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L’éléphant d’Afrique ajouté à la liste de l’UICN en danger critique d’extinction

L’éléphant de forêt africain a été ajouté à la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées, suite à l’annonce jeudi que de nouvelles preuves génétiques signifient qu’il sera traité comme une espèce distincte distincte de l’éléphant de savane africaine.

L’éléphant de forêt, Loxodonta cyclotis, est maintenant considérée comme gravement menacée en raison du commerce illégal d’espèces sauvages, de la perte d’habitat et d’autres menaces. L’éléphant de la savane, Loxodonta africana, est classée en danger dans le système de l’UICN. Il y en a maintenant 37 480 sur la liste des espèces menacées d’extinction sous la désignation de l’UICN.

Le nombre d’éléphants de forêt d’Afrique a diminué de plus de 86 pour cent au cours des trois dernières décennies, tandis que le nombre d’éléphants de savane africaine a diminué d’au moins 60 pour cent au cours des 50 dernières années.

«La décision de traiter les éléphants de forêt et de savane d’Afrique comme des espèces distinctes est le résultat du consensus qui s’est dégagé parmi les experts suite à de nouvelles recherches sur la génétique des populations d’éléphants», a déclaré l’UICN dans un communiqué.

Les éléphants de forêt vivent dans les régions tropicales d’Afrique de l’Ouest et dans les pays de la région d’Afrique centrale, tandis que l’éléphant de savane vit dans les prairies, le désert et d’autres habitats à travers l’Afrique subsaharienne. Les plus grandes populations restantes d’éléphants de forêt vivent au Gabon et en République du Congo.

«Les éléphants d’Afrique jouent un rôle clé dans les écosystèmes, les économies et dans notre imaginaire collectif partout dans le monde», a déclaré le Dr Bruno Oberle, Directeur général de l’UICN.

«Nous devons de toute urgence mettre un terme au braconnage et veiller à ce qu’un habitat convenable suffisant pour les éléphants de forêt et de savane soit conservé. Plusieurs pays africains ont montré la voie ces dernières années, prouvant que nous pouvons inverser le déclin des éléphants, et nous devons travailler ensemble pour faire en sorte que leur exemple puisse être suivi.

Image: UICN / Jane Wynyard, Sauvez les éléphants

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