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La base éloignée de la CIA au Sahara ne cesse de croître

La révision de l’administration Biden intervient à un moment où des vagues de terrorisme et de violence montées en flèche se sont emparées de la région du Sahel en Afrique, une vaste garrigue subsaharienne qui s’étend du Sénégal au Soudan et menace de se propager. L’État islamique en Libye a activement recherché de nouvelles recrues en provenance des pays d’Afrique de l’Ouest, notamment du Sénégal et du Tchad, voyageant au nord.

Des groupes armés ont attaqué des ponts, des convois militaires et des bâtiments gouvernementaux. La menace pousse le sud du Sahel vers des zones auparavant épargnées par la violence extrémiste, notamment la Côte d’Ivoire, le Bénin, le Togo et le Ghana, où le Pentagone dispose d’un centre logistique.

La sécurité s’est détériorée au point où le Commandement Afrique du Pentagone a déclaré l’année dernière à l’inspecteur général du ministère de la Défense qu’il avait abandonné pour le moment une stratégie d’affaiblissement des militants islamistes et cherchait plutôt à contenir la menace.

“La sécurité continue de se détériorer au Sahel alors que l’instabilité se propage et menace l’Afrique de l’Ouest côtière”, a déclaré Colin Kahl, le candidat de M. Biden au poste de haut responsable politique du Pentagone, à la commission des services armés du Sénat dans des réponses écrites aux questions avant la dernière audience semaine. «Nous ne pouvons ignorer que le conflit persistant en Afrique continuera de générer des menaces pour le personnel américain, les partenaires et les intérêts des organisations extrémistes violentes.»

L’Africa Command du Pentagone exploite des drones MQ-9 Reaper depuis Niamey, la capitale du Niger, à 800 miles au sud-ouest de Dirkou; et à partir d’une base de drones de 110 millions de dollars à Agadez, au Niger, à 350 miles à l’ouest de Dirkou. L’armée a mené des frappes de drones contre des militants de Qaïda et de l’État islamique en Libye, mais aucune depuis septembre 2019.

Certains analystes de la sécurité se demandent pourquoi les États-Unis ont besoin à la fois d’opérations militaires et de drones de la CIA dans le même voisinage général pour combattre les insurgés en Libye et au Sahel. En outre, la France, qui compte environ 5 100 soldats dans la région du Sahel, a commencé à mener ses propres frappes de drones Reaper depuis Niamey contre des insurgés au Niger, au Burkina Faso et au Mali.

Un rapport récent de l’International Crisis Group a conclu que la stratégie militaire d’abord de la France et de ses alliés, y compris les États-Unis, a échoué. L’organisation de recherche et de plaidoyer, qui se concentre sur les zones de conflit, a noté dans son rapport que se concentrer sur les efforts locaux de rétablissement de la paix pourrait faire plus.

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