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Au Nigéria, «féministe» était une insulte courante. Puis est venue la Coalition féministe.

LAGOS, Nigéria – Lors des plus grandes manifestations de l’histoire récente du Nigéria, 13 femmes se sont rassemblées pour soutenir leurs concitoyens risquant leur vie pour marcher contre la brutalité policière.

Les femmes étaient toutes dans la vingtaine et la trentaine. Tous au sommet de leurs champs. Beaucoup ne s’étaient jamais rencontrés en personne. Ils se sont retrouvés sur les réseaux sociaux des mois auparavant et ont nommé leur groupe la Coalition féministe. Ils se sont surnommés en plaisantant «The Avengers».

«Nous avons décidé que si nous n’intervenons pas, les personnes qui souffriront le plus finiront par être des femmes», a déclaré Odunayo Eweniyi, un entrepreneur technologique de 27 ans et membre fondateur de la Coalition féministe.

Ils ont collecté des centaines de milliers de dollars l’année dernière sur des sites Web de financement participatif pour soutenir les manifestants qui sont descendus dans la rue pour dénoncer les violations des droits humains par une unité de police connue sous le nom de Special Anti-Robbery Squad, ou SRAS. La Coalition féministe a fourni des services de base aux manifestants: aide juridique, nourriture pour les soins de santé d’urgence, masques, imperméables. Mais lorsque des manifestants pacifiques ont été abattus par les militaires et que les manifestations ont pris fin, la Coalition féministe ne l’a pas fait.

Maintenant, leurs vues sont plus élevées. Ils veulent l’égalité pour les femmes nigérianes et se concentrent sur des questions telles que la violence sexuelle, l’éducation des femmes, l’égalité financière et la représentation en politique.

Le combat pour l’égalité ne sera pas facile. Un projet de loi sur le genre et l’égalité des chances, introduit pour la première fois en 2010, a été rejeté à plusieurs reprises par le Sénat nigérian, dominé par les hommes.

Et puis il y a la question d’être de fières féministes, dans un pays où le mot féministe est couramment utilisé comme une insulte.

Pendant des années, s’identifier comme féministe au Nigéria a été difficile. La décision de la coalition d’utiliser le mot dans le nom de l’organisation et le symbole féminin dans leur logo jaune a été soulignée. Bon nombre des manifestants bénéficiant de leur aide étaient des hommes – et tous n’avaient pas soutenu les droits des femmes.

«Nous n’avons utilisé le mot que parce que nous voulions leur faire savoir d’où provenait l’argent», a déclaré Mme Eweniyi.

Nous avons parlé à certaines des femmes derrière la Coalition féministe des raisons pour lesquelles elles ont adhéré et de ce qu’elles essaient de changer au Nigéria.

Avant qu’Oluwaseun Ayodeji Osowobi ne lance son organisation à but non lucratif, Stand To End Rape, en 2014, il était courant d’ouvrir le journal au Nigéria et dans la couverture du crime, trouver une photo d’une victime de viol d’enfant, sans penser à la façon dont cette identification publique pourrait affecter sa vie. Des femmes ont été violées et tuées, sans conséquences. De nombreux prestataires de soins de santé ne savaient pas comment recueillir des preuves de viol.

Mme Osowobi, 30 ans, tente de changer les attitudes en changeant les politiques et les pratiques publiques. Son organisation à but non lucratif organise des séminaires pour aider les gens à prévenir la violence sexuelle et un réseau de survivants de viol, où les survivantes peuvent partager leurs expériences, s’entraider et se sentir moins seules. Elle a travaillé sur une législation interdisant le harcèlement et la violence sexuels.

Mais ce sont généralement les hommes qui choisissent d’adopter ou non une telle législation.

«Nous avons besoin de plus de femmes pour entrer dans ces espaces et prendre des politiques et des décisions importantes qui amplifient la voix des autres», a déclaré Mme Osowobi.

C’est le service national de la jeunesse de Tito Ovia qui lui a fait comprendre qu’elle voulait travailler dans le domaine de la santé publique. Affectée à l’agence nigériane de lutte contre le sida, elle a remarqué qu’en raison du manque de données, il était difficile de dire si l’argent dépensé pour prévenir le VIH / sida faisait une différence.

Mme Ovia, 27 ans, a cofondé une entreprise avec des amis en 2016 qui vise à faire en sorte que les soins de santé en Afrique soient guidés par les données et la technologie. La société Helium Health a aidé les hôpitaux et les cliniques à mettre en place des dossiers médicaux électroniques et des systèmes de gestion hospitalière.

Elle a dit qu’elle ne s’attendait pas à ce que le travail de la Coalition féministe soit aussi sérieux, soutenant les manifestants alors qu’ils risquaient leur vie pour essayer de changer un système de police qui brutalisait les jeunes.

«Je pensais que ça allait être beaucoup plus amusant que ça, laissez-moi ne pas mentir», dit-elle en riant. «Je pensais que nous nous rencontrerions, nous buvions, nous nous disputions les hommes. Nous ferions du travail. Je ne savais pas que des vies seraient menacées.

Avant la Coalition féministe, Damilola Odufuwa, 30 ans, a créé Wine and Whine, un groupe de soutien pour les femmes nigérianes.

Elle voulait créer un espace sûr et amusant où les jeunes femmes pourraient se réunir, prendre un verre et se plaindre du harcèlement sexuel sur le lieu de travail, de la pression pour se marier, du système patriarcal et de ses gardiens, et de toutes autres frustrations qu’elles avaient – et puis commencer à trouver des solutions.

Mme Odufuwa, responsable des relations publiques en Afrique pour un grand échange de crypto-monnaie, était récemment revenue du Royaume-Uni à Lagos lorsqu’elle a créé Wine and Whine. Elle a été frappée par la manière dont les femmes étaient traitées au Nigéria.

Elle et son co-fondateur Odunayo Eweniyi – le même duo derrière la Coalition féministe – ont veillé à ce que Wine and Whine porte également son féminisme comme un insigne d’honneur.

«Nous sommes une organisation féministe», a déclaré Mme Odufuwa à un animateur de talk-show masculin dans une interview de 2019 sur Wine and Whine.

“Oh!” répondit l’hôte, semblant décontenancé par son utilisation du mot.

«Nous sommes très féministes», a-t-elle répondu en riant. «Votre réaction me dit que le féminisme est perçu comme une mauvaise chose.»

Odunayo Eweniyi, un entrepreneur en technologie de 27 ans, ne se rendait pas compte de l’importance de mettre «féministe» dans le nom du groupe.

«Ce n’était pas censé être un cri de ralliement pour tout le mouvement», a-t-elle déclaré. «Honnêtement, maintenant que c’est le cas, je suis très fier que nous ayons utilisé le mot féministe parce que les gens s’y rapportent d’une manière qui n’assimile pas le mot féministe au mot terroriste.

Bien que le Nigéria ait une histoire de mouvements féministes, s’identifier comme féministe est considéré comme radical.

Mme Eweniyi s’est récemment fait tatouer ses équations préférées: l’équation de Schroëdinger, le nombre d’or et le principe d’incertitude.

Elle s’efforce de réduire l’incertitude dans la vie des femmes nigérianes.

La start-up d’application d’épargne lancée par Mme Eweniyi en 2017, appelée Piggyvest, s’attaque à l’un des principaux problèmes identifiés par la Coalition féministe: l’égalité financière pour les femmes. L’idée est que les gens devraient pouvoir épargner et investir même de petites sommes d’argent. Elle compte plus d’un million de clients – hommes et femmes.

En tant que présentatrice de l’une des plus grandes émissions de nouvelles télévisées du Nigéria, Laila Johnson-Salami se souvient très bien de son coanimateur masculin qui a insisté pour que son nom soit lu en premier.

Mais elle était intrépide. Grâce à Newsday, l’émission de la chaîne de télévision Arise, elle a tenu les Nigérians informés des manifestations, qui a adopté le hashtag #EndSARS.

À 24 ans, elle est la plus jeune membre de la coalition. Son objectif principal, a-t-elle déclaré, est d’attirer un public plus jeune. Et récemment, elle a lancé un podcast qui pourrait l’aider à atteindre cet objectif.

Elle utilise sa plate-forme pour demander des comptes aux politiciens, mais a déclaré: «S’il y a une chose que je sais avec certitude dans cette vie, c’est que Laila ne se lancera jamais en politique.»

Les interviews que Mme Johnson-Salami fait sur le podcast Broken Record sont très différentes de ses interviews télévisées. Ce sont des discussions intimes sur tout, de l’importance de la vulnérabilité à l’adoption et à l’investissement.

«Le temps est écoulé, c’est fini» tweeté Fakhrriyyah Hashim en février 2019. «Vous en avez fini avec les monstruosités contre les femmes.»

Son tweet a lancé le mouvement #MeToo du nord du Nigéria. Dans ce document, Mme Hashim a inventé le hashtag #ArewaMeToo – Arewa signifie «nord» en haoussa, une langue ouest-africaine parlée par la plupart des Nigérians du nord.

Dans une région très conservatrice avec ce que Mme Hashim, 28 ans, a appelé une «culture du silence», #ArewaMeToo a déclenché un déluge de témoignages sur la violence sexuelle. Lorsqu’il s’est répandu sur les réseaux sociaux et dans des manifestations de rue, le sultan de Sokoto, la plus haute autorité islamique du Nigéria, l’a interdit.

Une autre campagne lancée par Mme Hashim, #NorthNormal, a poussé les États nigérians à appliquer des lois qui criminalisent la violence et élargissent la définition de la violence sexuelle.

Son activisme pour les droits des femmes lui a valu des menaces de mort et des abus. Maintenant, elle a mis une certaine distance entre elle et les gens derrière ces menaces, après avoir accepté une bourse au African Leadership Centre à Londres.

Les membres de la Coalition féministe travaillaient tous à domicile à cause de la pandémie, donc étant à Londres pendant les manifestations #EndSARS, elle était tout aussi capable de sensibiliser et de collecter des fonds en ligne.

«Je savais que quels que soient les buts et objectifs que nous nous étions fixés, nous allions atteindre cet objectif», a déclaré Mme Hashim.

On estime que les deux tiers des filles et des femmes nigérianes n’ont pas accès aux serviettes hygiéniques. Ils ne peuvent pas se les payer.

Karo Omu, 29 ans, se bat pour obtenir des serviettes hygiéniques et d’autres produits hygiéniques aux filles nigérianes depuis quatre ans. Elle se concentre sur les filles des écoles publiques qui viennent de familles à faible revenu et les filles qui ont dû fuir leur foyer et vivent dans des camps.

Il y a 2,7 millions de personnes déplacées dans le nord-est du Nigéria en raison de l’insurrection violente et incontrôlée menée par le groupe islamiste Boko Haram et ses ramifications. Et pour de nombreuses femmes et filles vivant dans les camps, il est difficile d’obtenir suffisamment de nourriture et de vêtements, sans parler des serviettes hygiéniques coûteuses.

Son organisation, Sanitary Aid for Nigerian Girls, distribue des serviettes réutilisables, achetées avec de l’argent financé par Mme Omu et ses collègues, afin que les filles aient une chose de moins à s’inquiéter. Certaines des filles qu’ils ont aidées n’avaient jamais eu de coussin auparavant.

«Les problèmes des femmes sont combattus par les femmes», a-t-elle déclaré.

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