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Au Sénégal, poussé par la tragédie à une vie d’autonomisation

THIAROYE-SUR-MER, Sénégal – Parfois, seule et regardant la mer, Yayi Bayam Diouf imagine la silhouette de son fils passant au-dessus des eaux du large.

Pas généralement du type sentimental, elle s’adoucit lorsqu’on l’interroge sur la tragédie personnelle qui la pousserait à défier le patriarcat traditionnel de sa ville et à devenir un briseur de voie pour l’autonomisation des femmes.

«C’est la vie», dit doucement Mme Diouf, 62 ans, à propos de la tragédie – «c’est la vie».

Cela s’est produit au printemps 2006, lorsque son fils, Alioune, un pêcheur de 26 ans, s’est rendu chaque année dans les zones de pêche normalement riches au large de la Mauritanie avec d’autres de leur ville de Thiaroye-sur-Mer, une banlieue pauvre. de la capitale sénégalaise, Dakar. Mais la prise était maigre, et ils étaient réticents à rentrer chez eux avec peu de preuves de leurs efforts.

Au lieu de cela, lui et environ 80 autres se sont entassés sur son bateau de pêche et se sont dirigés vers les îles Canaries sur un itinéraire appelé «Barsa wala Barsakh» ou «Barcelone ou mourir» dans la langue locale, le wolof. Ils ont disparu en cours de route et leurs corps n’ont jamais été retrouvés.

«J’aurais aimé avoir au moins vu son corps», a déclaré Mme Diouf. «Parfois, je me demande s’il est vraiment mort. Un jour, j’étais à la pêche en mer et j’ai vraiment cru l’avoir vu passer. Ça fait très mal. C’est très difficile de parler de lui.

Cela l’a mise sur une voie qui a conduit à une pléthore de récompenses pour l’activisme communautaire – une photo dans sa maison la montre en train de recevoir une médaille du président du Sénégal, Macky Sall. Elle a encouragé des dizaines de femmes à créer non seulement des opérations de pêche, mais aussi des magasins de coiffure et de vêtements, ainsi que des entreprises de fabrication de savon et de maquillage, le tout soutenu par des microfinancements de sources gouvernementales et à but non lucratif. En 2015, elle a utilisé une subvention d’ONU Femmes Sénégal pour construire une ferme d’élevage de moules, fournissant du travail à environ 100 femmes.

Mais tout cela est venu plus tard. Mme Diouf dit qu’après la mort d’Alioune, elle s’est sentie attirée par la mer et a commencé à penser à quitter son travail de bureau pour pêcher. Pourtant, elle s’est heurtée à une résistance sous la forme d’une culture patriarcale qui s’attendait à ce que les femmes restent à la maison et les hommes travaillent à l’extérieur.

Lorsqu’elle a approché un groupe de dirigeants communautaires un soir après la prière du soir pour demander l’autorisation de pêcher, on lui a dit que «l’eau n’a pas besoin de femmes». De plus, ont-ils déclaré, l’une des traditions du groupe ethnique Lebu commune dans la région était que les femmes ne pouvaient pas toucher le poisson si elles avaient leurs règles.

«Je leur ai dit:« C’est bien – j’ai déjà eu la ménopause »», a déclaré Mme Diouf, qui est elle-même Lebu. «J’ai maintenant tellement confiance en moi et je veux transmettre cela à d’autres femmes.»

Mme Diouf avait une autre carte à jouer. Pendant des années, des milliers d’hommes avaient quitté Thiaroye-sur-Mer à la recherche d’une vie meilleure à l’étranger, ou étaient morts en tentant – 374 morts de 2003 à 2019, selon un groupe local. Il n’y avait tout simplement pas assez d’hommes, a-t-elle dit, avertissant que la survie économique de la ville dépendait de l’intégration des femmes dans la population active. À la fin, ils cédèrent.

«Je devais les convaincre», a-t-elle déclaré. «Il faut de la force de caractère et de l’engagement pour y parvenir.»

Son prénom, «Yayi», signifie «mère» en wolof, et elle pense que c’est approprié, car elle ne s’est pas contentée de gagner le droit de pêcher pour elle-même. Elle était déterminée à étendre le droit de travailler à chaque femme.

Mais il fallait d’abord qu’elle se mette à pêcher. Elle s’est procurée un permis – la première femme à en obtenir un – puis a emprunté un peu plus de 100 $, assez pour louer un bateau et payer l’essence. La partie pêche est venue naturellement, dit-elle. «Je suis née au bord de l’eau», dit-elle. «Je nage mieux qu’un poisson.»

Mme Diouf dit qu’elle était également motivée par le sentiment de l’injustice que subissent les femmes dans la société traditionnelle sénégalaise.

«J’ai grandi en regardant ma mère porter 30 ou 40 kilos de poisson», a-t-elle dit, pesant 65 à 90 livres. «Cela m’a toujours fait mal que le travail des femmes ne soit pas reconnu», a-t-elle ajouté. «Pendant des années, j’ai vu des femmes travailler dur pour transformer le poisson capturé par leur fils ou leur mari, le vendre au marché, et elles n’en ont pas profité.»

Pour y remédier, Mme Diouf a créé un centre destiné à former les femmes à la pêche, à gérer leurs prises dans de meilleures conditions sanitaires et à traiter les stocks de poissons comme une ressource importante plutôt que comme quelque chose à piller.

À peu près à la même époque, elle a également créé le Collectif des femmes pour la lutte contre l’immigration illégale afin de persuader les jeunes hommes de résister à la dangereuse tentation d’aller en haute mer et de vivre à la maison.

Sans surprise, elle est constamment en mouvement. Lorsqu’elle n’est pas occupée au centre de formation, elle pousse les femmes à démarrer de petites entreprises, à trouver des fonds pour des micro-crédits ou à lutter avec des responsables gouvernementaux pour soutenir l’économie en difficulté de Thiaroye-sur-Mer.

Un mercredi matin de janvier, quelques femmes ont installé une petite table devant le centre de formation pour vendre du poisson, des jus de fruits et des articles pour le petit-déjeuner aux étudiants qui arrivent et aux pêcheurs et aux femmes à leur retour de la mer, l’un des nombreux micro -entreprises qu’elle a encouragées.

Ce matin-là, Mme Diouf n’a pas eu beaucoup de temps pour les plaisanteries ou les bavardages. Prenant à la hâte une assiette des femmes, elle s’est précipitée dans le centre de formation, qui se dresse de l’autre côté de la baie de l’île de Gorée, point de départ de millions d’Africains après avoir été vendus en esclavage.

À l’intérieur, les murs du bureau de Mme Diouf sont décorés de photos d’elle en pirogue et portant un gilet de sauvetage orange. Elle devait rencontrer ce jour-là un représentant du ministère de la Pêche pour compléter les formalités administratives pour un don d’équipement afin d’améliorer les mesures sanitaires dans la transformation du poisson.

Elle a ensuite enfilé ses vêtements de travail, est retournée à l’extérieur pour ramasser du poisson qui avait cuit sur le gril et s’est mise à préparer un repas pour les journalistes d’une chaîne de télévision locale.

Mme Diouf est née dans une famille de pêcheurs à Thiaroye-sur-Mer. Comme d’habitude à l’époque, son père faisait la pêche et sa mère aidait à la transformation. Dans cette culture polygame, elle dit ne pas savoir combien de frères et sœurs elle a, peut-être 15.

Elle vit seule tandis que son mari, un fonctionnaire qu’elle a épousé à l’âge de 17 ans, vit avec sa deuxième épouse au foyer. Mme Diouf dit qu’elle est satisfaite de l’arrangement.

«J’ai réalisé que pour être autonome, je devais acheter mon propre toit», dit-elle. «Je ne veux pas dépendre de mon mari ou de qui que ce soit.» Elle loue des chambres à des familles et les enfants du quartier viennent régulièrement dans son salon pour regarder des vidéos éducatives sur son ordinateur.

Un après-midi après le travail, elle a accompagné un jeune pêcheur à Dakar pour chercher des financements pour son projet de restauration de la pêche traditionnelle et durable face aux entreprises de pêche industrielle qui épuisent gravement les stocks de poissons.

Mme Diouf a également une autre vocation au-delà de son travail communautaire.

Debout sur la plage, elle raconte qu’elle se souvient de sa dernière conversation avec son fils, lorsqu’elle l’a exhorté à ne pas faire quelque chose de stupide au point de jouer avec sa vie de migrant. Désormais, elle arpente souvent la plage jonchée d’ordures pour parler à d’autres jeunes hommes, pour les persuader de ne jamais tenter la périlleuse traversée vers les Canaries.

«Je leur dis que peu importe les difficultés, ne montez jamais sur les pirogues», a-t-elle déclaré. «Je leur dis: ‘Voulez-vous que ce qui m’est arrivé arrive à votre mère?’ J’en ai convaincu certains de rester ainsi. »

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