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Le candidat présidentiel de la République du Congo décède du Covid-19

DAKAR, Sénégal – Le chef de l’opposition était trop malade pour se rendre à ses nominations définitives avant les élections de dimanche.

«Je lutte contre la mort», a-t-il déclaré vendredi d’une voix faible, enlevant un masque à oxygène de son visage pour filmer un message adressé aux citoyens de la République du Congo. «Mais je vous demande de vous lever et de voter pour le changement.»

Trois jours plus tard, quelques heures après les élections, il était mort. Il avait été testé positif pour Covid-19.

Le candidat, Guy-Brice Parfait Kolélas, tentait de renverser le président Denis Sassou Nguesso, au pouvoir depuis 36 ans. Mais vendredi, M. Kolélas est tombé malade.

Alors que les électeurs se rendaient aux urnes dimanche, M. Kolélas a été évacué par avion vers la France pour y être soigné. Mais il est mort dans l’avion en se rendant là-bas, a déclaré lundi matin son directeur de campagne lors d’une réunion du parti politique de M. Kolélas à Brazzaville, la capitale congolaise.

Crédit…Reuters TV

Peu d’observateurs s’attendaient à ce que M. Kolélas remporte l’élection. Mais sa mort est néanmoins un coup dur pour un pays d’Afrique centrale embourbé dans une crise économique. Le pays a signalé jusqu’à présent 9564 cas de coronavirus et enregistre en moyenne environ 34 nouveaux cas par jour ces derniers temps, selon une base de données du New York Times. Comme dans de nombreux pays, il s’agit probablement d’une sous-estimation car les niveaux de test sont faibles.

Un certain nombre d’éminents politiciens africains sont décédés au cours de l’année écoulée. Certains, comme le bras droit du président nigérian Abba Kyari et le ministre sud-africain Jackson Mphikwa Mthembu, sont connus pour être décédés des complications de Covid-19. Des annonces officielles pour certains autres, comme le président John Magufuli de Tanzanie et le président Pierre Nkurunziza du Burundi, ont déclaré qu’ils étaient morts de problèmes cardiaques, bien que des rumeurs aient circulé selon lesquelles le coronavirus aurait joué un rôle dans leur mort.

Dans la vidéo enregistrée depuis son lit d’hôpital, M. Kolélas a déclaré aux électeurs congolais qu’ils devaient à leurs enfants de voter lors de l’élection.

“Bats toi. Je n’aurai pas combattu en vain », a-t-il déclaré dans la vidéo. «Élevez-vous comme un seul peuple. Rend moi heureux. Je me bats sur mon lit de mort. Vous aussi, luttez pour votre changement. »

Fils d’un ancien Premier ministre qui a également passé de nombreuses années dans l’opposition, M. Kolélas a été ministre sous M. Nguessou pendant six ans. Mais à l’approche des élections de cette année, il a déclaré que la République du Congo était devenue un «État policier».

Internet a été bloqué dans tout le pays le jour du scrutin, selon l’organisation de surveillance Netblocks. Sinon, l’élection a semblé se dérouler sans incident. Les résultats des élections sont attendus plus tard cette semaine.

«La démocratie fonctionne dans notre pays», a déclaré lundi M. Nguesso.

Ancien officier militaire, M. Nguesso est arrivé au pouvoir en 1977, après l’assassinat de son prédécesseur. Il a perdu la première élection multipartite du pays en 1992, mais est revenu au pouvoir en 1997. En 2019, le groupe de campagne à but non lucratif Global Witness a accusé son fils d’avoir volé 50 millions de dollars de fonds publics.

Près de la moitié de la population vit dans la pauvreté en République du Congo, qui est l’un des principaux producteurs de pétrole du continent africain.

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