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Magufuli de Tanzanie, le président du “ Bulldozer ” qui a limogé Covid-19

La Tanzanie a été plongée dans le deuil jeudi à la suite de la mort du président John Magufuli, un «homme du peuple» anti-corruption dont le passage à l’autoritarisme et le rejet de la pandémie de coronavirus laissent un héritage divisé.

Des drapeaux ont volé en berne dans la capitale Dar es Salaam alors que le pays entamait une période de deuil de 14 jours pour l’homme surnommé le “Bulldozer”.

Magufuli, 61 ans, est décédé de ce que les autorités ont qualifié de maladie cardiaque, après une absence prolongée qui a alimenté les rumeurs selon lesquelles il avait attrapé un coronavirus.

Le président kenyan Uhuru Kenyatta, actuel chef du bloc de la Communauté de l’Afrique de l’Est, a déclaré que l’Afrique avait perdu un leader “illustre” et a ordonné une période de deuil de sept jours dans son pays.

L’Éthiopie, la Grande-Bretagne et les États-Unis ont également envoyé leurs condoléances, Washington déclarant “que nous espérons que la Tanzanie pourra avancer sur une voie démocratique et prospère”.

Cependant, le chef de l’opposition Tundu Lissu, qui a été abattu 16 fois lors d’une tentative d’assassinat en 2017 et exilé en Belgique, a qualifié la mort de Magufuli de “justice poétique”, insistant sur le fait que ses sources ont déclaré qu’il avait succombé à Covid-19.

“Que dois-je dire? C’est une justice poétique. Le président Magufuli a défié le monde sur la lutte contre la couronne (…) Il a défié la science”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Lissu a ajouté: “Ce qui s’est passé, est arrivé. Il est descendu avec corona.”

Des prières au lieu de masques

Magufuli est arrivé au pouvoir en tant qu’homme anti-corruption du peuple, mais pour de nombreux observateurs, sa gestion de la pandémie a mis en évidence son style de leadership.

Le fervent chrétien a affirmé que la foi avait sauvé le pays de Covid-19, défendant les prières sur les masques faciaux et empêchant la publication des chiffres du virus.

Cependant, en février, les cas augmentaient à un point tel que l’église, les écoles et d’autres institutions publiques ont ouvertement émis des avertissements sur la propagation du virus.

Puis le premier vice-président de Zanzibar semi-autonome, Seif Sharif Hamad, est décédé après que son parti politique a admis qu’il avait le coronavirus.

Sous une pression croissante, Magufuli a semblé admettre que le virus existait.

“Lorsque cette maladie respiratoire a éclaté l’année dernière, nous avons gagné parce que nous avons mis Dieu en premier et pris d’autres mesures. Je suis sûr que nous gagnerons à nouveau si nous le faisons cette fois-ci”, a-t-il déclaré.

“Nous mourrons tous, que ce soit avec cette maladie ou le paludisme ou d’autres”, a ajouté Magufuli. “Revenons à Dieu, peut-être que nous avons foiré quelque part.”

‘Tout passer au bulldozer’

Magufuli a été élu pour la première fois en 2015 sur une position farouche anti-corruption qui l’a attiré par une population lasse des scandales de corruption.

Il a rapidement pris des décisions extrêmement populaires, telles que la suppression des somptueuses célébrations de la fête de l’indépendance en faveur d’un nettoyage des rues et l’interdiction des voyages à l’étranger inutiles pour les fonctionnaires.

Plusieurs incidents qui ont fait la une des journaux l’ont vu se présenter en personne pour demander pourquoi les fonctionnaires n’étaient pas à leur bureau, tandis que dans un cas, des fonctionnaires ont été brièvement emprisonnés pour retard.

Cependant, sa tendance à faire fi de la procédure régulière et à agir sur un coup de tête a alarmé les alliés étrangers sur le resserrement de la démocratie dans l’un des pays les plus stables d’Afrique de l’Est.

Sa réélection en octobre de l’année dernière a été rejetée comme une imposture par l’opposition et les diplomates.

Elle s’est déroulée sous une présence militaire oppressive après une répression de l’opposition et le blocage des médias étrangers et des équipes d’observateurs.

“Je pense qu’il est en train de détruire tout, les lois, les droits de l’homme, tout”, a déclaré Aikande Kwayu, un analyste politique tanzanien.

Sous son règne, une série de lois sévères sur les médias ont été adoptées tandis que les arrestations de journalistes, d’activistes et de membres de l’opposition ont grimpé en flèche et que plusieurs personnalités de l’opposition ont été tuées.

Magufuli a appelé à l’expulsion des mères adolescentes des écoles, tandis que les groupes de défense des droits de l’homme ont critiqué une répression sans précédent contre la communauté LGBT sous son règne.

Des débuts modestes

Les partisans de Magufuli ont salué sa répression de la corruption, une dynamique d’infrastructure ainsi qu’un bouleversement dans l’industrie minière qui l’ont vu renégocier des contrats avec des entreprises étrangères pour améliorer la part du pays dans ses propres ressources.

Il a élargi l’enseignement gratuit, augmenté l’électrification rurale et s’est lancé dans la construction d’un chemin de fer clé et d’un énorme barrage hydroélectrique destiné à doubler la production d’électricité dans le pays.

«Je sais ce que signifie être pauvre», a déclaré le défunt dirigeant, qui a grandi dans une maison au toit de chaume, élevant du bétail et vendant du lait et du poisson pour subvenir aux besoins de sa famille dans le nord-ouest du district de Chato, sur les rives du lac Victoria.

Il a obtenu un doctorat en chimie de l’Université de Dar es Salaam et a également passé du temps à étudier à l’Université britannique de Salford.

Magufuli était membre du parti au pouvoir Chama Cha Mapinduzi (CCM), qui est au pouvoir depuis l’indépendance de la Grande-Bretagne au début des années 1960.

Député depuis 1995, il a occupé divers portefeuilles ministériels, notamment l’élevage, la pêche et les travaux publics, où il a obtenu le surnom de «Bulldozer».

Il laisse dans le deuil sa femme et ses cinq enfants.

(FRANCE 24 avec AFP)

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