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Rencontrez Zinhle Ndawonde le pompier jouant au rugby

Zinhle Ndawonde en action lors des éliminatoires olympiques d’Afrique

Zinhle Ndawonde joue non seulement au rugby féminin international pour l’Afrique du Sud, mais elle combine cela avec le travail comme pompier à l’aéroport international de Durban.

La jeune femme de 31 ans fait les deux depuis 2013 mais admet que ce n’était pas un travail qu’elle n’avait jamais imaginé faire.

“Honnêtement, ce n’était pas mon travail idéal, mais j’avais besoin d’argent pour prendre soin de ma famille”, a-t-elle déclaré à BBC Sport Africa.

«Étant le premier né à la maison et devant m’occuper de ma mère et de ma sœur, j’ai réalisé que j’avais besoin d’un travail parce qu’évidemment, autant que je jouais au rugby, j’avais besoin d’un revenu.

“C’est à ce moment-là que j’ai vu un poste de pompier à l’aéroport international de Durban, alors j’ai postulé et j’ai réussi.”

Alors que le rugby est sa première passion et qu’elle joue au plus haut niveau, le football féminin en Afrique du Sud est semi-professionnel et elles sont donc incapables de récolter les récompenses financières offertes à leurs homologues masculins.

“C’est l’un des problèmes auxquels nous sommes confrontés en tant que femmes, nous constatons que vous pratiquez un sport mais vous n’avez pas de contrat ou vous ne pouvez pas en vivre, d’où la raison pour laquelle j’ai personnellement un travail”, a poursuivi Ndawonde.

Zinhle Ndawonde à la caserne des pompiers
Zinhle Ndawonde à la caserne des pompiers

Le fait qu’elle soit capable de combiner deux choses aussi exigeantes physiquement a conduit ses coéquipiers de rugby à plaisanter sur le fait qu’elle avait des super pouvoirs. Ndawonde a mis cela en ligne sur ses pages de médias sociaux en disant à ses abonnés: “Je suis pompier, quelle est votre superpuissance?”

“La lutte contre les incendies est l’une des choses les plus effrayantes parce que vous partez de chez vous le matin, vous n’êtes pas sûr de ce qui va se passer, pendant la journée, c’est un travail à plus haut risque où tout peut arriver”, a-t-elle expliqué.

Une évasion

Alors que se lancer dans la lutte contre les incendies était un moyen de subsistance financière, le rugby, qu’elle a repris à l’école était une évasion.

Ndawonde a grandi dans le canton d’Inanda, dans la province côtière du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud et ses environs ont posé des défis en grandissant.

«Dans la région où nous logions, beaucoup de jeunes filles tombaient enceintes, se faisaient violer et se drogueraient, le rugby est devenu pour moi une voie d’évasion», a-t-elle poursuivi.

«Je me suis regardé, j’ai regardé où j’étais, où je voulais être, puis j’ai pris le rugby comme une évasion.

Ndawonde attribue également à sa mère le mérite du chemin qu’elle a emprunté dans la vie et de sa capacité à surmonter les défis de la vie.

Zinhle dans une clinique de coaching
Zinhle dans une clinique de coaching

“Grandir et la voir être cette femme forte, en ces temps difficiles, avec le peu d’argent qu’elle avait, cela me donne de la force”, a-t-elle ajouté.

Elle est maintenant déterminée à essayer d’inspirer les autres et elle a ajouté le rôle d’entraîneur de jeunes à sa liste d’emplois.

“L’un des plus grands rêves que j’ai en tant que femme ou plutôt en tant qu’athlète est de faire du sport, mais vous utilisez le sport comme un outil pour inspirer, en particulier les jeunes filles et les femmes qui pensaient qu’elles ne pouvaient être personne”, a déclaré Ndawonde à BBC Sport Africa .

Plus immédiatement, Ndawonde a hâte de faire partie de l’équipe sud-africaine à la Coupe du monde retardée en Nouvelle-Zélande l’année prochaine.

“Depuis 2014, nous n’avons pas été (à la Coupe du monde de rugby féminin) et nous n’y allons pas seulement pour jouer mais aussi pour jouer”, a-t-elle insisté.

“Pour dire en Afrique du Sud, il y a une équipe féminine de rugby, il y a du talent et nous obtenons des jeunes filles qui obtiennent un contrat à l’étranger et jouent à l’étranger.”

En attendant, elle continue de trouver un équilibre entre deux passions qui, dit-elle, se complètent.

«Au début, il était difficile pour mes employeurs d’accepter que je devais partir jusqu’à un mois (pour jouer lors d’événements)», a-t-elle ajouté.

«Évidemment, je ne peux pas être payé si je ne suis pas au travail, mais après la Coupe du monde à San Francisco, ils ont réalisé que c’était quelque chose de grand et que je ne jouais pas pour moi ou ma famille mais pour la nation dans son ensemble.

“Donc, depuis, ils m’ont soutenu tout le temps. Pour moi, l’équilibre est facile parce que les deux choses exigent les mêmes sentiments – j’ai besoin d’être en forme physiquement et émotionnellement.”

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