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Samia Suluhu Hassan a prêté serment en tant que première femme présidente de Tanzanie

La Tanzanie Samia Suluhu Hassan est entrée dans l’histoire vendredi lorsqu’elle a été assermentée en tant que première femme présidente du pays après la mort soudaine de John Magufuli des suites d’une maladie entourée de mystère.

Hassan, 61 ans, musulmane à la voix douce originaire de l’île de Zanzibar et vice-présidente depuis 2015, terminera le deuxième mandat de cinq ans de Magufuli, qui durera jusqu’en 2025.

Vêtu d’un foulard rouge vif, Hassan a prêté serment en tant que sixième président du pays, lors d’une cérémonie à Dar es Salaam, où ni elle ni la majorité des participants ne portaient de masque, dans la nation sceptique de Covid.

“Moi, Samia Suluhu Hassan, je promets d’être honnête et d’obéir et de protéger la constitution de la Tanzanie”, a déclaré la nouvelle présidente, en prêtant serment avant d’inspecter les troupes lors d’un défilé militaire et de recevoir un salut au canon.

Elle devient la seule autre femme actuellement chef d’État en Afrique aux côtés du président éthiopien Sahle-Work Zewde, dont le rôle est principalement cérémonial.

Hassan était peu connue en dehors de la Tanzanie jusqu’à ce qu’elle apparaisse à la télévision publique mercredi soir pour annoncer que Magufuli était décédée d’une maladie cardiaque après une mystérieuse absence de trois semaines à la vue du public.

Mais des questions ont été soulevées sur la véritable cause de sa mort, après de multiples rumeurs selon lesquelles Magufuli l’un des leaders sceptiques de Covid les plus fervents au monde avait attrapé le virus et avait cherché un traitement à l’étranger.

Le principal chef de l’opposition tanzanienne, Tundu Lissu, a insisté sur le fait que selon ses sources, Magufuli avait le Covid-19 et était en fait décédé il y a une semaine.

Le journal kenyan Daily Nation, qui a rapporté la semaine dernière qu’un “dirigeant africain”, en référence claire à Magufuli, se trouvait dans un hôpital de Nairobi, a donné vendredi plus de détails sur sa maladie. Le rapport indiquait également que Magufuli était en fait décédé la semaine dernière.

Citant des sources, le journal a déclaré que Magufuli avait été libéré de l’hôpital de Nairobi sous assistance respiratoire après avoir été déterminé qu’il ne pouvait pas être réanimé et qu’il était retourné à Dar es Salaam où il est décédé jeudi dernier.

Le journal détaillait son évacuation initiale vers Nairobi le 8 mars dans un avion médical, car il souffrait de “maladies cardiaques et respiratoires aiguës”.

Dans son discours bref et sombre, Hassan a appelé à l’unité. “C’est le moment d’enterrer nos différences et de rester uni en tant que pays”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas le moment de pointer du doigt, mais c’est le moment de se tenir la main et d’avancer ensemble”, a-t-elle déclaré, s’adressant à une foule de fonctionnaires actuels et anciens comprenant deux anciens présidents et des officiers militaires en uniforme.

La principale question qui pèse sur le nouveau président est de savoir si elle va inaugurer un changement de style de leadership par rapport à son prédécesseur, un populiste impétueux surnommé le “Bulldozer” pour avoir musclé les politiques et qui a suscité des critiques pour son intolérance à la dissidence.

‘Un nouveau chapitre’

Magufuli laisse derrière lui un héritage complexe, après un basculement vers l’autoritarisme qui l’a vu sévir contre les médias, les militants et la liberté d’expression, tout en refusant de prendre des mesures contre Covid-19.

Il a appelé à la prière au lieu des masques faciaux, a refusé de publier des statistiques sur les cas ou de mettre en œuvre des mesures de verrouillage et a défendu les médecines alternatives.

En mai de l’année dernière, il a révélé qu’une papaye, une caille et une chèvre avaient été testées positives pour le virus lors d’une opération secrète, prouvant un «sabotage» au laboratoire national.

Cependant, en février, alors que les cas montaient en flèche et que le vice-président de Zanzibar semi-autonome était décédé des suites de Covid-19, Magufuli a admis que le virus circulait toujours.

L’opposition et les groupes de défense des droits ont exhorté Hassan à changer de cap.

“Alors que nous continuons à pleurer, profitons de cette période pour ouvrir un nouveau chapitre pour la reconstruction de l’unité nationale et le respect de la liberté, de la justice, de l’état de droit, de la démocratie et du développement centré sur les personnes”, a déclaré Freeman Mbowe, président du groupe d’opposition Chadema. , dans une déclaration jeudi.

Il a exhorté Hassan à “conduire la nation vers la réconciliation”.

Pendant ce temps, Human Rights Watch a déclaré dans un communiqué que le nouveau gouvernement “a une chance de prendre un nouveau départ en mettant fin aux pratiques problématiques du passé”.

‘Retiens ta respiration’

Cependant, les analystes disent que Hassan fera face à la pression précoce des puissants alliés magufuli au sein du parti, qui dominent le renseignement et d’autres aspects critiques du gouvernement, et essaieraient de diriger ses décisions et son programme.

“Pour ceux qui s’attendaient un peu à une rupture avec la façon de faire Magufuli, je dirais que je vous en prie, retenez votre souffle pour le moment”, a déclaré Thabit Jacob, chercheur à l’Université de Roskilde au Danemark et expert en Tanzanie.

Originaire de Zanzibar, l’île semi-autonome de l’océan Indien, Hassan a gravi les échelons au cours d’une carrière politique de 20 ans, du gouvernement local à l’Assemblée nationale.

Fidèle du parti au pouvoir, elle a été nommée vice-présidente de Magufuli lors de la campagne présidentielle de 2015. Les deux hommes ont été réélus en octobre de l’année dernière lors d’un sondage controversé entaché d’allégations d’irrégularités.

Hassan doit consulter le dirigeant Chama Cha Mapinduzi (CCM) au sujet de la nomination d’un nouveau vice-président. Le parti devrait tenir une réunion spéciale de son comité central samedi.

La Tanzanie observe une période de deuil de 14 jours et les détails des funérailles de Magufuli n’ont pas encore été annoncés.

Magufuli est le deuxième dirigeant d’Afrique de l’Est à mourir dans des circonstances mystérieuses.

Le dirigeant burundais tout aussi sceptique envers Covid, Pierre Nkurunziza, est décédé d’une “insuffisance cardiaque” en juin dernier après que sa femme a été transportée par avion à Nairobi pour y être soignée pour un coronavirus.

(FRANCE 24 avec AFP, AP et REUTERS)

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