spécialisée MORE Architecture.

Outre les infrastructures, la Chine a investi massivement dans les médias en Afrique – l’agence de presse officielle Xinhua développant le plus grand réseau de correspondants du continent. Nairobi est au centre de la présence médiatique africaine de la Chine, Xinhua ayant transféré l’un de ses sièges sociaux de Paris à la capitale kényane en 2006.

La France cherche désormais également à faire de nouvelles percées sur le continent africain en peaufinant sa stratégie vis-à-vis des pays en développement. Paris a réussi à augmenter son budget d’aide mondiale même au milieu de la crise du coronavirus, les dépenses de développement passant de 10,9 milliards d’euros en 2019 à 12,8 milliards d’euros en 2020.

Le 2 mars, les députés français ont approuvé une facture croissante De la France budget de l’aide à 0,55% du PIB d’ici 2022. Le gouvernement du président Macron est également intensifier les efforts pour garantir l’efficacité de l’aide financière. Le projet de loi consacre cinq objectifs clés – «lutter contre la pauvreté, lutter contre le changement climatique, renforcer la santé publique, étendre les services éducatifs et parvenir à l’égalité des sexes» – axés sur l’Afrique subsaharienne et aussi sur Haïti.

«La solidarité internationale n’a jamais été plus nécessaire qu’aujourd’hui», a déclaré Louis-Nicolas Jandeaux, porte-parole d’Oxfam France. «La pandémie de Covid-19 nous montre à quel point de nombreux défis majeurs – comme la lutte contre la pauvreté et la protection de la santé publique – sont liés. Étant donné que la France est un chef de file sur ces questions multilatérales et que le président français Emmanuel Macron a tant parlé de renforcer la coopération internationale, la France doit vraiment montrer le bon exemple sur des questions comme les dépenses d’aide.

Le projet de loi vise également à donner à la France plus pour son argent de l’aide en fusionnant ses deux agences de développement. L’Agence française de développement – qui accorde prêts et subventions – fusionnera avec France Expertise – qui se concentre sur l’essentiel de la logistique des projets de développement. Cette fusion permettra aux humanitaires français de «mieux répondre et plus directement aux besoins des pays dans lesquels nous travaillons», a déclaré Jérémie Pellet, directeur de France Expertise.

La loi comprend un plan de rapatriement des avoirs «mal acquis» que la justice française a confisqués aux dirigeants étrangers. La France a fait des efforts pour s’attaquer aux politiciens corrompus qui en ont caché des millions sur le sol français. En 2020, un tribunal parisien a condamné Teodorin Obiang, vice-président de la Guinée équatoriale, à trois ans de prison et à une amende de 30 millions d’euros pour blanchiment d’argent via des propriétés françaises.

La redirection de l’argent illicite vers la population fait également partie d’une stratégie diplomatique pour renforcer l’image de la France en Afrique.

«Cet aspect semble si moralement valable qu’il est presque impossible de s’y opposer», a déclaré Magali Chelpi-den Hamer, responsable du programme humanitaire et de développement du groupe de réflexion IRIS basé à Paris. (l’Institut français des affaires internationales et stratégiques). «Cependant, le volume d’argent concerné sera relativement faible.»

Éviter le piège de la dette

La France a eu une relation longue et compliquée avec l’Afrique. Il a pris le contrôle de vastes andains du continent – principalement en s’emparant de la majeure partie de l’Afrique de l’Ouest – dans la conquête compétitive du continent lancée par les puissances européennes à partir du XVIIe siècle.

Après une vague de mouvements d’indépendance réussis dans les années 1950 et 1960, la France entretient des relations étroites avec de nombreuses ex-colonies francophones dans une politique connue sous le nom de Françafrique. Les partisans de cette approche voyaient la France comme un garant de la stabilité sur le continent, mais les critiques voyaient la France comme une répugnance à abandonner son influence de l’époque coloniale et à continuer à jouer un rôle clientéliste.

La focalisation de l’État français sur l’Afrique s’est affaiblie dans les années 1990 alors qu’il tournait son attention vers l’intégration européenne. Mais la France a de nouveau jeté son dévolu sur le continent pour contrer l’influence croissante de la Chine.

Et cette fois, la France cherche à faire en sorte que ses activités sur le continent ne portent aucune réminiscence du néo-colonialisme, avec une nouvelle politique d’aide privilégiant les subventions aux prêts.

Les analystes sont de plus en plus préoccupés par le fait que la Chine crée des pièges à dettes avec ses prêts importants aux pays africains, pour lesquels elle est le plus grand prêteur bilatéral. Les prêts chinois aux pays sous-développés sont encore plus importants que celui indiqué par le chiffres officiels: environ la moitié d’entre eux ne sont pas déclarés au Fond monétaire international ou Banque mondiale, un rapport pour le groupe de réflexion allemand de l’Institut de Kiel pour l’économie mondiale trouvé en 2019.

Jusqu’à présent, la France n’a pas eu un record stellaire sur prêts soit: en 2018, la moitié de son aide au développement était sous forme de prêts au lieu de subventions, selon Oxfam. Néanmoins, alors que “les pays occidentaux utilisent également la dette pour gagner de l’influence dans les pays africains, contrairement à la Chine, ils sont très désireux d’éviter de créer des pièges d’endettement”, a déclaré Chelpi-den Hamer d’IRIS.

“Étaient combattre la Chine dans une bataille pour l’influence – et une bataille pour savoir quel système de gouvernement les pays devraient considérer comme leur modèle », a déclaré le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian à France Inter le mois dernier.

L’implication croissante de la Chine en Afrique menace de «finir par être négatif sur le moyen à long terme », a averti Macron lors d’une conférence de presse à Djibouti sur sa tournée africaine en 2019.

«Je ne voudrais pas qu’une nouvelle génération d’investissements internationaux empiète sur la souveraineté de nos partenaires historiques ou affaiblisse leurs économies,” il ajouta.

Le projet de loi français sur la réforme de l’aide est maintenant soumis au Sénat et devrait devenir loi cet été.

Cet article a été traduit de l’original en français.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page