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Plus de 30 morts après la collision de deux trains dans le sud de l’Égypte

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Une collision entre deux trains a tué au moins 32 passagers et fait plus de 100 blessés vendredi dans le sud de l’Égypte, un pays en proie à des accidents ferroviaires mortels largement attribués à des infrastructures en ruine et à un mauvais entretien.

Le président Abdel Fattah al-Sissi a promis une punition sévère pour les responsables de l’accident, survenu alors que son gouvernement se débattait avec un autre défi majeur en matière de transport, un porte-conteneurs géant bloquant le canal de Suez et provoquant d’énormes embouteillages à chaque extrémité.

Le ministère de la Santé a déclaré que des dizaines d’ambulances se sont précipitées sur les lieux dans le district de Tahta de la province de Sohag, à quelque 460 kilomètres (285 miles) au sud de la capitale Le Caire après la collision.

Trente-deux personnes ont été tuées et 108 blessées, a indiqué le ministère de la Santé dans un bilan mis à jour.

Des ressorts et du métal tordu sont sortis de l’épave, alors que des dizaines de personnes se sont rassemblées autour des voitures renversées, a rapporté un correspondant de l’AFP.

Des images déchirantes de l’intérieur de l’une des voitures publiées sur Facebook montraient des hommes et des femmes criant à l’aide alors qu’ils tentaient de se libérer de l’épave.

“Les gens meurent. Où sont les autorités? Aidez-nous”, a crié à plusieurs reprises un jeune homme.

Une image montrait un autre homme couvert de poussière piégé par du métal tordu dans ce qui aurait pu être l’allée de la voiture.

Dans un autre cadre, un homme est entendu exhorter une femme d’âge moyen qui semble coincée entre les sièges à avancer. Elle se débat et s’entend dire: “S’il vous plaît, mon fils, aidez-moi.”

Les autorités ferroviaires égyptiennes ont déclaré que l’accident s’était produit après que des passagers non identifiés avaient “activé les freins d’urgence dans plusieurs voitures” dans l’un des trains.

Selon un communiqué, un train a heurté le dernier wagon de l’autre, provoquant le renversement d’au moins deux wagons entre les gares de Maragha et Tahta.

‘Punition dissuasive’

L’un des trains circulait entre la ville méridionale de Louxor et Alexandrie sur la côte méditerranéenne, tandis que l’autre était en route entre Le Caire et la ville méridionale d’Assouan.

Le ministre de la Santé, Hala Zayed, s’est rendu à Sohag pour vérifier les blessés, alors que les autorités ouvraient une enquête sur l’accident.

Le président Sissi a promis une “punition dissuasive” pour toute personne reconnue responsable de la collision.

“Quiconque a causé cet accident douloureux par négligence ou corruption, ou quelque chose de similaire, doit recevoir une punition dissuasive sans exception ni délai”, a-t-il tweeté.

L’Égypte a été en proie à des accidents de train mortels ces dernières années.

L’une des plus meurtrières a eu lieu en 2002, lorsque 373 personnes sont mortes dans l’incendie qui a ravagé un train bondé au sud du Caire, et de nombreux accidents mortels se sont produits depuis.

En mars de l’année dernière, au moins 13 personnes ont été blessées lorsque deux trains de voyageurs sont entrés en collision au Caire, provoquant une brève suspension des services ferroviaires dans tout le pays.

À l’époque, les gestionnaires ferroviaires ont imputé l’accident à des signaux qui ne fonctionnaient pas par mauvais temps.

Et en février 2019, un train a déraillé et a pris feu à la gare principale du Caire, tuant au moins 22 personnes et en blessant 41, et incitant le ministre des Transports, Hisham Arafat, à démissionner.

Le mois suivant, Sissi a nommé un officier supérieur, le général Kamel al-Wazir, à la tête du ministère des transports.

Arrêt de Suez

Wazir était à la tête de l’autorité d’ingénierie de l’armée égyptienne depuis 2015.

L’unité est à l’origine de nombreux mégaprojets de l’armée, notamment une nouvelle capitale à l’est du Caire et la construction de tout, des hôpitaux aux usines de traitement des eaux usées.

Depuis son entrée en fonction en 2014, Sissi a nommé des officiers militaires à des postes de haut rang, y compris des gouverneurs.

Il a à plusieurs reprises salué le rôle de l’armée dans la réalisation de grands projets en un temps record comme l’expansion du canal de Suez en août 2015.


Une vue du cargo Ever Given au canal de Suez le jeudi 25 mars 2021. © REUTERS / FRANCE 24

La voie navigable stratégique a fait la une des journaux depuis mardi, lorsque le porte-conteneurs MV Ever Given – qui est plus long que quatre terrains de football – s’est retrouvé coincé sur tout le canal, fermant la voie de navigation vitale.

Le blocage a provoqué d’énormes embouteillages à chaque extrémité du canal de 193 kilomètres (120 milles) et des retards importants dans la livraison du pétrole et d’autres produits.

Des remorqueurs et des dragues travaillaient vendredi pour libérer le navire alors que les entreprises étaient obligées de réacheminer les services du canal de Suez autour de la pointe sud de l’Afrique, une route beaucoup plus longue.

L’Autorité égyptienne du canal de Suez a déclaré que le navire avait dévié de sa route et s’était échoué lorsque des vents atteignant 40 nœuds ont provoqué une tempête de sable qui a entravé la visibilité.

(AFP)

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