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La Russie marque des points avec la diplomatie vaccinale, mais des problèmes surgissent Russie Viktor Orbán Chine Moyen-Orient Moscou

La vantardise de la Russie en août d’avoir été le premier pays à autoriser un vaccin contre le coronavirus a conduit au scepticisme à l’époque en raison de ses tests insuffisants. Six mois plus tard, alors que la demande pour le vaccin Spoutnik V augmente, les experts soulèvent à nouveau des questions – cette fois, à savoir si Moscou peut suivre toutes les commandes des pays qui le souhaitent.

La Slovaquie a reçu 200 000 doses le 1er mars, même si l’Agence européenne des médicaments, le régulateur pharmaceutique de l’Union européenne, n’a commencé à revoir son utilisation que jeudi dans un processus accéléré. Le président de la République tchèque durement touchée a déclaré avoir écrit directement au président russe Vladimir Poutine pour obtenir un approvisionnement. Des millions de doses sont attendues par les pays d’Amérique latine, d’Afrique, de l’ex-Union soviétique et du Moyen-Orient dans une vague de diplomatie vaccinale russe.

«Spoutnik V continue de conquérir l’Europe en toute confiance», a déclaré la présentatrice Olga Skabeyeva sur la chaîne de télévision publique Russia-1.

Dmitry Kiselev, le principal ancrage pro-Kremlin du réseau, a fait l’hyperbole le mois dernier, en fanfaronnant: «Le vaccin russe contre le coronavirus, Spoutnik V, est le meilleur au monde.»

Les chaînes de télévision d’État ont largement couvert les exportations de vaccins, citant les éloges de l’étranger pour la Russie et diffusant des segments sur les difficultés que les pays rencontrent avec les vaccins occidentaux.

Les premières critiques de Spoutnik V ont été émoussées par un rapport de la prestigieuse revue médicale britannique The Lancet selon laquelle des tests à grande échelle ont montré qu’il était sûr, avec un taux d’efficacité de 91% contre le virus.

Cela pourrait aider à transformer l’image de la Russie en une puissance scientifique, technologique et bienveillante, d’autant plus que d’autres pays font face à des pénuries de vaccins COVID-19 parce que les pays plus riches récupèrent les versions fabriquées en Occident ou que les fabricants luttent avec une capacité de production limitée.

«Le fait que la Russie fasse partie des cinq pays qui ont pu développer rapidement un vaccin… permet à Moscou de se présenter comme une puissance de la connaissance high-tech plutôt qu’une pompe à essence en déclin», a déclaré l’analyste des affaires étrangères Vladimir Frolov.

Certains experts estiment que l’augmentation de l’utilisation des vaccins de Chine et de Russie – qui n’ont pas été aussi populaires que ceux de l’Occident – pourrait offrir un moyen plus rapide d’augmenter l’offre mondiale. D’autres notent que la Russie veut marquer des points géopolitiques.

«Poutine utilise (le vaccin) pour renforcer une image très ternie des prouesses scientifiques et technologiques de la Russie», a déclaré Lawrence Gostin, professeur à l’Université de Georgetown et directeur du Centre de collaboration de l’Organisation mondiale de la santé sur le droit national et mondial de la santé. «Il l’utilise à des fins géostratégiques dans des domaines où la Russie aimerait avoir des sphères d’influence.»

La question de savoir si la Russie peut livrer est une autre question. La Chine a fourni des millions de doses à d’autres pays, mais la production de Spoutnik V semble pour l’instant bien inférieure à la demande.

«Ils ont réussi au-delà de leurs rêves les plus fous en ce sens que ce vaccin est en fait un produit viable et commercialisable», a déclaré Judy Twigg, professeur de sciences politiques spécialisée en santé mondiale à la Virginia Commonwealth University. «Ils ont fait toutes ces promesses explicites et implicites. aux personnes à l’intérieur et à l’extérieur de la Russie sur l’accès à ce produit qui est maintenant étonnamment génial. Et maintenant, ils sont coincés à essayer, à se bousculer, à essayer de trouver comment tenir toutes ces promesses.

La Russie doit également prendre soin de la sienne. Les autorités ont annoncé leur intention de vacciner 60% des adultes, soit environ 68 millions de personnes, d’ici la fin juin.

Le déploiement national en Russie a été lent, par rapport à d’autres pays, avec environ 4 millions de personnes, soit moins de 3% de la population, vaccinées à la fin du mois de février. Cela pourrait également être dû à la réticence généralisée des Russes à faire confiance aux vaccins.

Le Fonds d’investissement direct russe, qui a financé et commercialisé le vaccin à l’étranger, n’a pas répondu à une demande de commentaires sur le nombre de doses destinées à d’autres pays. Il a déclaré plus tôt qu’il avait reçu des demandes de 2,4 milliards de doses de plus de 50 pays.

Airfinity, une société d’analyse scientifique basée à Londres, estime que la Russie a accepté de fournir environ 392 millions de doses à l’étranger et que des pourparlers sont en cours avec les pays pour au moins 356 millions supplémentaires.

À en juger par la production et les exportations jusqu’à présent, «la Russie est très loin d’être en mesure de fournir cela», a déclaré le PDG et fondateur d’Airfinity, Rasmus Hansen.

La Russie a fabriqué un peu plus de 2 millions de doses l’an dernier, alors que des producteurs locaux auraient des problèmes pour acheter du matériel et fabriquer le deuxième composant du vaccin à deux doses.

Le Premier ministre russe Mikhail Mishustin a déclaré le 20 février que plus de 10 millions de doses de Spoutnik V avaient été produites.

Sputnik V est un vaccin à vecteur viral, qui utilise un virus inoffensif qui transporte du matériel génétique pour stimuler le système immunitaire. Sa production est un processus compliqué, a déclaré Elena Subbotina, consultante au sein de l’équipe Europe centrale et orientale du cabinet de conseil pharmaceutique CBPartners. Les producteurs ne peuvent garantir un rendement stable car travailler avec des ingrédients biologiques implique une grande variabilité en termes de qualité du produit fini.

Certains pays qui se sont vus proposer de gros lots de Spoutnik V ne l’ont pas encore approuvé pour utilisation.

En Inde, qui a promis 125 millions de doses, le vaccin fait actuellement l’objet d’études pour déterminer s’il produit une réponse immunitaire comparable. Le ministère brésilien de la Santé a déclaré qu’il était en train de négocier l’achat de 10 millions de doses, mais l’agence de réglementation du pays n’a pas encore autorisé son utilisation. Le Népal, qui s’est vu offrir 25 millions de doses, n’a pas non plus donné son approbation.

D’autres pays ont eu des retards dans la réception des envois de Spoutnik V.

L’Argentine a reçu près de 2,5 millions de doses au 1er mars, même si à un moment donné le gouvernement en attendait 5 millions en janvier et plus de 14 millions de plus en février. Les responsables hongrois, qui ont accepté d’acheter 2 millions de doses sur trois mois, ont déclaré le 22 janvier qu’ils s’attendaient à 600 000 doses au cours des 30 premiers jours, mais n’en ont reçu que 325 600 début mars. Le Mexique a signé un accord pour 24 millions de doses et espérait en recevoir 400 000 en février, mais n’en a obtenu que 200 000.

Le Fonds d’investissement direct russe a conclu des accords avec des fabricants dans des pays comme le Brésil, la Corée du Sud et l’Inde pour stimuler la production, mais il y a peu d’indications que les fabricants à l’étranger aient produit de grandes quantités de vaccin jusqu’à présent.

La société brésilienne Uniao Quimica est en phase de test pilote, dont les résultats seront partagés avec la Russie avant que la société ne puisse le produire pour la vente. Le fabricant de médicaments indien Hetero Biopharma, avec un accord pour fabriquer 100 millions de doses, devait commencer la production au début de 2021, mais on ne sait pas si cela a réellement commencé.

La société sud-coréenne GL Rapha, qui prévoit de fabriquer 150 millions de doses cette année, fabriquera des produits finis d’ici le mois de mars, a déclaré Kim Gi-young, responsable de la société.

Jusqu’à présent, la Russie n’a fait l’objet d’aucune critique pour avoir retardé les livraisons de Spoutnik V à d’autres pays, les responsables étrangers étant optimistes quant aux accords.

La Hongrie attend toujours de gros envois, mais a exprimé son optimisme quant à leur réception.

“La partie russe, dans un délai minimal, respectera les 600 000 doses convenues dans la première phase, puis les 1,4 million de doses supplémentaires”, a déclaré le mois dernier le secrétaire d’État hongrois Tamas Menczer. Le Premier ministre Viktor Orban a ajouté vendredi: “Les Russes tiennent pratiquement leurs promesses.”

Promettre plus que ce qui peut être livré semble être un problème universel avec les vaccins contre les coronavirus, et c’est également un risque réel pour la Russie, a déclaré Theresa Fallon, directrice du Centre d’études sur l’Asie et la Russie, basé à Bruxelles.

“Ils ont remporté la médaille d’or pour avoir créé ce vaccin très efficace”, a-t-elle déclaré. “Mais le problème est, comment vont-ils le mettre en œuvre?”

Les rédacteurs d’Associated Press Aniruddha Ghosal à New Delhi, en Inde; David Biller à Rio de Janeiro; Almudena Calatrava à Buenos Aires, Argentine; Justin Spike et Bela Szandelszky à Budapest, Hongrie; et Tong-hyung Kim à Séoul, Corée du Sud, ont contribué.

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