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Nawal el-Saadawi, écrivain et médecin féministe égyptienne au franc-parler, décède à 89 ans

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La célèbre écrivaine égyptienne Nawal el-Saadawi, décédée dimanche à l’âge de 89 ans, a passé sa vie à vexer les politiciens et les religieux avec sa lutte contre l’oppression des femmes et les tabous religieux.

L’auteur de plus de 55 livres – ainsi que médecin et psychiatre – a été brièvement emprisonné par le défunt président Anwar Sadat et également condamné par Al-Azhar, la plus haute autorité musulmane sunnite d’Egypte.

L’auteur au franc-parler et le médecin qualifié ont fait campagne contre les femmes portant le voile, l’inégalité des droits de succession islamiques entre les hommes et les femmes, la polygamie et les mutilations génitales féminines (MGF).

Elle est décédée dans un hôpital du Caire après une longue bataille contre la maladie.

Samedi, la fille de Saadawi a appelé l’État à payer ses factures médicales exorbitantes après avoir subi une fracture de la hanche.

«Je me fiche des critiques universitaires ou des personnes qui rédigent des critiques. Je n’ai jamais été beaucoup reconnue par eux ou par le gouvernement », a déclaré la féministe radicale elle-même à l’AFP en 2015.

«Les jeunes hommes et femmes à travers l’Égypte et à l’extérieur m’ont déversé un immense amour et une immense reconnaissance», a déclaré Saadawi, dont les livres ont été traduits dans plus de 30 langues – dont son traité interdit depuis longtemps «Les femmes et le sexe».

Saadawi était réputée pour sa dénonciation ardente des MGF, dont elle a été victime alors qu’elle n’avait que six ans.

«Depuis que je suis enfant, cette blessure profonde laissée dans mon corps n’a jamais guéri», a-t-elle écrit dans une autobiographie.

Dans une vaste interview en 2015 avec le journal britannique The Guardian, elle a déploré le conservatisme rampant de son pays.

«Quelque chose s’est produit au cours des 45 dernières années. Les cerveaux des femmes et des hommes ont été ruinés, ruinés! » elle a dit.

Saadawi, qui s’est mariée et a divorcé trois fois, a également dénoncé les tabous religieux et s’est opposée aux Frères musulmans égyptiens, qu’elle a accusés de détourner la révolution de 2011 dans le pays.

Elle faisait partie des dizaines de milliers de manifestants sur la place Tahrir au Caire exigeant l’éviction du leader de longue date Hosni Moubarak pendant la révolte.

La chute de Moubarak a été suivie par la présidence tumultueuse d’un an de l’islamiste Mohamed Morsi, premier dirigeant librement élu d’Égypte, qui a été évincé par l’armée en 2013.

Saadawi a déclaré que l’Égypte était mieux sans «fondamentalistes religieux» au pouvoir.

En revanche, elle a à plusieurs reprises fait l’éloge du chef de l’armée devenu président Abdel Fattah al-Sissi, à la consternation de ses nombreux acolytes dans les cercles militants.

‘Sexe, religion et pouvoir’

Les vues franches de Saadawi l’ont amenée à plusieurs reprises dans l’eau chaude avec les autorités, et elle a été emprisonnée pendant trois mois lorsque Sadate a emprisonné plusieurs intellectuels en 1981.

Son séjour dans la prison pour femmes de Qanatir a servi d’inspiration littéraire au roman bouleversant «Les femmes au point zéro».

Les «trois tabous: sexe, religion et pouvoir» ont animé son œuvre intellectuelle, a-t-elle dit un jour à l’AFP.

Elle était également la cible de militants islamistes.

Son nom figurait sur les listes de décès qui comprenaient la lauréate égyptienne du prix Nobel de littérature Naguib Mahfouz, qui a été poignardée et blessée lors d’une tentative d’assassinat en 1994.

«Ce refus de critiquer la religion … Ce n’est pas du libéralisme. C’est de la censure », proclama-t-elle hardiment dans The Guardian.

En 1993, en raison de menaces, Saadawi a déménagé à l’Université Duke dans l’État américain de Caroline du Nord, où elle a été écrivain en résidence au département des langues asiatiques et africaines pendant trois ans.

Elle est retournée en Égypte et, en 2005, s’est présentée à la présidence, mais a abandonné sa candidature après avoir accusé les forces de sécurité de ne pas la laisser organiser des rassemblements.

En 2007, elle a été condamnée par Al-Azhar pour sa pièce «Dieu démissionne au sommet» sur l’allégation qu’elle a insulté l’islam.

Elle a de nouveau quitté l’Égypte, revenant deux ans plus tard.

Saadawi, qui a eu deux enfants, a déclaré: «Je peux décrire ma vie comme une vie consacrée à l’écriture, même si je suis médecin. Malgré tous les obstacles, j’ai continué à écrire.

(AFP)

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